Vem är 2017–18 NBA League Pass MVP?

Vilken spelare höjer sitt lags övervakbarhet mer än någon annan? Vi rankade de 15 bästa kandidaterna ...

NBA-säsongen är igång, men det började på en tålig anmärkning med en hemsk ankelskada som avslutade Gordon Haywards säsong. Haywards förlust var ett slag för Celtics-fans, men vad betyder det för Bostons övervakbarhet? serge och jag avslöjade redan våra definitiva League Pass-rankningar, men Hayward-skadan fick mig att tänka ... vem är NBA League Pass MVP?

Liksom alla bra MVP-debatter finns det en metod för galenskapen. MVP är inte bara vem som är bäst, eller LeBron skulle vinna varje år. Det mest värdefulla handlar om att lyfta ditt team till en annan nivå. Det är inte bara vem som är kul individuellt utan vilka spelare som är viktigast för deras lags övervakbarhet. Om det värsta skulle hända, vilka spelares frånvaro skulle skada deras lag mest?

Det är därför du inte hittar Kevin Durant i listan nedan. Kommer du ihåg hur krigarna faktiskt var roligare innan KD? Inga Chris Paul eller James Harden heller. De skulle vara nära toppen; tillsammans kan de mycket väl göra laget till en mindre tittbar hög med gnällande floppar. Dessa tre har negativt LP MVP-värde.

Men vissa spelare pressar annars tråkiga lag högt upp i League Pass-rankningen. De är killarna som gör alla andra på laget roligare. Det är de som skapar och ser tre steg framför resten av fältet. De är gränden, inte oppen, killen du vill ha i alla All-Star-spel. De kan ta andetaget på ett ögonblick eller kväva dig för hela sträckor. De är redo att komma ut ur telefonbågen när som helst och förvandla din vanliga Clark Kent-tropp till Superman-magi.

Låt oss räkna ner årets topp 15 League Pass MVP: er ...

15. Dennis Smith Jr. (flyttar Dallas upp 7 platser till nr 18)

Smith är den första av fyra nybörjare som gör listan. Det är förmodligen lite optimistiskt, men är du inte mest glada över att se killarna som du inte sett så mycket från än? Det är vad League Pass-rankningarna handlar om. Smith är halva Russell Westbrook, halva Derrick Rose och halva Steve Francis. Han är en dämpande men explosiv idrottsman med ett första steg som kommer att slå nästan alla försvarare på jorden. Han räddar Mavs från deras årliga meningslösa Dirk-sändning i glömska, flyttar dem upp sju platser i League Pass-rankningarna från en glömskad # 25 till en säker-det är-fredag-kväll-och-jag-hem-ensam- så varför-inte # 18.

14. Milos Teodosic (upp till 8 till # 16)

Denna 30-åriga serbiska nybörjare är på väg att ta sen natt NBA med storm. Teodosic har tänt upp Europa i ett decennium med pass från alla vinklar och riktningar, och nu får han ta tillbaka Lob City till L.A. med Blake och DJ. Milos är en förbipasserande legend och ett dödligt lås för att ha två eller tre assistenter ganska mycket varje natt som är värd SportsCenter.

13. Kristaps Porzingis (upp 9 till nr 19)

Knicks kommer att vara outhärdligt dåliga. De kommer knappast ens att likna basket. Men det finns alltid chansen att du kommer att se något speciellt från Lativian Gangbanger. Hur många andra 7'3 dudes kan blockera ett skott, ta upp bollen, kliva steget och slå en fade-bort tre? Du kan räkna svaret på ena handen och ha några fingrar att spara, även om du är Jason Pierre-Paul. Hur många andra Knickerbockers kan du ens namnge utanför enhörningen? Porzingis räddar New York från virtuell anonymitet.

12. Steph Curry (upp till 5 till 6)

Det känns fel att lämna den två gånger MVP från de tio bästa, men det känns också fel att titta på dessa Warriors mycket av tiden, och det är inte vårt fel. Curry är halm som rör om Golden State dryck. Ws skulle fortfarande vara riktigt bra utan honom, men KD och Klay är ganska vanilj. Curry förvandlar krigare från Det är en liten värld till Splash Mountain. I någon annan värld kanske Steph, Klay och Durant kanske alla är topp tio League Pass MVP. Det här är den mörkaste tidslinjen.

11. John Wall (upp 11 till nr 12)

Ingen slutar snabbare än Wall. Han har LeBron-chase-down blocket, han kan kasta eller fånga gränden, och han är en springer från att vara en legitim MVP-kandidat. Ingen stämmer in för att se Tim Frazier springa runt Gortat-skärmarna och skicka till Bradley Beal. Wall på egen hand vänder trollkarlarna från östra konferensen stötte också på det kanske mest troliga icke-Cavs-hotet för att göra finalen.

10. Nikola Jokic (upp 11 till nr 10)

Ingen skiljer NBA casuals från League Pass nördar ganska som Jokic. Nikola är den andra serbiska som nådde listan, och det måste finnas något på Balkan för att Jokic är precis som den förbipasserande Teodosic är bara en halv meter högre. Kommer du ihåg hur alla önskade att Arvydas Sabonis hade kommit från U.S.S.R. under hans premiär på 80-talet? Vi fick en andra chans. Nuggets spelar till skillnad från något annat lag som kör hela sitt brott genom ett point-center som kan passera, skjuta och göra lite av allt.

9. Kawhi Leonard (upp 14 till nr 13)

Det är inte så att Spursen är ett så otroligt roligt lag med Kawhi, men det är chockerande hur fruktansvärt oövervakbara de skulle vara utan honom. Patty springa med två gamla tvillingtorn i färgen känns som en dålig version av ett 90-talslag, och Tony och Manu har sett bättre dagar. Ingen behöver se det.

8. Joel Embiid (upp till 3 till nr 1)

Sixers är Warriors of League Pass. Ta bort en stjärna och du stämmer fortfarande in för att titta på alla andra. Inget Embiid? Vi kommer ändå att ställa in för Ben Simmons. Är han ute också? Bra, gimme Markelle Fultz och Robert Covington. Sixers är fyllda med potential, och det är därför de är # 1 League Pass-laget, men kanske har ingen mer potential än Hakeem Olajuwons återkomst. Nu behöver vi bara Embiid för att hålla sig frisk - även om du måste erkänna, den typen av lägger till hans League Pass MVP-brådskande också ...

7. Ben Simmons (upp 5 till nr 1)

Om Sixers är League Pass Dubs, är Simmons och Embiid Steph och KD. Vilken är mer värdefull? Kan antingen verkligen vara en MVP när de har båda? Vi ger Simmons minsta kanter eftersom hans bortgång öppnar saker för alla andra, och en del av Embides glädje kommer med hans värde på sidelinjen och sociala medier. Simmons kanske i genomsnitt något som en 14/8/7 väg till Rookie of the Year. Ta bort Simmons från Philly, så skulle du fortfarande ställa in i enstaka Embiid-minuter. Ta Embiid bort, så skulle du fortfarande älska Simmons Sixers eftersom han gör alla andra på banan roligare. Det är skillnaden.

6. Kyrie Irving (upp till 10 till nr 7)

Är det bara jag, eller är Celtics faktiskt mer intressanta efter Hayward-skadan? Jag önskar ingenting annat än det bästa för Hayward, men Boston gick från 50-segrar-och-en-Cavs-förlust till ett lag byggt helt runt Kyrie och ett gäng unga killar som vi inte vet något om. Kan Kyrie vinna poängtiteln? Kan han sätta upp en Russell Westbrook eff du säsong? Kan han kollapsa och ta Boston med sig? Kyrie är plötsligt en av de mest spännande klockorna i basket, och han räddar Celtics från att vara deprimerande oövervakbara.

5. Karl-Anthony Towns (upp 11 till nr 5)

Så här är det. Ta bort Butler och du har fortfarande ett roligt ungt Wolves-team, ett som vi redan haft förra året. Ta bort städer, så har vi också kvar ett team du redan har sett, men det är inte ett vi tycker om. Det är varje Jimmy Butler-team från de senaste åren, och det är frustrerande att se på. Towns var i genomsnitt 28 poäng och 13 returer efter All-Star-pausen medan han sköt 60% från fältet och 43% bakom bågen, och han är knappt gammal nog att dricka. KAT kommer att få sitt garn.

4. Lonzo Ball (upp 11 till nr 4)

Hatar LaVar allt du vill (på allvar, snälla gör det), men Lonzo är en speciell spelare och Lakers är måste-se-TV på kvällen. Lonzo har de speciella förbipasserande generna (och skorna) som gör alla runt honom bättre, och Luke Walton kommer att låta brottet flyga under hans klocka. Ingram, Nance, KCP, Randle och framtida MVP Kyle Kuzma kommer att vara kul, och de kommer alla att se tre gånger så bra ut med Lonzos dimes. Han är direkt en av de bästa övergångsspelarna i ligan. Du kommer att titta på Lonz Angelballs Lakers och du kommer att gilla det.

3. LeBron James (upp 16 till nr 9)

Vi tar LeBron för givet. Mannen gör saker som vi aldrig har sett från en annan människa och förmodligen aldrig kommer att göra igen. Men denna ranking handlar mer om resten av hans lag än LeBron. Du stämmer inte in för att titta på ett allstjärnigt team från DRose, DWade och KLove. Du är bara inte.

2. Russell Westbrook (upp 13 till nr 2)

OKC kan ha mer talang i år, men det gör inte Westbrook mindre spännande eller värdefullt för hans lags övervakbarhet. PG och Melo är trevliga och alla, men hur många gånger har du blivit över till ett Pacers eller Knicks-spel förra året? Russ är fortfarande den kille vi är här för att se. Han är den på en nattlig trippel-dubbelklocka. Med Russ får du dunkarna, passerna, svängen och smågången. Alltid liten. Det är värt priset för inträde i sig själv.

1. Giannis Antetokounmpo (upp 19 till nr 3)

Var det någon fråga? Jabari och Thon är söta, men Milwaukees team är lika glömska som deras stad utan deras huvudman. Greek Freak är den elastiska mannen med go-go Gadget-armar. Killen korsar halvdomstolen och kan plocka upp sin dribbla och ta två steg till kanten och dunkla den. Det finns ingen eller ingenting som grekisk Freak, inte i NBA eller någon annanstans i världen. Han förvandlar Milwaukee från magin till ren magi. Tappa upp varje härliga Giannis-ögonblick nu innan vi börjar vänja honom.

Om du gillade det här stycket, ge det några klapp så att andra kommer att se det också! Följ Brandon på Medium eller @wheatonbrando för mer sport, humor, popkultur och livsmusningar. Besök resten av Brandons skrivarkiv här.