av Joshua Rawson-Harris på Unsplash

Vad kör vi från så hårt redan? Hur man rider din inre drake

Tillbaka i början av augusti (som verkar någonsin så långt borta nu när vi förväntar oss snö snart här i Denver) skrev Medium-författaren Paul Flannery ett stycke om vad han kallade "Extreme Athleticism:"

Det här är det bästa citatet som jag gillade:

... extrem kondition handlar mindre om att vara ung igen och mer om att bygga upp dig för de kommande åren. Med andra ord, bli bättre på att bli äldre.

Medium gjorde nyligen ett stycke om de unga, och inkluderade i det var artiklar från den andra änden av spektrumet. Det, åtminstone genom min ansamling av år, är närmare där jag sitter.

Så när jag nu är "äldre" är jag kanske i stånd att tala med något av detta. Vet inte. Ha några tankar. För vad det är värt, i alla fall.

av Marina Lima på Unsplash

Det har funnits ett antal medelstora bitar som diskuterade de relativa fasorna för att bli trettio. En författare (till min stora underhållning, okej, jag medger det) hänvisade till att närma sig trettio som hennes "framstegande ålder."

Det är inte min avsikt att göra narr av detta.

Tja, okej, lite.

Människor har verkligen dessa förskräckningar när de omfamnar verkligheten av inkräktande tid. Jag minns att jag blev femtio, då sextio som en chock. Nu är jag mildt rolig när en recension av datumet på mitt pass påminner mig om att ja, jag är verkligen nästan 66.

Tja skit. Verkligen?

Japp. Här är vi. Hantera det redan.

Foto av Quino Al på Unsplash

I sin utmärkta artikel diskuterar Flannery främst de i 40-talet eller däremot. Människor som hade tagit upp uthållighetskörning eller triathaloner eller liknande. Den som följer sport (och Flannery gör som han täcker NBA) kanske är medveten om de demografiska förändringarna. Dessutom har kvinnor visat sig vara bättre än män i ett antal uthållighetskategorier.

Inklusive det verkar, när vi åldras. Outside Online producerar regelbundet delar om den så kallade åldrande idrottsman, hur kvinnor i alla åldrar dyker upp i ökande antal inom uthållighetsidrott.

Vi behöver verkligen se till tennis för att se vad som förändras med åldrandet. I andra sporter, som fotboll, ser vi fler och fler elitidrottare hålla längre. Fyrtiotals quarterbacken är inte längre en anomali.

Men detta handlar inte om elitidrottare. Det handlar om oss, och varför så många av oss som når våra medelår känner behov av snabbhet. Att slå skiten ur våra kroppar i jakten på vad, exakt? Eller kanske mer direkt, vad kör vi från?

Vad försöker vi / de bevisa? Och till vem? Bryr någon verkligen förutom oss? Vad är vi i ett sådant förnekande om?

Jag antar inte på något sätt att det är oss alla. Eller säger jag inte göra det. Jag ställer helt enkelt en fråga här.

av Stefano Pollio på Unsplash

Under en bra del av mina medelår från trettio till sextio kände jag behovet av att bevisa mig för (världen? Någon?) Att jag hade rätt att födas. Nästan ensam i detta. Oroliga föräldrar har ett sätt att kaskadera sin avföring på sina barn, så att vi i slutändan ifrågasätter vår existensrätt. Jag har krönat mina kroppsbildskampar någon annanstans, men räcker med att säga att det speciella godståget inte bromsade förrän jag kom nära sextio.

Det är mycket slösad tid som förbrukas av meningslösa frågor. Inte för att bra saker hände inte. Dom gjorde. Men jag studerade den intima arkitekturen för för många toalettskålar när jag annars skulle ha utforskat Alberta med häst. Sådana är våra vägar.

Jag har haft min andel av år drivs av interna monster.

av NeONBRAND på Unsplash

Flannery talar om en "mörk plats", vilket är vad vissa människor upplever i mitten av livet. Han hanterar själv depression. När jag behandlade decennier av ätstörningar kan jag relatera. Din mörka plats är inte en flyktig tid. Det är du. Eller åtminstone har det tagit upp bandbredd i din känslomässiga geografi. För många av oss dyker den mörka platsen inte bara upp i mitten av livet. Det har varit där hela tiden.

Låt oss vara tydliga. Något mycket viktigt lever och andas på våra mörka platser. Stanna med mig här.

För Flannery och andra, och jag skulle inkludera mig själv här, kan hitta uttryck senare i livet (eller när som helst) genom idrott känns som ett sätt att hålla drakarna i fjärran. Smaug sover i slottet under sitt guld så länge vi är helt förlovade. Så vi tror.

Utmanande sporter kan göra det. Du planerar, du tränar som en banshee, du tävlar. Skölj, tvätta, upprepa. Detta verkar vara ett helt bra utlopp. Verkar som om det är hälsosamt.

Inte om vi skadar våra kroppar i processen.

Många av oss gör det. Se denna artikel.

Vänligen, det är inte alla oss. Några av oss älskar det här. Det är en utmärkt motivation. Jag tränar för det gör att jag kan göra det jag älskar. Det är en utmärkt motivation. Jag tränar bara inte till skada eller skada. Däri ligger skillnaden. Återigen ställer jag bara en fråga här.

I slutändan om vi kastar våra fysiska jag till den intensiva immolation av extrema sporter kan vi potentiellt göra så mycket skada på oss själva som med andra beroende. Det är bara ett annat sätt att uttrycka den alltför vanliga och mycket olyckliga missnöje med våra kroppar, våra liv, vår åldrande process. Vår rädsla för våra inre demoner, vad de än är.

av Jake Thacker på Unsplash

Men inför Smaug måste vi. För även om han kanske snoozing under sitt guld kör han oss trasiga. Att bli bra på bodybuilding eller uthållighetskörning eller tuffa mudders ger oss en (falsk) känsla av kontroll över våra öden.

Vi måste fortfarande dansa med demonerna som främjar vår rädsla i första hand.

Vad rädsla? Vår förälskelse med och rädsla för våra kroppar och utseende är bland de värsta. Vårt inneboende värde. För andra är det desperata behovet att visa för sig själva att de är lika starka som de var vid tjugo. Således denna fruktansvärda rädsla för åldrande.

För min krona har det senare mer att göra med hur vårt samhälle dyrkar per ungdom. Att någon av oss skulle kasta våra kroppar så helhjärtat i extremiteten bara för att bevisa en poäng säger mycket om hur vi har manipulerats.

Det är en otäck och icke förhandlingsbar demon, den och den är oöverträffad. Vi åldras. Period. Vi dör. Period.

Som någon som tränar hårt och länge får jag det. Verkligen göra. Men idrott är varken ett universalmedel mot livssjukdomar, och ersätter inte heller det verkligt hårda arbetet för att komma i fred med oss ​​själva.

I själva verket är sport bara en annan falsk gud när den tas till ytterligheter.

Sport kan göra mycket för att hjälpa oss med våra inre drakar, åtminstone ytligt. De kan också bryta ner kroppen, kan orsaka allvarliga skador och varaktiga problem senare i livet. Det blir inte "bättre på att bli äldre." Enligt min mening missbrukar det bara oss själva.

Det är en sak att driva våra gränser för att se vad vi kan göra, men att göra det med respekt och hänsyn till våra fysiska former och de inneboende begränsningarna. De varierar beroende på vem vi är, vår ålder, funktionshinder, vad de än är. Jag älskar att radera mina gränser. Det är ett ledmotiv för min livsstil. Men inte på kostnaden för mina trettio år eller så.

Om du bryter dig ner genom försummelse eller du bryter dig ner genom extrema sporter hamnar du fortfarande nedbruten.

Författaren i Peru, 20145

När jag vandrade Macchu Picchu 2014 var jag med en liten grupp som inkluderade en man och hans dotter. Jag hade precis fyllt 61. Han var nyligen 50.

Varje gång vi åkte, rusade han framåt och höll ett öga på sin klocka. På natten regalade han oss med dessa berättelser om uthållighet och snabbhet. Ärligt talat, ingen brydde sig. Han verkade livrädd för att ha fyllt femtio.

Det som slog mig var att han såg ingenting längs vägen. Medan resten av oss diskuterade ruinerna och åsikten, skryter han om sina tider. Intrycket jag kom bort med var hans skräck. Liksom så många andra vandrare på den spåret skyndade han med huvudet nedåt, saknade orkidéerna, saknade lama, saknade utsikten (som ovan).

Som så många av oss i livet. Vi är så rädda för tiden som vi saknar precis vad vi är rädda för att vi skulle missa.

Författaren i Nepal

Min personliga stora kärlek är äventyrsresor. Jag blir regelbundet utmanad av de runt omkring mig om mina motiv. De tror att jag försöker bevisa något. Förnekar min ålder. De oroar mig. Det här är inte mina frågor; de är mina vänner problem.

Mina motiv är enkla. Även om det finns risker, och ja jag har kommit hem i rullstol två gånger, gör den resan jag gör mig möjlighet att lära mig se. Andas. Sakta ner. För att jag ska kunna göra det jag älskar måste jag träna, träna hårt men träna smart. Stor skillnad.

Det handlar inte om LOOKIT ME. Jag är bättre än att du här är mina INSTAGRAM-bilder. Jag har inte ens ett Instagram-konto och är inte längre på Facebook. Jag lider inte av något stort behov av att visa min skicklighet till resten av världen. Det här är precis vad jag älskar.

Få vänner i Hurgadah, Egypten

Resa tvingar mig att överväga. Tror. Paus. Medan jag säkert gör snabba saker som fallskärmshoppning eller bungeehoppning, innebär en bra bit av det jag gör tyst tid och observation. Prata med byens äldste. Studera djur eller träd eller vyer. Att rida på en häst tyst i många, många timmar. Massera anmärkningsvärda djur. Sitter tyst under ett spridande akaciaträd med Masai-krigare och tittar på den lysande afrikanska solen gå ner.

Är just här, just nu. Sitter med Smaug.

Ibland på de små timmarna - jag brukar vakna nära klockan 4 - inbjuder jag min personliga Smaug att engagera sig i civil diskurs. I tystnaden i mitt tält, vaggat av tätt nere och det babyliknande nöjet av min kroppsvärme, kan han och jag förhandla om villkoren för hans förlovning. När allt kommer omkring är han en permanent hyresgäst. Liksom allas inre demoner tjänar han ett mycket användbart syfte. Det har varit mitt livslånga jobb att upptäcka vad det är.

Vi brukade inte komma överens. Vi gör nu. Vi skrattar faktiskt mycket. Det har gjort skillnaden.

av Егор Камелев på Unsplash

Jag medicinerar inte längre mitt monster. Detta är en nyckelbit. När han betraktades genom den falska dimman av antidepressiva medel tog han på sig enorma dimensioner, mardrömskvaliteter. I flera år kunde jag inte se hans värde. Det var inte förrän jag släppte mina läkemedel som min Smaug kom simma i tydlig utsikt. Vid den tiden kunde jag inte bara se hans värde, utan vi har också blivit allierade. Han är min största lärare.

Han är vacker. Stark och stolt och enorm och mångfärgad. Fan, vilket djur. Och han är allt mitt.

Med alla mått har min Smaug gett mig mina bästa historier, mycket av min mest upprörande skratt och min mest värdefulla livslektioner.

Utan min inre Smaug är jag ingenting. Utan de frågor han ställer till min inre värld, till mitt självförtroende, till min självkänsla har jag ingen resa.

Författaren med Valentino, i Egypten

Utan min inre Smaug, skulle jag aldrig rida Valentino, en fem år gammal, livlig svart arabisk hingst som skrek en utmaning mot mig när jag monterade honom. Som det var, bara ögonblick efter det ovanstående fotot, sönder vi i högsta hastighet mot den solnedgången, hans långa man skar mitt ansikte, mitt hjärta dunade. Det var otänkbart. Ovärderlig. Förverkligandet av en femtioårig dröm.

När jag var tio år läste jag Walter Farleys The Black Stallion. Nu har jag kört The Black. Un-f * cking trovärdigt.

För många människor realiserar aldrig sina drömmar. Det bryter bara mitt hjärta.

Vi behöver våra inre demoner. De är själva hjärtat och själen i personlig tillväxt.

Jag har lärt mig att rida på min drake. Det finns scener i den fantastiska filmen Avatar som talar direkt till mitt hjärta. Jag vet vad det är att sväva. För att komma dit tog massor av misslyckanden, fall, fladder och f * ckups.

Det är just därför han existerar för oss alla.

Författaren på Grönland, 2017

Hur ser det ut att rida på din drake? Det beror på dig. Vad du fruktar. För mig,

Jag är rädd för kylan. Så jag går till höga berg. Jag är rädd för höjder. Så jag lärde mig att skydda. Jag är livrädd för att drunkna. Så jag lärde mig att dyka. Jag kajak. Jag får mig att gå under vattnet, i kylan och forsarna.

Jag är rädd för avslag. Så jag är i ett förhållande där det säkert kan hända när som helst (och gjorde spektakulärt, smärtsamt, men ändå fortsätter jag).

Så här rider jag med min drake.

Det betyder inte att detta fungerar för någon annan. Det är precis hur min Smaug har bjudit in mig att klättra ombord.

av Tarik Haiga på Unsplash

Flannery, även om han kanske inte uttrycker det på samma sätt, gör samma sak. Så här säger han:

Att uppnå en hälsosammare balans är vad utbildning handlar om och oavsett hur långt jag går, har jag äntligen accepterat att jag inte kan överskrida min depression och jag kan inte leva passivt med dem. Så jag gör det till min träningspartner. Det håller mig motiverad att undvika de låga och jordade när jag blir för hög. Det kommer att vara med mig resten av mitt liv. Allt jag kan göra är att fortsätta flytta. (fetstil tillagd)

Flannery rider med sin drake. Han har rätt. "Det" - oavsett "det" kan vara för dig eller mig eller Flannery eller någon annan - är vår utbildningspartner. Vår bästa och käraste livslånga vän. Våra drakar lär oss modet att leva våra bästa och fulla liv. Kör inte från dem.

För min del är det ett helvete.