Vi såg det så du inte behövde: Phoenix Suns vs Sacramento Kings

Gratis George Hill, kyla Cauley-Stein och de otroliga De’Aaron Fox och Josh Jackson som försvinner

NBA League Pass

Medan resten av världen tittade på Knicks-Lakers och Sixers-Wolves tisdag kväll och drömde om en ljus framtid, tog Phoenix Suns och Sacramento Kings tyst ut väst, ett bevis på att inte alla ombyggnadsprojekt är TV-värda. Ändå kan vi lära oss mycket från två lag som är tillräckligt bra matcher för varandra och två spelplaner full av unga talanger, och varje match är en datapunkt.

Spelet var fult med dåligt brott som slog dåligt försvar mycket av natten. Lagen kombinerade för att skjuta 14-av-54 bakom bågen, mindre än mousserande 26%. Kings sköt 46% på två, precis som deras lägsta sämsta procentsats, men en sen körning på 13–0 var tillräckligt och Sacramento drog iväg för att vinna 99 till 92. Så vad kan vi lära av ett fult spel mellan två lag på väg mot lotteri?

1. Gratis George Hill

George Hill var den bästa spelaren på banan, och den var inte ens nära. Han var den ena spelaren där ute som såg ut som om han borde börja i ett NBA-slutspelet.

Hill började i den bakre domstolen med De’Aaron Fox, och han tillbringade en stor del av sina minuter som de facto två och spelade med antingen Fox eller Frank Mason. Det är inte en dålig roll för Hill, som lätt kan spela på bollen eller av, men det är inte bra för Fox eller Mason, båda egentligen bara användbara med bollen i händerna.

Hill var utmärkt. Han ledde alla målskyttar med 18 poäng och gjorde det på bara nio effektiva skott, lägg till sju brädor, tre assists och tre steals. Han var en bäst spel +12 på banan, och du kunde känna det. Hill tycktes leta ofta efter sitt skott och kunde hitta det ganska enkelt mot ett fruktansvärt Phoenix-försvar. Han visade bra off-ball rörelse och var bra med bollen i händerna, och hans skott ser bra ut, en karriärbäst 44% från centrum på säsongen. Hill såg ut som en veteranhandlare där ute i ett spel som verkligen saknade det. Han spelade med IQ och spelförståelse och gjorde rätt spel i slutet av skottklockan och i slutet av kvartalet två-för-en-situationer. Det är inget särskilt i ett bra team, men det stod här.

Helt uppriktigt såg George Hill ut som en spelare som inte hörde till i det här spelet. Han tappade med att tro att kungarna kunde tävla om slutspelet och nu har han fastnat. Hill har ett treårigt kontrakt på 54 miljoner dollar, men det är egentligen bara två år till 36 miljoner dollar med en $ 1 miljon köp det tredje året. Det är lite rikt men ett lag som inte förväntar sig att bli en stor spelare i gratis byrå i sommar kanske vill ta med Hill ombord.

Skulle pelikanerna ge upp ett val och lönfoder för att para Hill med Jrue Holiday och göra ett slutspel? Sixers kunde byta Amir Johnson och en ung spelare eller välja och låta Hill spela off-ball point guard medan Markelle Fultz utvecklas. Kan jag intressera dig i en uppspelning av en slutspel från Hill, Redick, Covington, Simmons, Embiid? Men Philly skulle behöva satsa på alla stora gratis byråplaner fram till 2019.

Vad sägs om Denver? Faried eller Plumlee kan vara användbart i Sacramento, och Nuggets kan lägga till Lyles, Lydon, Beasley, kanske ett val eller två. Hill och Gary Harris skulle vara en effektiv bakre domstol och spela bra off-ball medan Jokic kör överträdelsen, och Jamal Murray skulle ha stor nytta av att gå från startpoängvakt till sjätte mansscorer. Hill, Harris, Barton, Millsap och Jokic kunde vinna en slutspelsserie i West.

George Hill är bra, en tuff försvarare som lätt kan slå skott och spela på eller utanför bollen. Han är den exakta typen av spelare som blir mer värdefull för lag som Denver och Philly som driver sitt brott genom en icke-traditionell poängman, och det är deprimerande att han fastnat i spel som detta.

Låt oss se vad Hill tycker om sin nuvarande situation ...

2. Willie Cauley-Stein-projektet går ... inte bra

Cauley-Stein var en av mina favoritutsikter i 2015-utkastet. Han är lång och smidig och känns som en passform för den moderna NBA, en sällsynt spelare som effektivt kan slå på pick-and-rolls och skydda en till fem. Han var en fantastisk försvarare på Kentucky och verkar som om han kunde ha en Tyson Chandler- eller DeAndre Jordan-typ påverkan offensivt som en fälglöpare. Kanske allt som kommer att hända en dag, eller kanske det skulle ha på ett annat lag med en viss uppfattning om spelarutveckling, men det händer inte ännu.

Det första problemet är att Cauley-Stein spelar nästan alla sina minuter vid fyra bredvid Zach Randolph eller Kosta Koufos. Willie Cauley-Stein har inget riktigt offensivt spel. Kings-avståndet är trångt dåligt, och att spela WCS och ZBo tillsammans är ett bra skäl till varför. (Att ha ligans lägsta trepunkts försöksgrad hjälper antagligen inte heller.)

Bollen är i Cauley-Steins händer en oroväckande hög mängd spel. Han har utvecklat en fin jumper men saknar fortfarande beröring runt kanten, och ändå använde kungarna honom som de trodde att de hittade Chris Webber i en tidsmaskin. Det finns alldeles för många ägodelar där WCS hade bollen i den höga stolpen eller ute på vingen utan någon verklig rörelse runt honom, som kungarna bara förväntade sig att han skulle sätta bollen på golvet och spela. Hur är det rätt roll för den här killen? Spela honom vid fem, kör en skärm och rulla till kanten eller slå den öppna bygeln. Bollen fastnar i Cauley-Steins händer. Kanske har han ingen aning om varför laget fortsätter att ge honom bollen där heller.

Cauley-Stein kämpade också för försvar. Det fantastiska pick-and-roll-försvaret jag hoppades på händer inte just nu. Ett antal gånger jagade WCS hanteraren för långt och fastnade i ingen mans land och lämnade en vidöppen skytt. Han kommunicerar bra på försvar, och kanske han överkompenserar för en brist på mycket defensiv hjälp kring honom, men det är inte bra heller.

Cauley-Stein tog 12 bilder i den här, ungefär dubbelt så många som han skulle ta i en bättre roll eller i ett bra lag. Det är fortfarande svårt att föreställa sig att han inte är ett användbart centrum för ett lag som Warriors eller Rockets, och kanske kommer han dit någon dag, men för tillfället är Trill Experiment ett bättre bandnamn än basketprojekt.

3. Den bästa nybörjaren på varje lag ikväll utarbetades inte ens i år

Det kändes som ett Summer League-spel. Det fanns inget riktigt flöde, massor av misstag, för många snabba bilder och en konstig blandning av unga killar som inte får det ännu och veteraner som försöker en sista rodeo. Tolv av de 19 killarna som spelade är fortfarande på sin första affär, och det räknar inte ens Justin Jacksons DNP, den skadade Harry Giles eller den förvisade Georgios Papagiannis.

Ändå var jag glad över att se hur två av årets toppval, Josh Jackson och De’Aaron Fox, såg ut. Jag måste ställa in ett annat spel.

Josh Jackson var hemsk. Han ignorerades rutinmässigt av försvaret och slutade med att ta de näst flest skotten på laget, de flesta öppna och slutade 3-av-14 från fältet. Han hade fyra omsättningar, en imponerande prestation för en kille som inte känner sig involverad i brottet och blev upprepade gånger rostade på försvar av George Hill. Han var en spel-värst -16.

De’Aaron Fox var inte lika dålig, men om du inte letade efter honom kanske du har missat honom helt. Han avslutade matchen med sju poäng och inga assists och hade nästan ingen effekt. Kings spelar i den tredje långsammaste takten i ligan, och Fox spelar mycket av sina minuter med gamla killar som inte springer. Varför utarbeta De’Aaron Fox och inte låta honom springa? Det fanns inget övergångsspel, och Fox skapade dyrbart lite i brott mot halvdomstolen.

Fox spelade bara 21 minuter trots start. Det har hänt mycket med dessa Kings-uppställningar. Sacramento har startat tio olika sortiment redan i år och deras minuter är helt oförutsägbara. Foxs 21 minuter var faktiskt tredje mest bland Kings-startarna - Garrett Temple och Skal Labissiere slutade med 15 respektive 13. Det återspeglar ett team som inte har någon aning till vilken riktning det är på väg, något som Haley O'Shaughnessy skrev om för The Ringer NBA Show den här veckan.

Men medan Fox och Jackson inte visade så mycket, lyste två äldre nybörjare.

Mike James började säsongen på ett tvåvägsavtal, och han är nu den bästa Suns-vaktmästaren. Han är en 27-årig Summer League All-Star som hoppas runt i Europa men ser ut som att han äntligen har ett hem. James gör bara spelningar. Han håller dribblan vid liv och tränger in och ut, rör sig runt domstolen och letar efter en lek. Han kan hitta sitt eget skott enkelt och slutade bra vid kanten några gånger. Han hade 17 poäng och fem assist på 20 minuter från bänken. Frank Mason var också solid från bänken för Kings och spelade med god aggression och energi, även om färgteamet som jämförde honom med Chris Paul vid en tidpunkt verkade lite ... ambitiöst.

Bogdan Bogdanovic är en kille som jag blev förälskad i i sommarens EuroBasket, där han ledde Serbien på en överraskande körning till finalen. Bog Squared var stjärnan för Serbien, men han är en rollspelare i NBA. Det som verkligen får mitt öga med Bogdanovic är hur ofta han tar rätt basketbeslut. Han spelar med en hög IQ och har en stor känsla för spelet, tar det som finns tillgängligt eller flyttar bollen till ett bättre alternativ. Han har god vision och kan göra lite sekundärskapande och ser i kontrast till de yngre killarna i detta spel ett steg framåt. Bogdanovic spelar i sig själv och spelar vinnande basket. Han känner sig som en rotationsvinge på ett bra vinnande lag, men han kommer att behöva en mer konsekvent tre. Han avslutade med 10 poäng, fem brädor och fyra assists och gjorde en handfull slagspel.

Det är tidigt på säsongen, och alldeles för tidigt att tappa sömn på De’Aaron Fox och Josh Jackson som ser osynliga ut i ett december-spel. Men Mike James och Bogdan Bogdanovic visade veteran kunniga med all den europeiska erfarenheten att betala sig, nybörjare som knappast är nybörjare, vinna basketspelare.

Tio avskjutningsskott

  1. På allvar, vad gör Sacramento? Varför börjar Hill, Temple och ZBo de behöver för att utveckla unga talanger och säkra ett högt utkast val? Varför starta Skal Labissiere och sedan spela honom 13 minuter? Varför inga minuter för Justin Jackson, efter 33 minuter förra spelet och G League-tiden veckan innan? Kungarna försöker bygga en vinnande kultur, men till vilket pris? De handlade ner från Donovan Mitchell eller Malik Monk för en 22-årig vinge som de inte kan hitta några minuter för och en kille utan knän. De spenderade stort på Hill, ZBo och Vince Carter så att de kunde hindra deras unga talang från att utvecklas. De är 6–7 under de senaste 13, en seger borta från nr 9-valet i nästa års utkast, och de äger inte sitt val under 2019. Istället för att ta på sig riktiga kontrakt för val, spelar de gamla killar och kan inte hitta tid för Fox, Skal, Jackson, Malachi Richardson och Papagiannis. Hoppas att den vinnande kulturen är värt det, eftersom prislappen är oöverkomlig.
  2. Brottet var verkligen primitivt på båda sidor. Efter fem minuter var poängen Suns 6, Kings 4, Turnovers 7, i takt för under 100 poäng tillsammans, och brottet tog inte så mycket därifrån. Det fanns ett överordnat antal tidiga skott, många ägodelar med en skärm eller pass och ett skott. Varken lag träffade 100, inte på styrkan av något försvar, men på dålig poängvakt skapande och slarvigt brott.
  3. ZBo har fortfarande det. Randolph kom in i spelet i genomsnitt 24/11 i december, och han tog över sent och dominerade Dragan Bender och Tyson Chandler i stolpen för att hjälpa kungarna att dra sig bort. ZBo hade inget skott på försvar i pick-and-roll eller mot Chandlers atletik, men han kan fortfarande göra poäng i stolpen med det bästa av dem. Han slutade med 17/7/5.
  4. Tyson Chandler ser fortfarande ut som om han kunde spela användbara minuter för ett slutspelslag. Han kämpade för att försvara en-mot-en men är fortfarande en effektiv hjälpförsvarare, och han kan fortfarande sätta skärmar och rulla till fälgen väl. Om du tittar på alla som spelade i det här spelet och försöker hitta dem en roll i ett lag som Rockets eller Celtics just nu, känns det som Chandler, Hill och Bogdanovic är de enda tre killarna som verkligen klistrar.
  5. Buddy Hield skjuter och gör mål efter en övergång till bänken, vilket förmodligen inte är en slump. Hield hade 14 poäng på 14 skott, och bygeln ser bra ut, men kan han göra det mot förrätter och kan han lära sig att spela något försvar?
  6. Jag förblir lunken på T.J. Warren. Han ledde Suns med 18 poäng och var deras enda riktiga offensiva vapen ibland, men han kan fortfarande inte skjuta så mycket och hans spel täpper till färgen och verkar stanna flödet. Det tog honom 24 skott för att få dessa 18 poäng.
  7. Förra årets val av första omgången imponerade inte. Marquese Chriss och Dragan Bender tenderar att flyta runt omkretsen eller, ännu värre, bara stå där och upptäcka. De rör sig inte eller bryter verkligen och de är båda fruktansvärda för försvar. Skal Labissiere var lite mer engagerad för kungarna men också ineffektiv på begränsade minuter.
  8. Spelet innehöll ett par utsträckta sträckor av Alex Len och Kosta Koufos matchade vid fem i ett kast till 90-talet. Nej tack. Len och Koufos har ingen framtid i de här lagen, och de täpper till färgen och bromsar spelet. Vad är poängen?
  9. Den mest spännande delen av spelet? Förmodligen strax före halvtid när Kings lyckades ha två wedgies i en 90-sekunders sträcka.
  10. Kings alternativa hemmaplan är fantastisk. Lejonet vid mittbanan ser rakt ut från Game of Thrones (eller Chelsea FC) och det svarta är ett rent utseende, plus några mars Madness-y-konsoler runt kanten. De helt svarta Sacto-tröjorna på en svart bana var grova men domstolens design var söt.

Om du gillade det här stycket, ge det några klapp så att andra ser det också! Följ Brandon på Medium eller @wheatonbrando för mer sport, humor, popkultur och livsmusningar. Besök Brandons skrivarkiv här. H / t basketreferens.