Att vinna och förlora allt - Mitt årtionde i spelindustrin

Jag är född och uppvuxen i Saskatchewan, Kanada. Om du inte vet är Saskatchewan en provins i centrum av landet. Det är kallt, mörkt och utanför den kanadensiska fotbollsäsongen, livlös. Jag hade en stor vänskrets och var aktiv i många sporter. Mitt liv var väldigt typiskt för alla unga tonåringar och var fantastiskt tills min familj flyttade till Calgary, Alberta, vid trettonårsåldern.

Innan fotboll var jag ett stort hockey-fan - som alla kanadensiska barn som växte upp var.

På grund av hög hyra och levnadskostnaderna var vi tvungna att spendera de tre första månaderna tillsammans med min moster och farbror. Han var en framgångsrik ingenjör och deras familj hade ett stort hem i det exklusiva stadsdelen Douglasdale. Det var första gången i mitt liv som jag såg hur det var att ha pengar.

I den lilla staden jag växte upp i; folk körde antingen en Dodge, Chevy eller Ford. Jag visste inte vad Range Rover, BMW eller Mercedes var. Jag visste inte hur jag skulle hantera den rikedom jag såg. Jag minns att jag fick min mamma att släppa mig kvarter från skolan varje morgon. Vår familjebil var en gammal Oldsmobile och saknade dess ljuddämpare. Det gjorde ett fruktansvärt ljud som brusade när bilen studsade ner på gatan. Jag blev generad för andra barn att se mig komma ur det.

Jag har aldrig kunnat passa in.

Att bo i storstaden innebar att jag inte längre kunde delta i många av de sporter som jag gjorde i Saskatchewan. Vår familj hade inte tillräckligt med pengar för mig att spela hockey och jag var fortfarande för ung för att jobba. Min familj hade inte råd att bo i samma grannskap som mina få vänner. Avstånd lämnade mig ensam många dagar efter skolan. Jag tillbringade mycket av min tid hemma.

2006 var Texas Hold 'Em en ny sak på TV. En man som heter Chris Moneymaker vann just World Series of Poker och nu ville alla spela.

Poker sänds före och efter hockeyspel på kvällen. Det var överallt. Jag blev sopad i spelet. Jag tyckte att det var fascinerande. Jag skapade konton på Paradise Poker, Poker Stars och Titan Poker. Jag skulle spela freerolls på kvällarna nästan varje dag efter skolan. Jag vann aldrig några pengar, men spelet fungerade som en port till sportspel, vilket gav mig allt jag har idag.

Jag minns inte hur jag hittade Cappers Lounge, ett litet forum för vadslagning online. Den andra jag klickade på länken förändrades mitt liv. Jeff från WunderdogSports ägde forumet, och den främsta bidragande affischen var Indian Cowboy, som nu arbetar för Doc Sports. Jag skapade ett konto den 21 januari 2007 och mitt liv har ägnats åt sportspel sedan dess.

Jag visste ingenting om poängspridningar, totalsummor eller monolinjer. Allt jag såg var nytt. Det var en stor inlärningsprocess, men jag accelererade genom att aldrig stoppa. Jag tillbringade ett par veckor på att konsumera information natt och dag.

Liksom många nybörjare, jag valde för ett spelsystem. Mitt gift var martingale och NBA. Jag satsade på ett lag för att vinna det första kvartalet och fördubblade jag förlorade på samma lag för att vinna det tredje kvartalet. I mitt sinne var detta en idiotsäker metod. Jag använde denna strategi på varje stor vägfavorit. Jag trodde att dessa lag ofta var under prissättning och presenterade värde. Jag tillbringade nätter på backtesting säsonger med rutor poäng och spridit historier från Covers.

I februari 2007 började jag posta mina systeminsatser under namnet Rainman900. För bättre - och för värre, vann jag flera systeminsatser i rad. Spik i klick och visningar jag fick var enorm. Mina dagliga inlägg skulle få mellan ett och tre tusen unika klick. Vid femton års ålder och med bara bättre än en månads spelupplevelse var jag den hetaste affischen på forumet.

Cappers Lounge hemsida. Mina dagliga inlägg var de mest populära på fyra meter.

En annan forummedlem meddelade mig i mars. Han var en handikappare och ville samarbeta med mig för att sälja mina satsningar till betalande kunder som letade efter en fördel. Jag har aldrig haft ett jobb förut, och utsikterna att tjäna pengar för ingenting var för bra för att lyckas. Han hanterade alla transaktioner och sålde prenumerationer till $ 50 vardera under de återstående fem veckorna av säsongen.

Vi gjorde det väldigt bra. Bara blyg av hundra sjuttiofem personer anmälde sig för en vinst på nästan 8000 $. Det var dags att kvadratera pengarna. Jag insåg just nu att jag inte hade något ID. Jag var fortfarande femton år gammal då. Jag hade inga pengar, så jag behövde aldrig ett bankkonto. Jag hade inget sätt att ta emot $ 4000.

Ett gammalt inlägg av mig på forumet.

Min partner kom på idén att skicka pengarna via internationell post. Han köpte ett par beige golfshorts och satte pengarna in i ett födelsedagskort som han placerade i bakfickan. Posten kom från huset varje dag före middagstid. Jag planerade att hoppa över skolan den dagen det anlände för att undvika att mina föräldrar fångar upp paketet och hittade kontanter.

Min plan gick tragiskt. Precis som postbilen drog upp till huset, så gjorde min mor, som stoppade tillbaka vid huset på väg till ett möte. Nyfiken på paketet öppnade hon det på plats. Jag trodde att jag kom undan med det när hon lade fram shortsen. I sista sekunden satte hon handen i bakfickan och drog ut en trasa på fyrtio US-räkningar. Jag blev busad.

Denna incident var den första som mina föräldrar visste om mitt engagemang i sportspel. De visste att jag spelade poker för skojs skull eftersom jag ofta skulle spela freeroll-turneringar med min pappa och ansluta datorn till TV: n i vardagsrummet. Det var ingen skada att spela kort för skojs skull med hopp om att överträffa tusentals för en minimal vinst. Att göra sportspel för nästan två hundra personer per dag och få en nedskärning för att göra det var lite annorlunda.

Min mamma, fortfarande något traumatiserad av ankomsten av paketet, gick till Yahoo Messenger och kontaktade min partner och slutade snabbt slut på allt. Han tog kundlistan för sig själv, och jag var klar med sportspel - för närvarande.

Sommaren 2007 tog jag ett sommarjobb på en golfbana. Jag tvättade och satte bort klubbarna i åtta timmar om dagen. Som på alla golfbanor finns det alltid massor av action var du än ser. Jag kunde inte satsa sport på nätet, men jag satsade på allt jag ville på golfbanan.

Jag blev besatt av spel. Mellan sommaren 2007 och våren 2009 satsade jag allt jag hade på allt jag kunde hitta. Vid sjuttonårsåldern var jag på ett hemskt ställe. Jag började värdera spel och dricka mer än någonting annat. Mina sociala relationer med vänner försvann, och mina betyg gick över. Jag hatade allt och tappade från gymnasiet i elva år med två månader på gång.

I en sista dike-ansträngning för att undvika att kasta mitt liv, erbjöd min mormor en plats i sitt hus med mig tillbaka i Saskatchewan. Utsikterna att få chansen att återvända med mina vänner var för bra för att lyckas. Ett par veckor före slutet av sommaren 2009 packade jag upp och lämnade mina föräldrar hemma.

Det året med min mormor blir för alltid det bästa året i mitt liv. Hon var i mitten av åttiotalet men full av gusto. Hon arbetade som sjuksköterska på det lokala sjukhuset i mer än fyra decennier och var älskad av varje person i stan. Att leva med henne var som att slå en återställningsknapp i mitt liv. Jag blev aktiv inom idrotten igen. Jag fick spendera tid med livslånga vänner och göra om gamla.

Alla misstag jag gjorde under de två åren som tidigare gjordes gjorde rätt, och jag begravde allt i mitt sinne. Jag lyckades genomföra ett och ett halvt år av skolan på ett - knappt - och skrek av med betyg som var tillräckligt bra för att gå på scenen med mina vänner och examen.

Sommaren 2010 efter examen tog jag på mig ett jobb med ett lokalt företag i stämpling av betong. Mitt jobb var att antingen skjuta en skottkärra full av våt betong från lastbilen till arbetsplatsen eller skjuta en högtryckstvätt runt och spruta bort den icke-stickade resten från den torkade cementen. Det var eländigt, men det tillät mig att spara ett par tusen dollar "riktiga" pengar.

Min mormor och jag på dagen för examen från klass 12. Hon dog ett år senare.

Sommaren avslutades, och jag hade ingen plan. Min mormors hälsa började försämras, och jag visste att hon snart skulle behöva lämna sitt hem.

Att gå tillbaka till Calgary passade mig aldrig. Jag hade ingenstans att gå. Jag började söka online efter resealternativ och kom över webbplatsen, HomeAway. Efter ett kväll sent en kväll bokade jag en liten lägenhet i Dominikanska republiken och en enkelriktad flygbiljett.

Jag landade i Punta Cana den 4 september 2010. Jag var arton år gammal, talade inte ett ord spanska och var utanför Kanada för första gången i mitt liv. Jag hade drygt 2 000 $ kontant och ett par 100 $ resekontroller med en månads hyresbetalning i förskott. Mitt mål var att se hur länge jag kunde hålla kvar.

Jag var mycket lycklig att hamna där jag gjorde. 2010 var Punta Cana ännu inte den turistattraktionen som den är nu. Det fanns ett litet expat community som bodde i grannskapet Los Corales. Utan hjälp av dessa vänner - av vilka många jag håller kontakten med i dag - skulle jag aldrig kunnat bosätta mig i.

Semesteruthyrningen hittade jag på HomeAway.

Det var inte långt efter det att jag upptäckte den enorma sportspelindustrin inom Dominikanska republiken. Ön är hem för mer än sexton tusen licensierade bookmaking. Spelbutiker finns på varje hörn på varje gata. När jag bokade min vistelse, jag inte undersöka detta och inte heller undersökt det. Det var inte min mening att satsa.

Jag passar snabbt in på öens livsstil.

Jag fick snabbt veta att dessa spelbutiker ger lukrativa möjligheter. Var och en har olika märkesvaror, men källan till linjerna kommer från några få stora företag som Banca Real, Juancito Sport, Merengue Sport och Presidente Sport. Dessa företag var mycket konkurrenskraftiga och var ofta långsamma med att flytta sina priser eller justerade över för att erbjuda ett bättre pris än nästa butik. Att inte behöva sätta in pengar eller vänta på uttag gjorde vadslagning för ett levande otroligt enkelt att göra. Om jag behövde pengar för räkningar eller mat gick jag till hörnet, placerade en satsning och hoppades att samla in.

En av de många hörnbokverksamheterna i Domincian Republic

Mitt val av hangout var Danny's Sports Bar. Danny's var en populär bar och restaurang på hörnet av Los Corales och Cortecito strax utanför den berömda residensen Playa Turquesa. Det fanns en satillitskål, och jag kunde se vilket spel jag satsade på när jag dricker öl för en dollar vardera. Det fanns också ett biljardbord som pressades in mellan dörren och baren. Det var den ultimata strandbaren.

Daniel Thomas var ägaren till baren. Dan's bror Kris, då, arbetade för Amaya, ett av de största spelbolagen i världen. Hans jobb var att installera wifi som skulle ansluta till deras spelprogramvara installerad i tv-apparater i rum. Han skulle ofta ta med sig klienter i baren för att komma bort från orten och uppleva lokal kultur.

Den ökända Danny's Sports Bar

En natt i november 2010 var jag inne i Danny's när Kris kom med ett par klienter. En av kunderna var Richard Williams, ägaren till CGS International. Omedvetet mitt i den fullsatta folkmassan i baren för onsdag Karaoke, hamnade jag bredvid Richard i baren.

Han och jag pratade ett tag innan vi fick reda på vad vi gjorde för att leva. Eftersom ödet skulle ha det såg Richard ut för att starta en sportspelning inom sina två kasinon i Trinidad och Tobago. Jag sålde mig själv som en sportspelare, och han tog till mig. Han lämnade mig sin information, och efter att ha träffat ännu en gång, bjöd han mig att flyga till Port of Spain och hjälpa till att starta sin sportspeloperation. Den 5 december 2010 lämnade jag Punta Cana och reste till Port of Spain, Trinidad & Tobago.

Jag startade omedelbart operationen på Palms Private Members Club i närheten av Marivale. Sportspel var inte något som fanns i Port of Spain eller Trinidad. Budgeten för operationen var begränsad, och jag valde att köra saker på gammaldags sätt för hand på papper. Jag visade vad odds på whiteboards belägen i hela spelgolvet. Om spelare ville satsa, skulle de hitta mig, berätta vad de ville; Jag skulle citera odds på plats och handskriva ett kvitto.

Jag av oddsbrädan i Palms Private Members Club

Jag gjorde allt jag kunde för att operationen skulle fungera, men det fanns bara inte tillräckligt med spelare för att göra det framgångsrikt. Jag varade i drygt tre månader i Port of Spain och lämnade i mars 2011. Lite visste jag vid den tiden, jag skulle snart återvända och göra en effekt större än jag någonsin kunde föreställa mig på ön.

Under de kommande par månaderna nöjde jag mig med att satsa för att leva. Jag grundade vinsten och gjorde ganska bra för mig själv. En natt på Danny's Sports Bar i september 2011 fick jag ett textmeddelande. Meddelandet var från en man vid namn Kevin Knowles, en vän till Richard's. Kevin bodde på Bahamas och ägde Paradise Games, ett lotteriföretag. Han lanserade just en sportspelplattform på sin webbplats och behövde någon att köra oddsen dagligen. Han räckte till Richard för en anslutning, och han föreslog mig. Då tyckte jag att erbjudandet var falskt. Men inom två dagar var jag i Nassau, Bahamas möte med Kevin och medarbetare.

Jag hämtades av Kevin på flygplatsen i ett pansarfordon. Jag visste några minuter in i vår relation att han var en mäktig och rik man. Det var till min överraskning när vi anlände till vår destination, som var en kvinnokläderbutik i slummen i Nassau, strax innan bron över till Paradise Island. Vi gick bakom butiken och gick igenom en dörr. Inuti var ett kontor, inte större än 20 fot med 20 fot. Detta rum var där de höll servrarna för webbplatsen. Det var en nödvändig täckning med tanke på brottsfrekvensen i staden Nassau. Jag tyckte att det var fascinerande att ett företag som förde det så mycket pengar sprang allt ur en kvinnors klädaffär fylld med underkläder och klänningar.

En av de många platserna för Paradise Games på Bahamas

Inuti det här kontoret lärde jag in och outs av DGS Software. Digital Gaming Solutions är en industristandard för sportsbook-programvara i hela Karibien och Centralamerika. Baserat på Costa Rica arbetar DGS hand i hand med DonBest för att tillhandahålla en allt-i-en-lösning för sportsbookoperatörer. Några av de största sportböckerna (BetCRIS, 5Dimes, BetPhoenix, BetUS, Bookmaker, Bovada, MyBookie, The Greek) använder denna programvara.

Kevin gav mig ett erbjudande efter två dagar. 2 400 USD per månad för att ställa in oddsen för alla amerikanska sporter, flytta dem under dagen, övervaka spelarens aktivitet och betygsätta varje satsning efter spelets slut. Jag accepterade på plats, skakade hand, lämnade Bahamas och flög tillbaka till mitt hem i Punta Cana.

Jag spenderade $ 550 av de 2 400 $ jag gjorde varje månad på en lägenhet för att bo på en av de finaste stränderna i världen. Jag gjorde mitt bästa för att spendera de andra $ 1 850 på billigt öl. Livet var fantastiskt.

En av mina favoritarbetsplatser.Min typiska installation i BetCRIS som formellt kallades Banca Five Star

Jag började i september 2011. Vid den tiden var operationen tur att boka $ 10.000 i spel per dag. Inom september 2012 växte jag den genomsnittliga dagen till $ 50 000 i satsningar. Under fotbollssäsongen skulle vi boka mellan 2 000 000 och 3 000 000 dollar per månad.

Varje dag förvärras populariteten. Jag var väldigt säker på DGS-programvaran och kände till programmet utanför. Jag skulle samtidigt driva dussintals marknader per spel. Vårt överlägsna erbjudande av satsningar gjorde det möjligt för oss att bli landets största sportbok inom två år.

I februari 2013 tog jag ett par lediga dagar efter fotbollssäsongens avslutande. Jag var på en fest, och nära slutet av natten fångade en blond tjej mitt öga. Jag gick över för att prata med henne. Jag presenterade mig själv och gjorde mitt bästa för att göra en tydlig konversation med min alkoholstödda tjocka kanadensiska accent.

En av de första kvällarna ute med Laura

Laura blev den första saken viktigare för mig än sportspel på flera år. Jag var helt förtrollad, och lyckligtvis för mig var känslan ömsesidig. Vi började datera, och allt annat i mitt liv blev sekundär.

Vi älskade att gå ut på katamaran varje helg.

I oktober 2013, min tredje fotbollssäsong med företaget, flyttade jag med Laura från Dominikanska republiken till hennes hemstad Medellin, Colombia. Att lämna ön var bittert sött. Innan jag kom till ön hade jag ingen riktning. Sedan jag kom byggde jag allt och gav mig ett namn. Jag hade turen att få ett bra jobb med att göra det jag älskade och träffade en fantastisk kvinna. Att lämna allt bakom var tråkigt, men jag visste att min framtid var med henne.

Turismslogan Medellin är ”Magisk realism”. Från det ögonblick jag landade i bergsstaden Antioquia, kände jag det varje sekund av min tid där. Det finns inget sätt att beskriva energin. Det är motiverande utan tro.

Min första dag i Medellin

Min fru hittade arbete som grundskolelärare, och jag fortsatte att driva den dagliga sportboksoperationen för Paradise Games.

I november 2013 delades Paradise Games-partnerna. Leander Brice och Garvin Newball lämnade för att starta ASureWin. Kevin Knowles och Dave Tunnicliffe fortsatte med Paradise Games. Båda företagen kunde tjäna mycket pengar på lotteriverksamheten, men utan mig skulle sportsbookprodukten drabbas.

Jag fick erbjudanden från båda sidor, samma $ 2400 per månad, samt en 5% provision. Min arbetsbelastning kan ha fördubblats, men min garanterade lön gjorde det också. Avgiften på 5% var en stor bonus.

Lee och Garvin från ASureWin

Sommaren 2014 hade jag mer pengar på mitt bankkonto än tidigare. Jag bestämde mig för att be Laura att gifta sig med mig. Hon sa ja, och vi planerade vårt bröllop till helgen efter Superbowl.

Efter att ha avslutat min fjärde fotbollssäsong som oddsmakare kom hela min familj och vänner till Colombia för att fira med oss. Jag sparat hela året för att betala för vår stora dag. Jag köpte flygbiljetter till mina föräldrar. Jag bokade Brulee, den högst rankade restaurangen i Medellin för vårt parti och alla deras servicepersonal för natten. Jag skar inte några hörn.

Bröllopsfoton

Dagen efter bröllopet förändrades allt för mig igen. Jag hade ingen önskan att fortsätta med mitt jobb. Jag hade varit i Medellin i arton månader och aldrig varit utanför staden. Jag arbetade tolv till fjorton timmar om dagen och ännu mer på helgerna. Laura arbetade under veckan. Våra scheman kollapsade och merparten av vår tid tillsammans var att hon såg mig titta på fotboll.

Våren 2015 lämnade jag både Paradise Games och ASureWin och gick bort från sportspel.

Det tog inte lång tid för mig att börja arbeta med min nästa idé. Att arbeta i Medellin var inte ett alternativ för mig. Jag visste att jag kunde tjäna mycket mer pengar på att göra något på egen hand i spelbranschen. Jag visste bara inte vad.

Senare på sommaren flög jag till Santo Domingo, Dominikanska republiken för att träffa Lee och Garvin från ASureWin. De ville utvidga sin verksamhet och ville att jag skulle söka efter ett potentiellt förvärv för dem. Jag fick betalt för att gå och konsultera, men jag lyckades lära mig om deras lotterifunktion under processen. Utbildningen visade sig vara oändligt mer värdefull än den avgift jag tjänade.

Jag återvände till Medellin fast besluten att skapa en lotteri-applikation. Jag räckte ut till Richard Williams i Trinidad och Tobago. Han hörde till min idé och var snabb att erbjuda utrymme i sina två kasinon.

Richard Williams och jag äter middag på Seminole Hard Rock i Florida och diskuterade TT-spel

Jag hittade en utvecklare i Medellin och hällde alla mina sparande i appen. I slutet av september 2015 lanserade jag TTPlays inom Jade Monkey Casino i Tobago och Jackpot 7's Casino i Trinidad.

Jag kallar det jag byggde en applikation, men en mer exakt beskrivning skulle vara en mobil hanteringsplattform. Regeringen underlättade spelet som vi satsade på. De drog fyra siffror per dag från 1–36, precis som roulette. Vinnande satsningar tjänade $ 24 per $ 1 insats. Jag såg detta som en betydande möjlighet. Min hanteringsplattform tillät för alla att boka spel på spelet och utbetalningen till olika priser. Inuti Jade Monkey och Jackpot 7's erbjöd jag kunder $ 33 per $ 1 insatta, betydligt bättre än regeringen.

Jag hyrde utrymme i ingångarna till kasinon och affären exploderade.

Vårt huvudsakliga läge vid ingången till Jade Monkey Casino i Tobago

Inom två månader bokade Richard och jag mer action än vi hade råd. Min fördel var att jag erbjöd fysiska biljetter till kunderna. Andra gatulotteriverksamheter hade inte biljetter i biljetter. Våra agerade som ett lager av förtroende mellan spelarna och mig själv. Koppla ihop förtroende med höga utbetalningar, pengar hällde in. Det kom till den punkt där vi hade för mycket pengar för att flytta ut ur landet.

Vi försökte allt. Utländsk valuta, fraktcontainrar (inte fyllda med kontanter, men som en väg utanför ön), Bitcoin - you name it. Det var bara för mycket vinst och vi växte ut själva.

En av våra många gatuplatser.

Teknik är min svaghet. Jag kan inte koda, och jag kämpar för att hantera servrar. Jag sätter förtroende för dessa till utvecklaren. I december 2015 förrådde han det förtroendet och tog min ansökan som gisslan. Han krävde en stor summa pengar för att återställa tillgången och överlämna kodningen. Med företagets framtid i händerna tvingades jag följa och hantera omständigheterna.

Jag var rasande men fast besluten att aldrig hända det igen. Istället för att anställa, anställde jag inom min egen familj och signerade på en kusin som arbetade som programvaruingenjör.

I december 2015 arbetade han på heltid och tjänade en rejäl lön, vilket jag garanterade varje månad. Min enda varning var att programmet måste vara igång och hålla igång till varje pris.

Affärer fortsatte att blomstra. Varje dag växte vi. Jag hade mer pengar än jag någonsin kunde föreställa mig. Min fru och jag flyttade in i en av de bästa lägenheterna i hela Medellin.

Vår lägenhet i Medellin i Q Concept-byggnaden i San Lucas.

Jag tog många resor till olika länder med min fru när vi tyckte om vinsten från lotteriföretaget. Livet för min fru och jag blev en semester.

Det var ibland dumt. Vi åkte till Peru i fyra dagar första klass, bara för att äta. En annan gång drog vi ut en plats på en privat ö i San Andres. Jag flög även våra fäder för att komma med oss ​​på ett par av dem också. Pengar spelade ingen roll. Livet var stort.

Larcomar i Lima, PeruJohnny Cay i San AndresDen gamla staden i CartagenaPaddla boll i Playa Grande, längs norra kusten av Domincian Republic (30 minuter öster om Cabarete)Playa Blanca i Cap Cana, Dominikanska republikenBavaroBocce boll på South Beach i Miami

I juni 2016 var min kusin inte nöjd med vårt arrangemang av skäl utanför min förståelse. Han blev girig och krävde mer pengar trots att han fick en betydande lön varje månad för att arbeta hemifrån och inte svara för någon. När jag inte följde, tog han lösen för webbplatsen.

Den här gången var jag inte lika lycklig som den första fientliga övertagandet. Utan trots och själviskhet tog min kusin ner allt och raderade allt. Nästa morgon när kunderna dök upp kunde jag inte boka sina spel och jag kunde inte verifiera vad deras kontosaldo var.

För skadekontroll stängs hela operationen omedelbart av. Jag tvingades betala ut alla. Ryktet förstördes och möjligheten slösas bort. Allt jag hade byggt föll isär på några minuter.

Många av spelarna gick till myndigheterna och hävdade att de hade mer pengar på sitt konto än jag hedrade. Det var första gången på ett års drift; Jag hade juridiska frågor. Mitt bankkonto med RBC var fryst.

Det var över. Jag var ödelägen.

Min kusin kostade mig mitt företag och kostade alla anställda deras jobb.

Jag var kvar.

Min fru och jag sålde allt vi ägde i Medellin och använde de pengarna för att flyga till Kanada, så jag kunde få ett jobb och tjäna tillräckligt med pengar för att stödja oss två.

I december 2016 började jag arbeta med en stor kasinotransaktion i västra Kanada. Jag övervakar spelautomaten och spelgolvet på natten hanterar personalen och nästan tusen maskiner.

Konstigt nog har det att jobba detta jobb varit en av de bästa sakerna som någonsin har hänt mig. Lönen är liten och bråkdelar av vad jag gjorde, men utbildningsvärdet är extremt högt. Jag har lärt mig så mycket om reglerade spel, policyer, procedurer och olika spelmaskiner.

Jag kan säkert tala om, demontera, montera och reparera maskiner från tio stora märken. När jag hanterar hundratusentals kontanter per natt har jag vuxit till att förstå ordentliga räknings- och budgetförfaranden. Varje dag går jag på jobbet och lär mig något jag känner att jag kunde ha använt tidigare och kan applicera i framtiden. Jag blir bättre varje dag och förstår mer om spel.

Detta jobb har hjälpt mig att lära mig om den legaliserade industrin tiofaldigt. Allt jag gjorde var olagligt tidigare. Det var ett stort kunskapsrum jag hade i mitt sinne om hur saker verkligen fungerar.

Jag är nu medveten om företagen, produkterna och tekniken som får branschen att driva. Att se och arbeta med de senaste produkterna har gjort det möjligt för mig att investera i företag med stor framgång. Stor avkastning på Everi, Jackpot Digital, Pollard sedel och Amaya har validerat min kunskap.

Troligtvis har den viktigaste fördelen med jobbet varit chansen för mig att koppla av och andas ut. För första gången på tio år säljer jag inte något eller beror på resultatet för att leva.

Jag avslutade min betalda handikapp i slutet av april. Jag kan vara jag och interagera med alla andra, utan förväntningar på återkomst. Det känns bara bättre.

Mitt liv har avtagit avsevärt, och jag kunde inte bli lyckligare. Jag har en hållbar livsstil utan stress och kan ge allt som min familj behöver. Jag tänker inte säga att pengar inte kan köpa lycka. Det köpte mig mycket av det. Men i slutet av dagen för mig lärde jag mig att njuta av andra saker.

Jag hittade min passion för att skriva och producera innehåll. Jag älskar att dela mina erfarenheter och prata med andra om sportspel och spel. Svaret under det senaste året har varit enormt och är extremt motiverande.

Jag har ingen aning om vilka möjligheter framtiden har. Oavsett om jag bedriver ett jobb i reglerat spel på lång sikt eller gör något på egen hand är jag inte säker. Men tiden är på min sida, och jag har mycket av det. För tillfället tycker jag bara om ögonblicket.

Aktuellt foto av min fru, border collie (Jet) och mig själv.