Fotokredit: Scott Webb

Vad du kan lära av människor som har brutit världsrekord

Baserat på intervjuer med riktiga Guinness världsrekordinnehavare.

Det finns 7,5 miljarder människor på planeten. Det är ett stort antal. Men teknikutvecklingen fortsätter att föra världen närmare varandra och skapa ett globalt samhälle och en kopplad ekonomi.

För att sticker ut i denna mer konkurrenskraftiga globala era behöver vi inte bara vara en av de bästa designers / marknadsförare / advokater i stan, utan också en av de bästa perioden. Vi tävlar med resten av världen.

Så vi måste höja vårt spel. Och vem är bättre att lära av än människor som har vunnit topplistan - människor som har satt världsrekord? Människor som bokstavligen har blivit den bästa personen i världen på något - som har nått toppen av den 7,5 miljarder person stacken?

I januari 2014 satte jag ett nytt Guinness-världsrekord för det flesta Aztec-push-ups som genomförts på en minut. Du kan titta på videon nedan eller läsa hela historien om hur det hände.

I processen med att sätta denna rekord lärde jag mig mycket om vilken typ av människor som sätter världsrekord.

Jag startade en podcast med namnet Record Breaking och intervjuade nästan ett dussin världsrekorduppsättare.

Här är de tre nyckelmönstren som jag märkte från dessa individer, och hur du kan använda deras strategier för att uppnå högre prestanda för dig själv:

1. Bygg på saker du redan är bra på

Varje person är bättre på vissa saker än andra, det vill säga att våra kunskaper inte är jämnt fördelade.

Som en karaktär i ett videospel eller en spelare i NBA-finalen, kommer vår "statistik" att visa att vi är starkare i vissa saker och svagare i andra.

Vi kanske tycker vi är ganska bekväma med att tänka genom abstrakta begrepp, men kämpar med att ansluta till nya människor. Vissa kan tycka om att göra tvingande affischer, grafik eller filmer, men tycker att skriva en personlig uppsats som en total ork.

Forskningen bakom avsiktlig praxis tyder på att det inte finns någon anledning till att du inte kunde bli riktigt, riktigt bra på något du suger till idag. Men om du inte tycker om det kan du sikta på att nå en acceptabel nivå och gå vidare.

Om du vill vara bäst hjälper det att starta i ett område som du redan har någon jordning och kan bygga från. Många av de rekordbrytare som jag intervjuade förlitade sig på denna strategi.

Will Carlough har världsrekordet för högsta poäng för NES videospel Ice Climbers, på 1 975 670 poäng.

Will tog inte bara upp spelet en dag, arbetade på det i några månader och satte rekord. Som barn hade han tillbringat många år av sin barndom med bara en handfull videospel, inklusive isklättrare, vilket gav honom mycket övning med spelets mekanik.

Som vuxen åtnjöt Will fortfarande videospel, men hade gått vidare. Men när han hörde att Super Smash Brothers Melee för Gamecube skulle innehålla två karaktärer från Ice Climbers, kände han en rusa av nostalgi. Han laddade ner en version av spelet för sin iPhone och började spela den i väntan på Super Smash Bros. Ett tillfällighetsmöte med dokumentären King of Kong lärde Will om möjligheten att sätta en hög poäng för ett videospel.

Först sedan försökte han utmana den höga poängen för Ice Climbers - efter att han inte bara haft många års erfarenhet i barndomen, utan en förnyad passion och entusiasm för spelet som vuxen.

Min personliga historia: att sätta världsrekordet för aztekiska armhävningar var inte något jag försökte ut ur det blå. Rörelsen kräver mycket mer flexibilitet och koordination än många andra fitnessrekord. Men som en före detta NCAA nationell mästergymnast hade jag redan investerat väl över 10 000 timmar träning i explosiva, samordnade rörelser, med rutiner som vanligtvis tog mellan 45 och 90 sekunder att slutföra. Så när jag fick veta - nästan av en slump - att det fanns ett rekord för flest Aztec Push-Ups på en minut (31), kunde jag snabbt toppa siffran (posten jag satt är nu 50).

Du kan säga att jag hade tränat för Aztec-armhoppar hela livet.

Hur kan du använda denna idé för att få en konkurrensfördel i din egen värld?

För individer innebär detta att du tar reda på dina befintliga färdigheter och erfarenheter.

Två bra resurser att tänka på är StrengthsFinder-bedömningen av Gallup (som du kan göra bara genom att köpa deras bok) eller Johari Window, en gratis onlineövning du kan göra med hjälp av några vänner.

När du överväger nya projekt på jobbet eller nya möjligheter inom andra områden i ditt liv, tänk på vad du redan är bra på. Vi diskonterar ofta våra styrkor eller tar dem för givet, men de är en viktig indikator på var du kan ha en fördel över andra.

Är du ganska bekväm med offentligt talande? Överväg att leta efter fler möjligheter att prata i din organisation eller på en lokal möte. Kanske kan du starta en YouTube-kanal där du delar nya idéer eller lektioner du lär dig inom vilket område du befinner dig i. Ansök om att vara talare på branschkonferenser. Tryck dig själv för att förfina och förbättra din förmåga och kapacitet att prata med grupper, även om det inte är din huvudsakliga inkomstkälla. Använd denna styrka till din fördel.

För organisationerna är lektionerna lika. Coca-Cola är ett av de mest framgångsrika konsumentvarumärkena på planeten, och en av orsakerna till att de har varit så dominerande är att de har fastnat i sina kärnkompetenser. De är riktigt bra på att uppfinna, marknadsföra och leverera olika drycker till människor över hela världen. Coca-Cola lånar eller licensierar mer än 500 alkoholfria varumärken och står för nästan två miljarder av de 60 miljarder portionerna av drycker världen över konsumeras dagligen. De visste sina styrkor och höll fast vid den - och fördubblade, tredubblade, fyrdubblade den.

2. Hitta andra ambitiösa högpresterande att träna och tävla med

Att bli en utövare i världsklass är inte något som händer i ett vakuum.

Det är svårt för någon att lära sig alla nödvändiga färdigheter och förbli motiverade nog att träna på en hög intensitetsnivå. I en idealisk situation skulle du arbeta med en expertcoach som kan vägleda dina ansträngningar eller med en grupp människor som delar dina mål och intressen.

Emily Hu är en kraftlyftare som har en sammanlagd total i bänkpress, deadlift och squat på 975 pund, vilket är världsrekordet för kvinnors kategori på 123 pund. Videon ovan visar hennes bänkpressande 270 pund, vilket motsvarar ungefär en 180 pund person som gör en dödlyft på 396 pund.

Som barn tränade Emily i kampsport, men fick sin början med att lyfta genom bodybuilding. Hon utvecklade en vänskap med kroppsbyggarna i gymmet som hon tränade på. Några år efter föreslog en av dem att hon skulle delta i en kraftlyftningstävling. Hon trodde att hon bara gjorde deadlift, men upptäckte att hon hade registrerat sig för alla tre evenemangen. Hon insåg att hon behövde hjälp och rekryterade en styrketräning för att arbeta med henne. Den tränaren hjälpte henne att göra det genom tävlingen, förbättrade sin teknik och utvecklade träningsplaner som gjorde att hon så småningom kunde sätta rekordet.

Michael Kapral är världsrekordjoggare - ja, det jonglerar medan jag joggar - som satte världsrekordet för snabbaste maraton (2:50:12) och halvmaraton (1:20:40) kör medan han jonglerar med tre bollar. Men under åren har han fått sina rekord bruten av andra joggare flera gånger, vilket tvingat honom att ta upp sitt eget spel. Det är osannolikt att Michael skulle ha kunnat förbättra sina poster utan den sunda konkurrensen.

På samma sätt uppnådde Emily inte sin rekord ensam. Hon hade en gemenskap av kroppsbyggare och kraftlyftare att träna med och tävla mot. Hon hade en tränare som kunde korrigera hennes misstag och uppmuntra henne när hon var trött eller gick ut.

Hur kan vi tillämpa den här lektionen i våra egna liv?

Ambisiösa människor försöker ofta göra saker på egen hand. De tror att deras styrkor är överlägsna, de tycker att många av dem som är omkring dem är ganska mediokra och bestämmer sig för att de är bättre på att gå solo.

Det här är ett misstag.

Nästan varje fält eller disciplin har ett samhälle eller ett antal samhällen, som finns för utövare att utforska, utmana och förbättra sig själva inom det området.

Att delta i dessa samhällen - vare sig det är via en e-postlista, konferenser, Meetups, klasser, tävlingar eller Slack-grupper - är viktiga möjligheter att lära av andra, vara motiverade och bygga relationer som hjälper dig att göra dina framsteg snabbare och vidare.

Detta innebär också att ge tillbaka till samhället: dela vad du har lärt dig, skapa kontakter till människor och vara en förespråkare för disciplinen.

Det kan också innebära att du anställer en tränare som är expert på vad du än försöker göra, oavsett om det är simning, presentationsförmåga eller att lära sig att koda - coacher kan hjälpa dig att göra dramatiska förbättringar. Om Atul Gawande, en endokrin kirurg vid ett av landets bästa sjukhus och en professor vid Harvard Medical School, var villig att anställa en tränare för att förbättra sin kirurgiska kompetens, varför kan du inte göra det?

Samma principer för gemenskap, coachning och konkurrens gäller för organisationer. Mark Benioff, grundare av Salesforce, skrev i sin bok Behind the Cloud att mycket av deras tidiga tillväxt kom från användargrupper som organiserade för att prata om hur de använde Salesforce. Företaget såg denna organiska aktivitet och uppmuntrade den, vilket gav gruppledarna resurser att växa och stärka sina samhällen.

Elon Musk, som har fått en genombruten elbil, har faktiskt öppnat Telsas patent för att uppmuntra till mer innovation i elbilsutrymmet. Detta kan verka som ett naivt eller dumt rörelse, men Musk ser detta som ett sätt att bekämpa den verkliga konkurrensen, bensindrivna bilar. Han skrev:

"Vår verkliga tävling är inte det lilla sminket av icke-Tesla elbilar som produceras, utan snarare den enorma översvämningen av bensinbilar som strömmar ut ur världens fabriker varje dag."

Öppna ditt kontor för samhällsevenemang, anställ en smidig tränare för att utbilda ditt team eller hitta andra sätt att föra andra passionerade experter till din värld för att lära sig, ansluta och växa.

3. Små vinster lägger till med tiden

Toppspelare kommer inte dit över en natt.

Även om du har en viss förmåga i en färdighet, och även om du tränar med en grupp ambitiösa människor, måste du fortfarande lägga dig i arbetet. Men det handlar inte om att slipa ut halvhjärtade ansträngningar upprepade gånger. Det handlar om att leta efter små vinster och stapla dem där du kan.

Jag intervjuade en spelare med namnet Darbian som har världsrekordet för snabbast slutförande av Super Mario (i alla procent avslutande) på 4 minuter 56,878 sekunder. Han fick först in det 2013, och efter cirka 6 500 försök under två år satte han först ett rekord i oktober 2015. Vid 4: 57,627 var det bara sextiotre millisekunder snabbare än den tidigare rekorden. Sedan tillbringade han ytterligare ett år vidare på att förfina sin teknik och bröt sitt eget rekord flera gånger innan han kom till sin slutresultat.

Darbian var tvungen att lära sig alla slags knep för att uppnå sin rekord. Till exempel är Marios "hitbox" mindre än pixlarna som visas på skärmen, vilket innebär att Darbian till synes kan passera fiender utan att faktiskt utlösa en kollision.

Människor har faktiskt skrivit program som har spelat igenom Super Mario miljoner gånger med olika metoder för att hitta det bästa sättet igenom, så varje spelare känner till den snabbaste möjliga strategin. Utmaningen för mänskliga spelare är att träna för och genomföra dessa komplexa manövrer som identifierats av AI utan fel.

Darbian arbetade så småningom i tre år för att uppnå sitt rekord, fick först de stora vinsterna och efterströk sedan noggrant små vinster tills han hade brutit rekorden totalt fyra gånger. Sedan gick han vidare till ett nytt spel, nöjd med att han hade nått sin potential i den kategorin.

Ju mer tid du ägnar dig åt att arbeta inom ett visst område, desto mer bekant blir du med dess praxis och idiosynkrasier.

Och när du vänjer dig till hur saker och ting görs kanske du får extra tid att prova på något nytt. Kanske är du en e-postmarknadsförare och du startar ett nyhetsbrev på sidan för att testa galna ämnesraden som du aldrig skulle kunna göra på jobbet. En av tio av dem är bra, men med tiden hittar du några ämnesstilar som verkligen fungerar och du har fått ett nytt verktyg i din e-postverktygslåda.

Det är bara genom att kombinera små vinster med ett engagemang för den långa resan som toppspelare hittar nya vinster och lägger mer avstånd mellan dem och deras konkurrenter.

Att stapla små vinster är också ett användbart verktyg för större organisationer. En tidig tekniker på Google vid namn Larry Schwimmer utvecklade ett verktyg som heter Google Snippets, där de anställda får ett e-postmeddelande varje vecka och ber dem skriva ner vad de gjorde förra veckan och vad de planerar att göra under den kommande veckan. Denna teknik, som har antagits av andra teknikföretag som Foursquare och Buzzfeed, förlitar sig på vad Harvard Business School-professor Teresa Amabile kallar ”framstegsprincipen”. Amabile forskade via dagbokstudier av flera dussin kreativa team som arbetade med innovativa nya projekt. Hon drog slutsatsen:

När vi tänker på framsteg föreställer vi oss ofta hur bra det känns att uppnå ett långsiktigt mål eller uppleva ett stort genombrott. Dessa stora vinster är stora - men de är relativt sällsynta. Den goda nyheten är att även små vinster kan öka det inre arbetslivet enormt.

Hennes forskning fann att att ta bort hinder och skapa en miljö för att göra framsteg varje dag var en av de kritiska skillnaderna mellan team som var produktiva och lyckliga, och team som inte var det. Att få dessa små vinster konsekvent var nyckeln.

Varje ambitiös professionell vill göra stora framsteg i sitt arbete och konsekvent producera på en hög nivå. Genom att studera historiken och teknikerna för världsrekordbrytare inom olika områden har vi hittat dessa tre kraftfulla sätt att låsa upp nya vinster i din prestanda:

  1. Börja från områden med styrka.
  2. Arbeta och tävla tillsammans med andra seriösa utövare.
  3. Bygg små vinster med tiden.

Kommer du att hoppa till toppen av rankningen omedelbart? Antagligen inte. Men du är på väg att bli bättre varje dag - och kanske en dag, den bästa.