Rehabilitering av Tonya Harding

Craig Gillespies brännande biopiska "Jag, Tonya" drivs av Margot Robbies prestanda som den ökända figurskater.

Margot Robbie som Tonya Harding utför trippelaxeln i 'Jag, Tonya' | © Neon / 30West

Mot slutet av Tonya Harding-psykodrama I, Tonya, gör den "vita-skräp"-outlaw hoyden av skridskoåkning hennes makeup framför en spegel strax före hennes ödesdigra uppträdande vid Lillehammer-OS 1994. Scenen, som mycket av regissören Craig Gillespies inspirerade metamockumentär, bryter den fjärde väggen. Margot Robbies utspända Tonya tittar direkt in i kameran - på sig själv och oss samtidigt.

Det är det läskigaste ögonblicket i en film som inte är kort på våld i hemmet, som överlämnades till Tonya av hennes fästman Jeff Gillooly (Sebastian Stan), och vice versa. Med tanke på att Tonyas rival Nancy Kerrigan (Caitlin Carver) skuras av Gilloolys klumpiga medarbetare, vet Tonya att hon inte har någon chans att få vinna guldet, och hon biter tillbaka tårar när hon tårar sig i grov. Flyktande blir ansiktet under det hårt dragna tillbaka smutsiga blonda håret en Lon Chaney-liknande skräckfilmmaske - hennes “vara modig” leende dödets rictus-leende. Det är ögonblicket Tonya Agonistes. Ditt hjärta blöder för henne.

‘Tonya Agonistes’: Margot Robbie i ‘Jag, Tonya’ | © Neon / 30West

Skottet påminner om en tidigare i filmen när den lilla Tonya (Mckenna Grace), tvingades stanna på isen av sin kedjerökande, kedjebarande martinettmamma De Vona Golden (Allison Janney som bäst), trots att hon har bett om en badrumsbrott, kasta ner benet på en skridsko. Hon måste ha ögonfodral för att hennes högra uttag är smetad svart, en nästan gotisk födsel av förödmjukelser som kommer. Varför skopar inte mamma upp den lilla åkaren, kela henne och säger att det är okej?

Med Robbies bästa skådespelare än - det är en stjärnframställning som borde fånga henne en Oscar-nominering - Jag, Tonya, gör Harding till en skrämmande, sexig folkhjälte som är mer synd mot än hon syndade. Distraherad av hennes behov av att komma i form för Lillehammer, är hon passivt medarbetare i planen av Gillooly och hans oafishly kriminella kompis Shawn Eckardt (Paul Walter Hauser) för att skicka Kerrigan ett dödshot-brev, men inte tydligen i knäklubben i Kerrigan organiserad av Eckardt och utförd av Shane Stant (Ricky Russert).

Shawn Eckardt (Paul Walter Hauser) och Jeff Gillooly (Sebastian Stan) i 'I, Tonya' | © Neon / 30 West

Även om den kränkande Gillooly, den vanföreställda Eckardt, den svettiga Stant och hans farbror-medbrottsling Derrick Smith (Anthony Reynolds) är uppbyggd mot Harding som fiender, är hon psykologiskt bedeviled av ytterligare två formidabla motståndare. Den ena är DeVona, en hård uppsatt servitris som alltid påminner sin dotter om hur mycket tid och pengar hon investerade i henne så att hon kunde bli en skridskoåkare - och som håller tillbaka tillgivenhet och ”normal” mödrarkärlek. En av neuroserna som hon testamenterar till Tonya är ett vägran att ta ansvar för sina misstag. I Tonyas mun blir orden "Det är inte mitt fel" en litany.

Den andra kraften som förstör Hardings olympiska drömmar är den amerikanska allmänheten som under '94 vargade ner varje detalj om "Incidenten" och glömde över hennes fall. "Det är vad ni alla kom för, folk, den jävla incidenten," säger Harding oss. Hon har inte fel. Vi kan inte undgå hennes bländning.

Noxiously rock 'n' roll (förutom när Gillespie konstgjort använder Itzhak Perlman som spelar Vivaldis "Four Seasons" för att överföra från en mamma-dotter som spottades till Skate America-evenemanget 1986), jag, Tonya är en rörelse av action. DeVona kastar en kökskniv på Tonya - en signal för henne att filma in med Gillooly. Tonya kastar en skridsko på sin långlidande tränare Diane Rawlinson (Julianne Nicholson). Tonya avfyrar ett gevär mot Gillooly - och vänder sig till kameran för att säga att det aldrig hänt. Gillooly skjuter Tonya i ansiktet.

Dessa staccato-stunder förstärker filmens grova Scorsese-ian-poesi. Kameran gör till exempel några "Copacabana" -bilder - ett som särskilt handlar om kvinnors åkare i omklädningsrummet på Skate America för att hitta den nervösa 15-åriga Tonya som tar en drag innan hon charmigt stubbade ut sin cigarett med ett blad.

Tonya Harding (Margot Robbie) efter att ha utfört trippelaxeln vid de amerikanska mästerskapen 1991 | © Neon / 30West

De nuvarande anspända intervjuerna på kameran från Harding (rueful), Gillooly (contrite), DeVona (så bitter som alltid), Eckardt (illusion), Rawlinson (tactful) och Bobby Cannavales Hard Copy-producent (sleazy) presenteras i boxy ramar, medan Tonyas slumpmässiga resa, rekonstruerad i flashbacks, sköts av Nicolas Karakatsanis i widescreen-format. Kontrasten uppmärksammar den oavbrutna medlingen i hennes liv. Filmens herky-ryckiga flöde avbryts i sig av "epifaniska" scener - när Harding skridskor så kraftfullt och Robbies ansikte och kropp magiskt skärs i föreställningarna.

Det bästa av dessa är när hon drar av sig sin första trippelaxel vid de amerikanska mästerskapen 1991 och glöder från triumfen. ”Jag var älskad,” påminner hon, ett uttalande som bara betonar hur otillräckligt hon fick stöd och förtjusning av de närmaste till henne, förutom Rawlinson. "Ingen frågar mig om det längre," rasar hon i en underton när hon minns trippelaxeln. Hon kanske sjöng som en eftertanke, "Nej, du kan inte ta bort det från mig." Det var härligt och hon var vacker att göra det.

Jag, Tonya öppnar i USA den 8 december.

En version av denna artikel dök ursprungligen på Culture Trip, där mer av Graham Fullers arbete kan läsas.