Varför de flesta fitnessappar inte fungerar

Fitnessappar är alla rasande. En explosion av nya företag och produkter vill spåra dina steg och räkna dina kalorier i syfte att smälta det överskottet späck. Det finns bara ett problem - de flesta av dessa appar fungerar inte. Det finns faktiskt goda skäl att tro att de gör oss fetare.

En studie ropade ut "den smutsiga hemligheten med wearables", med hänvisning till att "dessa enheter inte lyckas driva långsiktigt långvarigt engagemang för en majoritet av användarna." Endeavor Partners undersökning fann "mer än hälften av amerikanska konsumenter som har ägt en modern aktivitet tracker använder inte längre den. En tredjedel av amerikanska konsumenter som har ägt en slutade använda enheten inom sex månader efter att ha mottagit den. ”

Medan rapporten nämnde flera orsaker till att människor inte håller sig med dessa spårningsenheter, är min egen teori enkel, de backfire. Här är tre överraskande skäl till att fitnessappar kan göra oss mindre lyckliga och mer slappa.

1 - Inte bara kalorier in, kalorier ut

Den första anledningen till att fitnessappar gör oss feta är att nästan alla är baserade på en genomgripande myt. De flesta av dessa prylar och appar försöker driva människor att äta mindre och träna mer. De ber användarna att spåra vad de äter och registrera sin fysiska aktivitet för att kvantifiera om dieters intar ett överskott av kalorier för dagen. Ät för mycket eller rör dig för lite, tänkandet går, och du blir fet, eller hur? Inte exakt.

Bevis för att kalorierna i, kalorier ut teorin är för förenklade är rikligt. Till exempel har läkare visat under en tid att vissa mediciner får patienter att gå upp eller gå ner i vikt genom att ändra hormonnivåer i kroppen. Om att lägga på kilo bara var frågan om "energibalans" skulle dessa läkemedel inte göra människor tyngre. Men de gör det.

Läkemedel är inte de enda saker som kan ändra hormonnivåer. Vissa livsmedel uppmanar kroppen att lagra fett genom att upptäcka frisättningen av hormoner som insulin. Enligt Dr. Peter Attia, medstifter av Nutrition Science Initiative, "Alla kalorier skapas inte lika ... Energiinnehållet i mat (kalorier) är viktigt, men det är mindre viktigt än den metabola effekten av mat på vår kropp."

För de flesta fitnessappar är en kalori med högfruktos majssirap densamma som en kalori med protein trots att vetenskapen och våra kroppar säger något annat. Det är uppenbart att en kalori inte bara är en kalori och genom att upprätthålla denna osannhet, hjälper fitnessappar människor att ta på sig punden istället för att tappa dem.

2 - Du kommer inte att träna dig själv

Träning är förmodligen dåligt för dig. Läste du det rätt? Låt det sjunka in.

För det första gör träning att många äter för mycket genom att ge dem tillåtelse att hänge sig åt. Fenomenet kallas moralisk licensiering - den psykologiska tendensen att svälla på ett område i vårt liv när vi har det bra i ett annat.

Morallicenser är anledningen till att en studie fann att människor "är mer benägna att fuska och stjäla efter att ha köpt [miljömässigt] gröna produkter i motsats till konventionella produkter." Det är därför andra studier fann att deltagare som trodde multivitaminpiller gav betydande hälsofördelar också utövade mindre, var mindre sannolikt att välja hälsosam mat och rökt mer cigaretter.

Fenomenet står för varför många löpare går i vikt när de tränar för ett lopp. De spenderar mer kalorier under sina körningar, men genom att belöna sig själva med övergivenhet under dagen som en "sportdryck" efter en träning med insulin-spiking, negerar de i slutändan många hälsofördelar med träning.

Det finns en annan anledning till att folk sällan tränar sig tunna. Enligt vetenskapsförfattaren Gary Taubes, "En sak som kan sägas om träning med säkerhet är att det tenderar att göra oss hungriga. Kanske inte omedelbart, men så småningom. ”Även om Taubes citerar omfattande bevis som stöder sitt påstående i sina flera böcker om ämnet, är idéen också intuitiv. Men de flesta fitnessappar ignorerar det faktum att vi arbetar med aptit.

När vi tränar tappas blodströmmen från glukos så att kroppen aktiverar en obekväm känsla för att få oss att tanka. Hungersnabbar eller rädsla för det driver vår sökning efter näring.

Under ungefär 95% av de 200 000 år som vår art har funnits, var maten relativt svår att komma med. Idag är dock sockerbelastade kaloribomber billiga, läckra och lättillgängliga. Medan våra förfäder kraftigt knäckt nötter med sina händer och primitiva verktyg eller knutna djurskroppar med sina kraftfulla käftar, dricker vi förmastade Mega Mango Smoothies på Jamba Juice (med 52 gram socker i den minsta 16 gram storleken).

Motion gör oss genom att göra oss hungrare under hela dagen och eftersom vår mat är så full av saker som gör oss feta, blir vi mer benägna att över konsumera utan att märka. Några extra bitar till lunchen och en extra bit frukt efter middagen och vi har negerat de 300 kalorierna som vi brände med i 30 minuter på löpbandet.

Jag säger inte att all träning är dåligt för alla människor. Jag tycker om att springa tre dagar i veckan och vi har alla hört de otaliga studier som stöder fördelarna med träning. Men människor lever inte i beteendevakuum och det finns djupare fysiologiska och psykologiska påverkan vi måste vara medvetna om. Inte bara är vi hungriga utan vi är mer benägna att ge efter för frestelser och tror att vi redan har betalat för våra synder i gymmet.

För många träningsprodukter betonar att svettas bort i punden utan att skapa en bas för rätt näring. Människor ser på deras fitnessprodukter som myndigheter för vad som är bra för dem men tyvärr föredrar de flesta fitnessspårare beteenden som backar ihop på sätt som vi inte ens märker och absolut inte tänker.

3 - Vill, inte en måste

Vad är den bästa träningen i världen? Svaret är det du faktiskt gör. Men de flesta människor upprätthåller inte sina höga träningsmål. När de misslyckas skyller människor sig själva istället för det dåligt utformade viktminskningssystemet. Cykeln med yo-yo-bantning och efterföljande själv-avsky gör oss feta.

De flesta fitnessappar misslyckas eftersom de saknar en kritisk del av vad som krävs för att ändra långsiktigt beteende. För min nyligen publicerade bok, HOOKED, studerade jag några av de mest framgångsrika konsumentteknologiföretagen i världen. Jag tittade på vad som gör Facebook, Twitter, Pinterest och iPhone så bra på att ändra användarnas beteende. Mitt hopp var att det jag lärde kunde användas av dem som försöker förändra vanor för gott. Jag upptäckte att dessa produkter och tjänster hade flera gemensamma attribut, bland annat att det är roligt att använda dem. Däremot är i stort sett stora fitnessappar ett drag. Som uppgifterna om långsiktig användning av dessa tjänster visar, misslyckas träningsspårare som får människor att göra saker de hatar att göra för att ändra långsiktigt beteende.

Det psykologiska fenomenet reaktans berättar för oss att människor tenderar att motstå att göra saker de känner sig tvingade att fullborda. Att försöka bilda vanor för beteenden som människor känner att de måste göra istället för att vilja göra fungerar inte på lång sikt. Visst, vi kan svälta oss själva ett tag eller hylla den elliptiska maskinen i några veckor men så småningom ger vi upp om det inte är kul. Det är därför de enda som håller på att använda dessa bossiga tjänster är de som redan spårade sin aktivitet och näring innan de började använda appen, eller de relativt få som på något sätt lärde sig att uppleva beteenden för deras egen skull.

Hittills har den växande fitnessappsindustrin förlitat sig alltför mycket på spelliknande incitament för att motivera beteende - men spel kommer alltid slut. När nyheten med extrinsiska priser som poäng, topplistor och stegräknningar sliter, blir upplevelsen monoton och användare slutar. Nästa generation av fitnessappar måste fokusera på att hjälpa användare att njuta av själva aktiviteten istället för att göra konstgjorda och ofta frivolösa mål till målet.

När det gäller mig springer jag för att jag gillar att springa, inte för att en app ber mig att. Jag lärde mig att älska träning utan att sätta strikta fitnessmål. Istället hittade jag lägsta möjliga åtgärder som jag kunde passa in i mitt schema regelbundet eftersom jag gillade själva träningen.

Även om jag har tagit fitness trackers till uppgift, ligger här möjligheten för framtiden för hälsoteknik. Genom att hitta sätt att hjälpa människor att lära sig att älska fysisk aktivitet hålls moralisk licensiering och reaktans i fjärran och användarna är mer benägna att fortsätta göra aktiviteten i framtiden. Dessutom behövs produkter som hjälper oss att äta rätt mat, inte bara färre kalorier.

En dag kommer en mängd nya tekniker äntligen att uppfylla löfte om att hjälpa oss att bibehålla en önskvärd vikt och tänkas leva bättre, längre liv. Vi är bara inte riktigt där ännu. Fram till dess bör vi vara försiktiga med produkter som försöker förändra våra kroppar utan att först förstå våra sinnen.

Här är Gist:

  • De flesta fitnessappar och aktivitetsspårare fungerar från den genomgripande myten att alla kalorier påverkar kroppen på samma sätt. De gör det inte!
  • Människor som ogillar fysisk träning framkallar ett psykologiskt fenomen som kallas ”moralisk licensiering”, vilket gör dem mer benägna att över konsumera för att belöna deras hårda arbete. Utan en bas av korrekt näring kan vi inte träna oss tunna.
  • Det psykologiska fenomenet "reaktans" visar att människor tenderar att motstå att göra saker de känner sig tvingade att fullborda. Att försöka bilda vanor för beteenden som människor känner att de måste göra istället för att vilja göra fungerar inte på lång sikt.
  • Fitness trackers som inte skiljer de typer av kalorier som människor konsumerar och inte hjälper användarna att lära sig att njuta av träning försvarar problemen som är förknippade med yo-yo-bantning och får människor att gå upp i vikt över tid.

Om du tyckte att den här artikeln var intressant, dela den. Tack!

Nir Eyal är författaren till Hooked: How to Build Habit-Forming Products och bloggar om produkternas psykologi på NirAndFar.com. För mer insikt om att förändra beteende, gå med i hans gratis nyhetsbrev och få en gratis arbetsbok.