Varför gamla idéer är ett hemligt vapen

En serie explosioner skakade staden St Louis den 16 mars 1972. Den första byggnaden föll ner till marken klockan 15 den eftermiddagen. Under de följande månaderna skulle mer än 30 byggnader förvandlas till spillror.

Byggnaderna som förstördes var en del av det nu beryktade bostadsprojektet som kallas Pruitt-Igoe. När bostadsprojektet Pruitt-Igoe öppnades 1954 tros det vara ett genombrott inom stadsarkitektur. Pruitt-Igoe, som sträckte sig över 57 tunnland över norra sidan av St. Louis, bestod av 33 höghus och gav nästan 3 000 nya lägenheter till den omgivande befolkningen.

Pruitt-Igoe designades med banbrytande idéer från modern arkitektur. Formgivarna betonade grönområden och packade invånarna i höghus med vacker utsikt över den omgivande staden. I byggnaderna var hissar med stopp-stop, som bara stannade på första, fjärde, sjunde och tionde våningen. (Arkitekter trodde att att tvinga människor att använda trappan skulle minska fottrafiken och trängseln i byggnaden.) Byggnaderna var utrustade med "obrusbara" ljus som var täckta i metallnät och var avsedda att minska vandalism. Golven innehöll gemensamma sopor och stora fönster för att lysa upp korridorerna med naturligt ljus.

På papper var Pruitt-Igoe ett bevis på modern teknik. I praktiken var projektet en katastrof.

Pruitt-Igoe-misslyckandet

När oroligheterna i grannskapet hörde att ljusarmaturerna förmodligen var okrossbara, accepterade de utmaningen och kastade vatten på lamporna tills de överhettade och brände ut. [1]

Därefter byste de soporna och krossade fönstren. Enligt en rapport hade de ljusa nya korridorerna så många trasiga fönster att "det var möjligt att se rakt igenom till andra sidan." [2]

St Louis Housing Authority hade planerat att använda hyresintäkter för att betala för underhållet av byggnaderna. Åren efter att det massiva projektet öppnades började befolkningen i St Louis att minska när människor flyttade ut ur staden. Med färre hyresgäster än väntat och ökande vandalism har byggnaderna lämnats orörda.

Snart började den moderna designen av Pruitt-Igoe påskynda dess undergång. Plötsligt blev hissarna med övergångsstopp en fara för välskötta medborgare som tvingades gå igenom ytterligare korridorer och riskabla trappor bara för att komma in och ut ur sina lägenheter. När kriminell aktivitet ökade, fler saker bröts, fler människor flyttade bort och mindre pengar kom in.

1972, mindre än 20 år efter att projektet hade öppnat, planerade St. Louis Housing Authority en rivning och sprängde hela 36 miljoner dollar-komplexet. [3]

Denna ikoniska bild av Pruitt-Igoe-rivningen med St Louis-bågen i bakgrunden blev en symbol för misslyckandet i modern arkitektur och stadsförnyelse. (Bildkälla: U.S.A. Department of Housing and Urban Development)

Gamla idéer är undervärderade

Den spredande 33-byggande, 57 tunnland stora layouten av Pruitt-Igoe ignorerade den traditionella kunskapen om hur städer växer och utvecklas. Nästan varje blomstrande och framgångsrik stad på vår planet byggdes organiskt och oförutsägbart. Byggnader dök upp efter behov. Stadsblock expanderade gradvis.

Det finns en anledning till att vi tenderar att undervärdera gamla idéer:

Vid första anblicken ser vi bara en idé som har funnits länge. Vi antar felaktigt att välbekanta idéer ger genomsnittliga resultat. "Alla gör det på detta sätt, så det kan inte vara så bra ... eller hur?"

Vad vi inte förstår är att grunderna inte bara är en samling goda idéer. Grunderna är en samling goda idéer som överträffade tusentals dåliga idéer.

Till exempel:

  • Kondition. Årtionden har sett ökningen och nedgången av otaliga motionsmoder. Nya utbildningsstilar kommer på mode, bara för att ersättas av en annan några år senare. I vår strävan efter att komma i form jagar vi det senaste och bästa erbjudandet även om tråkiga grundläggande faktorer som att lyfta vikter tre gånger per vecka eller gå på en daglig promenad har överträffat alla tidigare modar.
  • Företagande. Enkla grunder som att göra fler säljsamtal kan vara skillnaden mellan framgång och misslyckande som företagare. Som Patrick McKenzie, VD för Starfighter, säger "Vårt hemliga vapen är tålmodig utförande av vad alla vet att de borde göra, eftersom det faktiskt är en konkurrensbarriär."
  • Läsning. Hälften av årets bästsäljande böcker är fyllda med idéer som kan verka intelligenta idag, men som kommer att bevisas fel inom en snar framtid. Endast en handfull kommer fortfarande att läsas konsekvent ett decennium från och med nu. Dessa böcker - de som är tidens test - är de du vill läsa för de är fyllda med idéer som håller. Det är därför gamla böcker kan ge otroligt värde.

Kraften hos ärvda kunskaper

Tvärs över gatan från Pruitt-Igoe låg mer traditionellt bostadsområde med namnet Carr Square Village. Till skillnad från Pruitt-Igoe var Carr Square Village ett mindre, låghuskomplex och innehöll mer traditionella mönster. Det byggdes 12 år före Pruitt-Igoe, men trots sin äldre ålder överträffade Carr Square Village Pruitt-Igoe och skrattade av lägre brottslighet och vakansgrader samtidigt som de var i samma grannskap.

Är det bevis på att vi borde överge kreativt tänkande och innovation för att hålla oss till de grundläggande? Självklart inte. Men jag tror att Pruitt-Igoe-berättelsen är ett exempel på vår tendens att undervärdera ärftlig kunskap.

Dessutom skulle jag vilja föreslå att det kreativa ibland ibland är att praktisera grunderna mer konsekvent än alla andra. De flesta använder inte helt den kunskap de redan har. Som jag har skrivit tidigare, "alla vet redan det" skiljer sig mycket från "Alla gör det redan."

James Clear skriver på JamesClear.com, där han delar självförbättringstips baserade på beprövad vetenskaplig forskning. Du kan läsa hans bästa artiklar eller gå med i hans gratis nyhetsbrev för att lära dig att bygga vanor som sticker.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JamesClear.com.

Läs nästa

  • Livslektioner: Berättelser om att leva bättre
  • De bästa framgångsböckerna
  • De tre stadierna av misslyckande i liv och arbete (och hur man fixar dem)

fotnoter

  1. “The Pruitt-Igoe Myth” med 99 procent Invisible. 6 januari 2012.
  2. ”Varför Pruitt-Igoe-bostadsprojektet misslyckades.” The Economist. 15 oktober 2011.
  3. Ett papper från 1991 med titeln "The Pruitt-Igoe Myth" av Katherine Bristol från University of California, Berkeley diskuterar de olika faktorerna som ledde till bostadskomplexets undergång. Den moderna arkitekturen, som används i den här artikeln som ett exempel på att undervärdera beprövade idéer, var bara ett av orsakerna till projektets misslyckande. Bristols papper skapade en ny dokumentär med samma namn.