(länk)

Kvartalssäsongens NFL-maktranking

Om alla 32 NFL-lag spelade en turnering med en enda eliminering just nu, vem skulle vinna? Vi rankar lagen 1 till 32

Det känns som att NFL-säsongen just började, men vi har redan gått igenom en fjärdedel av säsongen. Fotbollslag har redan spelat motsvarande 21 NBA- eller NHL-spel eller 17 miljoner timmar baseball. De senaste åren har lärt oss att det tar ungefär en månad med verklig fotboll för lag att bosätta sig i, så detta är en bra tid att kolla in landskapet och se hur lag rankas.

Vem som helst kan göra en makt ranking, så jag bestämde mig för att göra något lite annorlunda. Jag räknar definitivt inte med bara deras rekord. Du kan läsa NFL-ställningen på din egen tid. Fyra veckors resultat berättar bara så mycket för oss, och team har redan vuxit och förändrats mycket. Istället gick jag till en övning som jag brukade göra som ett uppenbart superkallt barn.

Jag randomiserade alla 32 NFL-lag i en mars Madness-konsol och låt lagen spela simulerade neutrala fältspel i mitt huvud. Jag plågade inte över matchups och tvingade mig att gå med min första instinktvinnare hela vägen till Super Bowl. Sedan slumpade jag igen och körde nio fler turneringar, sammanställde resultaten och voila, power ranking. Det är ett konstigt men effektivt sätt att få en verklig känsla av hur du känner för lagen, och det var en bra påminnelse om hur mycket matchups som spelar roll i den här ligan.

Jag fudderade inte siffrorna, så det här är den faktiska ordningen som mina tio icke-simuleringar rankade NFL. Vem fick jag fel? Det är dags att ta reda på det.

Bottenmatarna

32. Buffalo Bills
31. Arizona kardinaler
30. New York Jets
29. Indianapolis Colts

Dessa lag vann ett kombinerat spel i 10 simulerade turneringar, och jag ärligt talat inte ens ihåg att jag tänkte för hårt på någon av dem. Det är inte så illa för Bills, Cards och Jets, som alla startar en rookie-quarterback och nöjer sig med en lång säsong av lärande och växande. Det är inte så goda nyheter för Colts. Det finns bara inte mycket talang runt Andrew Luck, och tyvärr är det inget nytt.

Går ingenstans? Ta en Snickers

28. Detroit Lions
27. Oakland Raiders
26. San Francisco 49ers
25. New York Giants

Dessa lag tenderar att hålla sig omkring och hålla saker intressanta men har inte riktigt den knockout-stansen. Bizarro Lions har två vägförluster med ett fältmål, ett utslagsfall mot Jets ... och en dominerande seger mot Pats. De är kanske inte så illa som den här rankningen, men de kommer inte att göra något för spännande i den laddade divisionen.

San Francisco Bay-lagen tittar redan på förlorade säsonger. 49-talarna gjorde alltför många skador och måste ladda om och försöka igen nästa år. Raiders har varit bättre än väntat och i alla matcher, men jag tror fortfarande inte på den coachande personalen. Det här är lite lägre än jag hade förväntat mig jättarna, men ärligt talat, hur många lag ovanför dem skulle de slå? G-Men kommer att bli slagen sunda av de flesta riktiga lag, och de är ett jokertecken mot genomsnitt eller sämre. Det är inte rätt formel, särskilt med det schema de har.

Inte en troende än

24. Washington Redskins
23. Miami Dolphins
22. Dallas Cowboys
21. Cincinnati Bengals

Jag kan föreställa mig att jag har lite förklaringar att göra. Återigen är detta inte en traditionell maktrankning. Jag är väl medveten om att dessa lag är en kombinerad 10–5 och tre av dem leder sin division. Grattis till ett gynnsamt öppningsschema. Ingen av dem kom förbi 16-rundan i min simulering, och jag köper inte heller dessa lag som riktiga slutspelet-utmanare.

Washington leder avdelningen tack vare till stor del ett tidigt by. De är ungefär så genomsnittliga som ett lag kan bli, tillräckligt genomsnittliga för att hålla sig i NFC-östern om Philadelphia fortsätter att kämpa. Delfinerna startade 3–0 och ett antal maktrankningar drev dem in i topp fem i kraft av en obesegrad rekord. Och det är därför traditionella maktrankningar är dumma. Ingen trodde att fenorna var ett topp fem lag, så varför låtsas annars bara för att de slog Jets och Raiders och utmonsoon titanerna? De riktiga delfinerna mördades av Pats, och de kommer att övervinnas av en decembersträcka som inkluderar New England, Minnesota och Jacksonville.

Cowboysna har ett solidt försvar och ett bra körspel, men det passande spelet är inget och linjen är inte vad den en gång var. De kan slå dåliga lag men kommer inte att kunna följa moderna brott. Bengalerna är det laget i denna grupp som verkligen skulle kunna bevisa mig fel. De ger i genomsnitt mer än 31 ppg och spelar fyra av sina nästa fem matcher hemma mot Dolphins, Steelers, Bucs och Saints. Om Joe Mixon kommer tillbaka frisk och detta brott fortsätter att rulla, kanske Cincinnati kan vinna en försvagad AFC North. Men de är mitt lägst rankade lag i divisionen tills jag ser mer.

Den slingriga mitten

20. Tampa Bay Buccaneers
19. Houston Texans
18. Denver Broncos
17. Seattle Seahawks
16. Cleveland Browns
15. Green Bay Packers
14. Pittsburgh Steelers

Var och en av dessa lag vann exakt hälften av sina simulerade första omgångsspel. Var och en gjorde Elite 8 en eller två gånger, och ingen av dem avancerade längre. Detta är den djupt felaktiga mitten av NFL, matchup-beroende lag som kan vinna eller förlora mot någon någon given söndag.

Bucerna och texanerna verkar verkligen som botten av nivån. Tampa har ett av de värsta passförsvaret i NFL-historien och kan ha en QB-kontrovers i sina händer, så att byveckan inte kunde komma på en bättre tid. Fortfarande är detta Todd Monken-brott verkligen. Jag har inte gett upp texanerna. De fick en vinst av Frank Reich och har spelat i fyra matcher med en poäng, och de borde förbättras när stjärnorna blir friskare.

Denver känns som en nivå för hög, som om de hör till Washington och Miami, men försvaret borde hålla dem i blandningen. Seattle verkar redo att glida efter Earl Thomas-saken, men låt oss vänta för att se hur de hanterar ett Rams-besök den här veckan. Cleveland kan vara 4–0, men det är Browns så naturligt, de är 1–2–1. Detta känns som en rättvis rangordning höger smacka i mitten.

Är Packers eller Steelers något bra? Båda har ett slips. Båda har en Super Bowl-vinnande quarterback på hans sista ben. Båda har överdrivna försvar och kommer att behöva vinna shootouts. Det finns mer hopp för Pittsburgh eftersom hjälp är på väg i form av LeVeon Bell, men kommer den att komma dit i tid? De är 1–2–1 med Falcons och en resa till Cincinnati på kran innan Bell återvänder. De kan komma tillbaka från 2–3–1, men 1–4–1 är säsongförlorade. Green Bay-fans kan R-E-L-A-X. Lions och 49ers före ett far är precis vad läkaren beställde.

Teamen med hög varians

13. Atlanta Falcons
12. Los Angeles Chargers

Jag har ingen aning om vad jag ska göra med dessa två lag. Falcons vann bara tre av 10 matcher i första omgången men gjorde också Elite 8 tre gånger och Final 4 en gång. Och ärligt talat, det verkar vara rätt. Detta brott har visat att det kan bli hett mot vem som helst, men försvaret har förlorat för mycket för att jag ska ta detta team på allvar. De är ett brott som ingen kommer att vilja möta i slutspelet, men vid 1–3 kommer de inte att behöva.

Laddarna är som en mer begåvad version av Browns. Å ena sidan är de två förlusterna till de obesegrade Chiefs och Rams. Å andra sidan var vinsterna oinspirerande segrar över Bills och 49ers. Låter som laddarna. De spelar till sin motståndares nivå och de slås alltid upp. Jag tror att L.A. skulle kunna springa. De har ett mjukt schema för oktober och november, och Joey Bosa borde snart vara tillbaka.

Det är inte bra nog

11. Baltimore Ravens
10. New Orleans Saints
9. Carolina Panthers
8. New England Patriots
7. Minnesota Vikings

Ja, jag vet, du hatar rankningen för alla dessa lag. Så stämmer mig.

Ravens är vad som helst. De är det permanenta bra-dåliga laget. De är den bra versionen av Denver eller den dåliga versionen av Jacksonville. Hur som helst, försvaret är legitimt, brottet är inte, vatten är vått, himlen är blå.

De heliga kom ut lägre än väntat, men jag tror att vi alla bara tar för givet att förra årets lag är tillbaka. Brottet fungerar, och nu är Mark Ingram tillbaka, men försvaret är inte detsamma. De heliga måste vinna shootouts, och vid någon tidpunkt kommer det att bita dig. Mot andra topplag i min simulering, kämpade jag konsekvent för att prata mig själv in i dem. Carolina är lika matchupberoende som de kommer. Vissa lag har inget skott mot Cam Newton, medan andra system kan eliminera detta brott.

Jag är en vikingas fan, så känn dig fri att på ett blankt sätt bortse från mina tankar, men jag är inte så orolig än. Det förbipasserande spelet har varit utmärkt, ingen kan stoppa ramarna, och räkningarna var spelet från helvetet. Vikingarna har fortfarande gott om defensiv talang, Dalvin Cook blir friskare, och schemat lyser upp efter den här veckans hämndresa till Philly. Detta är fortfarande ett slutspelslag.

New England är fascinerande. Om du var tvungen att satsa ditt liv på ett AFC-lag för att göra Super Bowl just nu, skulle du verkligen välja någon annan än Pats? New England rundar alltid i form i september, Tom Bradys säkerhetsfilt, Julian Edelman, är tillbaka, och försvaret är mycket förbättrat. Fortfarande är detta brott i grov form, och vi har maktrankingsteam just nu. New England kommer fortfarande att vara mitt AFC Super Bowl-val i januari, men det finns några verkliga problem att ta reda på innan dess.

Dominanta försvar som inte slår sig själva

6. Tennessee Titans
5. Jacksonville Jaguars

Detta ser ut som ett roligt throwback smashmouth division race. Titanerna har tre segrar med rök och speglar, men en seger i Jacksonville och ett mjukare schema plus en till synes hälsosammare Marcus Mariota sätter dem i förarsätet. Jaguars-försvaret är bättre och ger upp 14 ppg, men vi får se hur bra de är i Kansas City den här veckan. Vid någon tidpunkt måste båda dessa lag hålla jämna steg med ligans bästa brott. Och jag litar på Matt LaFleurs brott, Mariota och Corey Davis för att göra det senast i januari än jag litar på Bortles. Men inget av dessa lag försvinner, inte i AFC.

Super Bowl-utmanarna

4. Philadelphia Eagles
3. Chicago Bears
2. Kansas City Chiefs

Dessa tre lag låg mil före resten av fältet. De representerade åtta av mina tio Super Bowl-förlorare (med Jags och Pats som tar en vardera). Du är förmodligen inte förvånad av två av dessa lag, så låt oss spendera det mesta av tiden med tanke på det tredje.

Eagles är bara en riktigt bra, djup, begåvad lista. Carson Wentz är tillbaka, och han borde bara bli bättre när han slår sig ner. Coachingen är bra och det finns ingen märkbar svaghet. Philly är bara 2–2, och schemat är hårt hela säsongen, men 10 segrar borde ta divisionen och de kommer att vara lika tuffa som någon i slutspelet. Cheferna föll också in i denna nivå, tydligt över # 3 men långt under # 1. Vi har sett Rams vara Rams nu i över ett år. Kansas City är 4–0 med tuff vägvinnar över Laddare, Steelers och Broncos. Jags och Pats är nästa. Chiefs kan göra mål med vem som helst, men försvaret är mer än lite oroande, och vi måste se vad som händer när försvar som Jacksonville har en månad med film på Patrick Mahomes.

Men låt oss prata om björnarna, som jag tror kan vara årets jaguars. Det försvaret är otäckt. Khalil Mack borde absolut vara med i MVP-konversationen med Mahomes and the Rams, och jag är intresserad av att se hur detta brott kommer att se ut när han kom ut från bye nu när Mitch Trubisky hittade sitt spel och Tarik Cohen bröt ut. Chicago är en tränande hjärnfart bort från 4–0, och de håller på att ta en fyra-spelstur genom det fruktansvärda AFC East före ett par Lions-spel och ett hemmamatch mot Vikes. Det kanske är bra att Cubs-säsongen är över, för det här laget kan vara 9–3 eller 10–2 i bråttom.

Alla visste att Khalil Mack var bra, men jag tror att vi alla underskattade hur mycket att lägga till en elit defensiv spelare betydde för de andra tio killarna. Alla dessa extra singellag frigör Macks lagkamrater, och sekundären måste täcka killar en sekund mindre. Detta är Chicago Bears fotboll. Och för en gångs skull har de några riktiga vapen på brott och en år-till-år-tränare som vet hur man använder dem. Så det är allt på axlarna på en tvivelaktig quarterback - men vad är mer nytt?

De obesegrade mästarna

1. Los Angeles Rams

Jag körde tio simuleringar och insåg snabbt att jag skulle hamna med tio Rams-mästerskap. Det här laget såg ut förra torsdag kväll, det finns ingen i NFL som kan slå dem - just nu.

Den enda frågan är vilket lag som kan ge dem det bästa resultatet för sina pengar. Cheferna? L.A.s försvar är bättre. Örnarna? Goff spelar Wentz just nu. Ett av juggernauts försvar? De har inte brottet att hänga på. Det närmaste jag kom att plocka mot Rams var faktiskt patrioterna, och det är bara av respekt för Belichick och Brady i ett stort spel.

Rams är den obestridliga nr 1 vid kvartalssäsongmärket. Vi får se vad som händer i januari.

Bonus på torsdagskvällen

New England -10 vs Indianapolis

Inte exakt den gamla Brady-Manning-showdown som brukade vara årets spel. Patrioterna har vunnit sju raka matchups mellan dessa lag, i genomsnitt 19 poäng. Patserna har bättre QB, desto bättre tränare och desto bättre bokstavligen alla andra positioner på planen. Med T.Y. Hilton ute, de har till och med bättre mottagare. Colts är fruktansvärda och New England kommer att gå igenom det bästa sättet.

Följ Brandon på Medium eller @wheatonbrando för mer sport, TV, humor och kultur. Besök resten av Brandons skrivarkiv här.