Möt gruppen som uppmuntrar kvinnor att spela videospel

Smash Sisters hoppas kunna öka medvetenheten och skapa en bekväm miljö genom att ha sidoevenemang vid större turneringar

Med tillstånd av Smash Sisters

Föreställ dig att gå in på en plats och känna dig som en utstötad. Majoriteten av de människor som går förbi ser inte ut som du. Dina ögon skannar i rummet och letar efter någon, vem som helst att förhålla sig till. Fler människor går genom att stirra på dig frågig, undrar nästan varför du är där. Du försöker smälta in.

Esports är en miljardindustri världen över, men mer än 70 procent av fanbasen är manliga, enligt nyligen genomförd forskning av Nielsen. Atmosfären vid spelevenemang är inte alltid den mest inbjudande för kvinnliga spelare. Det är en del av anledningen till att Emily Sun tillsammans skapade Smash Sisters, en serie kvinnors besättningsstrider med Super Smash Bros.

"Jag tror att det fanns den här uppsatta efterfrågan på kvinnor som hade sett andra kvinnor på turneringar och evenemang där det skulle vara 90 procent manliga," sade Sun. "Du ser andra kvinnor, men du har inte nödvändigtvis en anledning att kontakta dem andra än" Hej, du är en flicka också. Låt oss vara vänner. "Nu har vi den här vägen för att verkligen engagera oss och bli vänner."

Med tillstånd av Smash Sisters

Smash Sisters debuthändelse var vid Genesis 3 i januari 2016 i San Jose. Gruppen och dess medgrundare, Lil “Milktea” Chen och Sun, har sedan dess varit med av Yahoo! Sports, Red Bull, ESPN, Mashable och Kotaku, som har hjälpt till att sprida ord om deras initiativ. Målet med Smash Sisters, som Sun ville klargöra, är inte att segregera kvinnliga spelare. Kvinnornas enda besättning hoppas kunna öka medvetenheten och skapa en bekväm miljö genom att ha sidoevenemang vid större turneringar.

"Jag tycker inte att ligor, kretsar eller turneringar endast för kvinnor är en bra idé," sa hon. ”Jag är ett stort fan av sidevenemang integrerade i huvudturneringen. Det är en nyanserad åtskillnad där att människor har gjort fel. Det är en komplex fråga som jag tror som måste tas upp skickligt. "

Med tillstånd av Smash Sisters

Sun, en försäljningsanalysschef på Take-Two Interactive, har varit intresserad av videospel hela sitt liv. Hennes äldre systrar var båda spelare och de skulle spela Super Mario Bros. och Super Mario Bros. 3 på Nintendo. Deras mamma Lin gav Emily en Nintendo 64-konsol utrustad med Super Smash Bros. till jul 1996. Det är fortfarande hennes favoritspel till denna dag.

Sun kom in i den konkurrensutsatta spelscenen när hon gick på gymnasiet. Hennes och hennes vänner, de flesta var pojkar, skulle delta i turneringar. Sun ville så småningom ha fler kvinnliga vänner, som hon saknade av spelgemenskapens natur, och därmed började Smash Sisters.

"Jag hade varit väldigt den enda tjejen då jag när jag fick tjejvänner och började umgås med fler tjejer, jag gillade den kvinnliga energin," sa hon.

Med tillstånd av Smash Sisters

Det är inte som att flickor och kvinnor inte är i esports, deras engagemang bara blek i jämförelse med den manliga demografin. Nästan 1 av 4 kvinnliga fans tittar på en livestream minst varje vecka, enligt Nielsen. Men uppgifterna om kvinnliga esports fans och spelare är inte lika involverade, men Sun tror att dyka in i det och experimentera för att se vad som träffar hemma är bättre än att göra generaliseringar om publiken.

"Om du försöker något och misslyckas med det är det bättre eftersom det kommer att bli mer lärande av det," sade Sun. "Jag skulle hellre vilja någon försöka och kanske de kan göra det på ett bra eller framgångsrikt sätt."

Hursomhelst vill Sun se att fler kommer in i spel oavsett kön.

"Spel är sjukt," sa hon. "Jag är glad att fler blir intresserade av det och hoppas att fler fortsätter att göra det."

Ursprungligen publicerad på theculturetrip.com.