Kvartalssäsongen Western Conference NBA All-Stars

Vilka begåvade stora män gör snittet, och vad ska man göra med vargar och Thunder-stjärnor?

(länk)

Vi är redan över en fjärdedel av vägen genom NBA-säsongen, och det är aldrig för tidigt att börja tänka på de NBA All-Star-omröstningarna. Ligaen ändrade formatet i år så att lag kommer att väljas i en skolgårdsval, men de tar fortfarande 13 killar från öst och 13 från väst. Och delvis tack vare alla skadorna och Östern som äntligen dyker upp under en säsong är det inte så lutande som alla förväntade sig.

Så med 20 till 25 matcher under varje lags bälte och en kvalitetsprovstorlek, låt oss ta en titt runt ligan för att se var saker står vid kvarteret. Vi kommer att välja fem All-Star-starters och åtta bänkplatser baserade bara på produktion de första två månaderna, inte på tidigare utmärkelser och utan hänsyn till potentiell regression eller val som kan se dumt ut i februari.

Vi kallade våra 13 östra All-Stars igår. Låt oss ta västerut ...

De första fem

James Harden

Låt oss börja med MVP för kvartalssäsongen.

Harden leder NBA i poäng på 31,7 poäng per match och han är precis vid assistentledningen på 9,7. Hans rebounds och fria kast är nere, men det verkar mer om att hålla Harden fräsch än någon verklig brist på produktion. Skägget skjuter en karriär bäst 70% vid fälgen och 40% från centrum och han är mer effektiv än någonsin och leder ligan i tre trepar och poäng eller hjälper på över 55 poäng ett spel.

Men det är vad Hardens närvaro har gjort för hans brott i Houston och lagkamrater som verkligen sticker ut. Varje raket skjuter på alla cylindrar. Eric Gordon gör 19 poäng i en match. Ryan Anderson har en absurd 63% sann skottprocent. Clint Capela har förvandlats till DeAndre Jordan. Luc Mbah a Moute och P. J. Tucker är plötsligt trepunktsskyttar över genomsnittet. Chris Paul är mer effektiv än någonsin i sina få spel tillbaka. Belöna D’Antoni-fordonet för att ha gjort det, men Harden är motorn som får allt att gå. Han har varit bättre än någonsin.

Steph Curry och Kevin Durant

Warriors-duon känner sig som motsatser på en basketplan, men deras statistik speglar varandra anmärkningsvärt. Curry har en 26/5/6 linje. Durant är vid 25/6/5. Curry skjuter 58% från två, Durant 59%. KD leder på tre, 40% till 38%. Tillsammans får de två vansinnigt effektiva poäng per match, och de gör det utan att ens försöka. Krigarna är inte rättvisa.

Curry har haft den bättre säsongen. Han har bollen i händerna mer den här säsongen och hans frikast är långt upp, fouled på 46% fler av sina fältmål än hans bästa karriär. Vi får se om det fortsätter när han är tillbaka från den här ankelskadan eller om han slutar köra lika ofta. Steph's hade också en brännande mellanvägshoppare. Mellan tio meter ut och trepunktslinjen har Curry gjort absurt 55% av sina skott, hela 10% bättre än någon annan säsong. Några naysayers tror att Curry faller av eftersom han är "bara" på 38% på tre. Hans 64% riktiga skytte, näst bästa i sin karriär, säger annars.

Durant har inte varit lika bra som tidigare år. Han kommer inte så mycket in i färgen och har sett sina fria kast sjunka, och hans omsättningar är uppe trots att Curry spelar på bollen mer. Durants stötande betyg ligger på 115, bara vanlig All-Star-nivå istället för MVP. Kanske kommer dessa veckor utan Steph att få KD igång. Var inte förvånad om han har rätt i MVP-konversationen om krigarna rullar bort ett gäng segrar under nästa månad medan han får 30 poäng i spelet.

Anthony Davis

Den glömda killen i MVP-konversationen är Anthony Davis. Övergången till power forward har tagit Brows spel till en ny nivå eftersom han är mer effektiv än någonsin. Hans karriär 52% på två har hoppat till över 60%, och han har tyst lagt till en trepekare, med ett användbart 36% skott på 39 försök. Trots det förbättrade skottet utanför får Davis mer utseende på kanten än någonsin, och han konverterar en galen 81% av sina skott där. Och glöm inte hans försvar. Davis block är lite nere, men han är fortfarande på 2,9 aktier och sportar en fantastisk 124-till-104 ortg-drtg-förhållande med en glittrande +16 på / av.

Davis kan spela center men har tillbringat mer av sin tid framåt denna säsong, och detsamma gäller för Durant. Vårt All-Star-team behöver fortfarande ett startcenter.

LaMarcus Aldridge

Vi uppskattar inte Spursna tillräckligt. San Antonio har saknat två förrätter hela säsongen, en som var en favorit på många MVP-omröstningar. Fråga Clippers eller Grizzlies hur det känns att förlora en All-Star om du tror att lag bara kan spela igenom skador utan att hoppa över en takt. Ännu här är vi en fjärdedel av vägen in i säsongen och Spurs är 16–8, tredje bästa i väst, med en utvilad Kawhi-robot som väntar i vingarna. Otrolig.

Vi kan inte välja Gregg Popovich som en All-Star-starter, så vi måste gå med Aldridge istället. Han har mer än förtjänat. Aldridge avskrevs av de flesta efter förra årets slutspelet, men han har kommit frisk och har varit centrum för Spurs-attacken. Han är i genomsnitt 23/8 med en karriärbäst 120 offensiv värdering, och hans två och två kast kastar upp bollen med ofta.

Aldridge blir också effektivare, som alla Spurs gör. Några av de långa tvåarna har förvandlats till tre, med LMA träffar rena 40% av hans försök under de senaste två säsongerna på 95 försök. Aldridge är den enda Spur som i genomsnitt har mer än 12 poäng i spelet. Naturligtvis har de på riktigt Spurs-mode åtta andra killar i genomsnitt mellan sju och 12 i ett spel. Vilket lag.

Steph Curry
James Harden
Kevin Durant
Anthony Davis
LaMarcus Aldridge

Bänk framåt

Östern är framåtriktad med killar som Kristaps Porzingis, Ben Simmons och Aaron Gordon som alla förtjänar All-Star-alternativ från bänken. I väst är det vakterna som pratar, och de flesta av de förväntade framåt-alternativen har inte haft stora säsonger.

Blake Griffin

Griffin är ute två månader med en knäskada, men det betyder inte att vi inte kan välja honom till vår-säsong All-Stars på grund av de första två månaderna. Blake har bara missat tre Clippers-spel, och han har varit fantastisk i resten av dem med en tyst snedstreck 24/8/5 i frånvaro av Chris Paul.

Vi har blivit bortskämda av löjliga statliga linjer nyligen, så det är lätt att förbise hur imponerande 24/8/5 är. Den raden har bara replikerats under en hel säsong 28 gånger i NBA-historien, och varje spelare som har gjort det är en säker Hall of Famer. Griffins skytte är nere och hans försvar saknas, men produktion som den i ett svagt framåtriktat fält gör honom till ett enkelt val.

Tyreke Evans

Om du är chockad över att se Tyreke Evans här har du förmodligen inte sett några Grizzlies-spel. Evans har varit den bästa och mest konsekventa Memphis-spelaren den här säsongen. Han är den främsta ledaren för en överraskande effektiv bänk och plaskar en 18/5/4 linje med karriärens bästa 51% två och 43% tre.

Evans har ett 113 offensivt betyg och har hållit Memphis flytande, särskilt lika tunt som när de spelar med Mike Conley på sidan. Hans fotograferingsnummer antyder att en betydande regression kommer antagligen, men Evans är ett förtjänande All-Star-val för nu.

Det beror också delvis på att hans tävling bara inte har varit så bra. Jimmy Butler och Paul George är de namn du förväntar dig att tänka på, men båda har kämpat för att anpassa sig till obehagliga nya roller i de två mest nedslående lagen i ligan. Carmelo Anthony är en All-Star i namn. Ryan Anderson slår allt men 12/6 räcker bara inte. Paul Millsap är skadad. Kawhi Leonard har inte spelat. Heck, fältet är tillräckligt tunt att Lakers-nybörjaren Kyle Kuzma är till och med värd att nämna.

Bänkskydd

Damian Lillard

Dame kommer inte att missa nedskärningen på detta All-Star-lag. Han kan nästan matcha Currys produktion med en 25/5/6 linje, men inte lika effektiv. Lillard är sjätte i ligan i poäng med sina vanliga siffror, och hans skytte bör regressera positivt när säsongen flyttar. Det hjälper att han faktiskt spelar lite försvar nu, åtminstone genom att vara en del av de fem bästa Portland D.

Russell Westbrook

Den regerande MVP har inte en bra säsong.

Ett snabbt blick på hans räknarantal skulle säkert säga något annat. Westbrooks poäng är nere nu när han har riktiga lagkamrater igen, men han är fortfarande på 2009-09-23 och du kan helt enkelt inte lämna en sådan linje (eller en regerande MVP) ur All-Star Game, oavsett hur ineffektivt det är.

Och det är bra för Westbrook eftersom han har varit mer ineffektiv än någonsin. Russ skjuter en brutto 40% på säsongen men fortfarande jacka 20 skott ett spel (inte att att gå till 42% PG-13 och Melo kommer att hjälpa den effektiviteten mycket). Han gör endast 43% av sina två, värst sedan sin rookie-säsong, och han har den sämsta frikastfrekvensen i sin karriär med en karriär-låg 72% i raden.

Westbrook slår mindre än en tredjedel av sina trekanter men skjuter fortfarande sex ett spel. Han skjuter 28% på långa twos och en abysmal 13% mellan tre och tio fot. Inte en skrivfel. Westbrooks 102 offensiva betyg är hans värsta sedan hans rookie-säsong, och han spelar fler minuter än någonsin, ännu mer än förra året då han var ett enmannslag.

Russell Westbrook har varit dålig. Kanske kämpar Thunder-brottet eftersom deras tre stjärnor ännu inte har kommit fram till hur de skulle dela bollen. Men kanske de kämpar för att ingen av de tre killarna kan göra bilder effektivt för att rädda sina liv.

Du kan tro att få 25 poäng i ett spel kan vara tillräckligt för Devin Booker för att göra laget, men listan med 25-poängs poäng som inte är All-Stars är längre än du tror. Klay Thompson och C. J. McCollum publicerar sina typiska nummer. Bookers siffror är bättre men tomma. Klays siffror är mer effektiva men fuskar. Alla har bättre antal än Eric Gordon, som känner sig mer förtjänande men skjuter bara 31% på tio trepunktsförsök per match. För alla hans svaga sidor kommer vi att hålla oss till ett förföljande Westbrook-val.

Bänk Bigs

DeMarcus Cousins

Kommer du ihåg att 24/8/5 klubben Blake Griffins första kvartal tillhör? Boogie är på 26/12/5, och han lägger till tre lager och spelar solid försvar. Han gör också de flesta tvånarna av sin karriär på 53%, men jag är inte säker på att långskottet verkligen hjälper hans spel. Cousins ​​skjuter 6,6 tre spel och slår bara 33% av dem. Det är bra för Davis men det är inte ett stort innehav. Inte heller är Boogies ledande fem omsättningar per match.

Berättelsen förblir densamma med kusiner. Statistiken är överväldigande, men vinnaren är det inte. Pelikanerna ser ut som ett slutspellag för tillfället med skadorna i väst, men hur förenar du Boogies -2,3 plus-minus per 100 ägodelar med Brows +5,4? Eller vad sägs om hans -7,2 av / på per 100 kontra +15,6 för Davis? Några av det är lineups och bänk enheter, men inte allt. Varför kan inte lag spela bra med Boogie på banan?

Nikola Jokic

Jokic får bara 16 matcher, men han förblir lika produktivt offensivt som någonsin. Han slår fortfarande 55% av sina två, trots att han tog hälften så många bilder på kanten. Kommer du ihåg förra årets dödliga långa två? De förvandlas tyst till tre. Jokic slår 41% från centrum på 3,3 försök per match. Han spelar också med fem assists ett spel och otaliga fler sekundära assists. Dessutom är det alldeles för roligt att föreställa sig Nikola Jokic i ett All-Star-spel.

Den stora västra poolen i Väst rinner djupt, men kusiner och Jokic är must-haves. Draymond Green gör allt, men ibland är allt lite för mycket. Karl-Anthony Towns lägger upp en effektiv 20/12-linje men får bara ett klyftigt omnämnande eftersom hans brist på försvar har fans som gör massor av egen förbannelse. Marc Gasol är bra men har kämpat några den här säsongen.

Men det är inte bara de vanliga namnen. Clint Capela gör tyst ett ganska bra Rudy Gobert-intryck i Houston. Gobert klarar sig ganska bra själv. Steven Adams har varit fantastisk. DeAndre Jordan var First-Team All-NBA för två säsonger sedan men kan inte ens göra listan med nära samtal. Detta är den västerländska versionen av den djupa vaktlistan med östra 3-och-D-vingar. Du vill ha dem i ditt team men de känner inte riktigt som All-Stars, särskilt när västern har så många andra fantastiska stora män.

Wildcard Bench Spots

Hittills har vi fyra vakter, fyra framåt och tre stora. Det är 11 All-Stars och det lämnar två plockar, plus en skadeskift för Blake Griffin.

Jimmy Butler

För alla deras kämpande defensivt är Minnesota Timberwolves fortfarande West 5-seedet. De förtjänar en All-Star, och det borde vara deras bästa spelare, Jimmy Butler (någon borde verkligen berätta för dem). Butlers nummer har tagit ett betydande steg tillbaka eftersom han förvandlats till ett tredje alternativ. Hans fria kast är långt nere och han tar de minsta skotten i sin karriär vid fälgen och alldeles för många mellanliggande skott, en spelare som inte har hittat någon bra passning i ett nytt brott. Minnesota spelar bättre när Butler har bollen i händerna mer. De är 7–3 när han får 20+ och 7–7 när han inte gör det. Och du vet, han spelar försvar, vilket är mer än Towns och Wiggins kan säga.

Paul George

Vi kommer också att ge Paul George fördelen med tvivel för tillfället. PG: s 21/6/3 ser tillräckligt trevligt ut, och han leder ligan i stjäl med 2,5 per match och är en del av en av ligans bästa försvar. George: s 41% av tre är en karriärbäst, men hans 42% skjutning på två dödar all effektivitet. Det är tyvärr inte för långt ut i linje med hans karriärvärden före förra säsongen, som såg ut som en breakout men kanske hade varit en outlier. Det känns fel för Thunder att sitta utanför slutspelet i kvartalet och ha två All Stars, men skylla Russell Westbrook.

Butler och PG får de två sista wildcard-platserna mot mycket konkurrens. Klay Thompson och Draymond Green är alltid värdiga val men det känns inte som krigarna behöver mer än två val hittills. Devin Booker behöver mer teamframgång. Karl-Anthony Towns måste spela båda ändarna. Ärligt talat känner killar som Capela och Adams mer förtjänande av All-Star erkännande än någon av dessa killar i alla fall.

Chris Paul

Det finns bara ett stort problem med detta All-Star-lag: bara en spelare från ligans bästa lag. Det är ett ganska bra MVP-fall för James Harden, men det finns bara ingen annan spelare som är helt upp till. Vi pratade om Capela, Anderson och Gordon. De har alla varit väldigt bra, men de är inte All-Stars. Men Chris Paul är det, och vi ger honom Blake Griffins skadeställeplats, eftersom Lord vet att CP3 har blivit rånad av skada mer än ett par gånger i sin karriär och turn-outs fair play.

Chris Paul bryter med vår regel om att bara välja spelare som förtjänar från första kvartalssäsongen eftersom han bara har spelat åtta matcher, men man har de åtta matcherna varit bra. Rockets är 8–0 när Chris Paul spelar, med ett genomsnitt på 19 poäng, och det inkluderar en vägsevis mot Warriors. Paul är i genomsnitt 13/10 med den bästa assistentfrekvensen i sin karriär. Han har en out-of-the-world-even-for-CP3 offensiv rating på 130. Och det är inte bara James Harden-effekten. Paul spelade 73 minuter utan Harden. Rockets gör 1.27 poäng per besittning på dessa minuter och överträffar tävlingen med 48 poäng.

Chris Paul är riktigt bra. Han får platsen för skiftersättning och det finns ingenting du kan göra åt det.

Glöm inte att kolla in East All-Stars om du inte redan har gjort det. Här är den sista västerlistan ...

Västra vakter

James Harden
Steph Curry
Damian Lillard
Russell Westbrook
Chris Paul

West Forwards

Anthony Davis
Kevin Durant
Blake Griffin
Tyreke Evans
Jimmy Butler
Paul George

West Centers

LaMarcus Aldridge
DeMarcus Cousins
Nikola Jokic

Om du gillade det här stycket, ge det några klapp så att andra kommer att se det också! Följ Brandon på Medium eller @wheatonbrando för mer sport, humor, popkultur och livsmusningar. Besök Brandons skrivarkiv här. H / t basketreferens.