Kvartsäsongen Eastern Conference NBA All-Stars

LeBron och Kyrie är med, men vilka unga östliga stjärnor kommer att gå med i dem?

(länk)

Vi är redan över en fjärdedel av vägen genom NBA-säsongen, och det är aldrig för tidigt att börja tänka på de NBA All-Star-omröstningarna. Ligaen ändrade formatet i år så att lag kommer att väljas i en skolgårdsval, men de tar fortfarande 13 killar från öst och 13 från väst. Och delvis tack vare alla skadorna och Östern som äntligen dyker upp under en säsong är det inte så lutande som alla förväntade sig.

Så med 20 till 25 matcher under varje lags bälte och en kvalitetsprovstorlek, låt oss ta en titt runt ligan för att se var saker står vid kvarteret. Vi kommer att välja fem All-Star-starters och åtta bänkplatser baserade bara på produktion de första två månaderna, inte på tidigare utmärkelser och utan hänsyn till potentiell regression eller val som kan se dumt ut i februari.

Så här ser väst ut. Låt oss börja med den östliga startlinjen ...

De första fem

Lebron James

Uppenbarligen förtjänar LeBron sin vanliga plats. För alla dyster och dömda Cavs-samtal, har James Cleveland som andra plats i öst på 17–7 med ytterligare en ho hum 28/8/8 LeBron-linje. Femton säsonger i, han på något sätt skjuter karriär höga i tre (42%), två (64%) och frikast (78%) för en absurd 66% sann fotograferingsprocent. Han spelar en ligaledande 37 minuter ett spel som på egen hand drar Cavs tillbaka till östlig säkerhet.

Låt oss lugna lite på den 12-spelade Cleveland-raden. Cavs har spelat ungefär ingen i den sträckan, inte en enda motståndare som kommer att gynnas i en slutspelsserie i år. De tuffaste spelen var i Detroit och Philly, och mer än hälften av segerstaken har spelats av enstaka siffror mot lotterilag. Cavsna vinner igen, men de är inte ”tillbaka”.

Giannis Antetokounmpo

Antetkounmpo har ökat sitt poänggenomsnitt per match med minst 30% varje säsong av sin karriär, från 7 till 13 till 17 till 23 förra året och 30 i år. Giannis skjuter 78% vid kanten, där han tar nästan hälften av sina skott, och han kommer till linjen nästan tio gånger ett spel. De enda spelarna i NBA-historien i genomsnitt 30/10/4 under en säsong är Kareem, Wilt, Oscar, Elgin, McAdoo och Russ. Giannis har en chans att gå med dem vid 23 års ålder, och han har fortfarande inte lärt sig att skjuta.

Kyrie Irving

Så LeBron och Giannis får de östliga främre platserna, men historien om öst hittills har uppenbarligen varit Boston Celtics. Boston är en NBA-bästa 21–4 med det bästa försvaret i ligan, allt utan Gordon Hayward. Något av det är strålande coachning, enastående djup och utvecklingen av killar som Jaylen Brown och Jayson Tatum. Men detta team är byggt kring Kyrie Irving och Al Horford.

Det verkar inte vara möjligt, men vi kanske faktiskt underskattar Kyrie Irving nu. Siffrorna tar inte omedelbart ögonen på 23/3/5, men sammanhanget är allt. Boston spelar på en av ligans långsammare takt och Irving spelar 10% färre minuter än förra säsongen. Han skjuter en karriär som är bäst 54% på två, inklusive 67% vid kanten med den bästa frikasten i sin karriär och en personlig bästa 116 till 102 ortg-to-drtg-skillnad.

Kyrie slutade spela med den bästa idrottsman under de senaste decennierna och förlorade sin bästa lagkamrat under säsongens öppningsminuter, gick med i ett nytt lag och ett nytt system - och stannade lika bra eller blev bättre i princip varje tillgänglig metrisk. Och åh ja, han spelar försvar nu också.

Al Horford

Du kan ifrågasätta om Irving eller Al Horford är mer centrala för vad Boston gör, men de hör båda i den östra All-Stars startuppställningen. Alla de växlande Celtics-vingarna är bra, men Horford är killen som gör detta försvar. Vid offensiv sträcker Horford allt och ger utrymmet Kyrie behöver för att köra och skålen till sina många öppna skyttar. Horford har brännande fotograferingsnummer med 61% två och 45% trekant, och han är i genomsnitt mer assists än någonsin. Det är dags att visa den stora mannen sin skyldighet.

Andra östliga stora män har fler iögonfallande siffror, men Bostons duo förtjänar att börja tillsammans i All-Star Game. Lita på processen.

Victor Oladipo

Så med Kyrie, LeBron, Giannis och Horford på slep, lämnar det en sista startvaktplats. Och helig ko, vi ger det till Victor Oladipo.

Oladipo ställer upp 23/5/4 för Pacers, den bästa vaktstrecklinjen i öst. Han skjuter nästan 50% från fältet, inklusive en flammande 44% från centrum, och han är den som tar ett överraskande 13–11 Indiana-lag som springer och skjuter och i det tjocka av östliga slutspelet. Oladipo kommer till korgen mer än någonsin med avstånd som han aldrig har haft förut, fördubblar ner sina frikastförsök och slutar väl vid kanten.

Ett par guider och raptorsvakter är bättre spelare, men Oladipo har hittills den mer förtjänande kvart-säsongen. Han får chockens slutstarterplats i en förvånansvärt tunn utmaningspool.

Kyrie Irving
Victor Oladipo
Lebron James
Giannis Antetokounmpo
Al Horford

Bänkskydd

Låt oss komma tillbaka till de andra skyddsalternativen. Det är ett framtungt öst, så det kommer verkligen till de välkända namnen i Toronto och Washington och en kille som bär Charlotte (och slå dig ner, Ben Simmons är en poäng framåt och vi kommer tillbaka till honom).

Kemba Walker

Låt oss börja med Hornets framstående. Kemba Walker gick in i förra årets All-Star-team och har ett bra fall att komma dit igen. Hans 22/4/6 är lika bra som Irving och Oladipo, och han har varit mer effektiv än någonsin i brott. Han är ett enkelt val här och har ett mål att börja om Oladipo, men Indiana 13-11-rekord var tiebreaker mot Charlotte 9–13.

Kyle Lowry

Det kan bara lämna en plats för John Wall, Bradley Beal, Kyle Lowry eller DeMar DeRozan. Beal är den enda som spelar bättre än förra året och lägger en ökad frikasthastighet till hans arsenal. Wall har kämpat genom en knäskada och hans skott förblir inkonsekvent. DeRozan gör fortfarande 23 matcher och har börjat förvandla några av sina långa toor till fler trekanter i år, men han slår bara 28% av dem.

Lowry är nere på fem minuter i spelet så hans antal ser minst imponerande ut, men han har varit bättre på de minuter han spelar med karriärens bästa assistans- och rebound-räntor och en fantastisk 63% sann skjutprocent. Kyle Lowry får den fjärde vaktplatsen i öst. Vi får se om det finns plats för någon av de andra i jokerteckenvalen.

Bänk Bigs

Joel Embiid

Joel Embiid är en All-Star, både på och utanför banan. Känn dig fri att starta honom över Horford om du värdesätter personlighet och produktion över immateriella och vinnande, och det är inte avsett som ett skott mot Embiid på något sätt.

Embiid sätter upp 23 poäng och 11 brädor, siffror som dvärgar alla andra östliga stora. Och han spelar också mycket mer än du tror. Embiid är i genomsnitt 30 minuter per natt och har bara missat tre matcher. Han har redan spelat nästan lika många minuter som hans första tre säsonger tillsammans. Håll dig frisk, Joel, 2017 behöver detta.

Han behöver bara bli mycket effektivare med bollen. Embiid är femte i ligan i omsättning med fyra per match, och hans skott har varit dåligt borta från kanten. Embiid skjuter bara 36% utanför tre fot men har tagit nästan två tredjedelar av sina bilder där, och lika roligt som den trepekaren är när den faller, den faller bara 24% av tiden.

Men vi plockar efter en kille som spelat 51 NBA-spel i hans liv och som fortfarande blir bättre varje månad, och vi pratade inte ens om Embides försvar. Han är en All-Star varje dag i veckan och två gånger på sociala mediedagar.

Andre Drummond

Inte för att han hade massor av tävlingar, i alla fall. Dwight Howard och Hassan Whiteside gör sin vanliga sak. Jippie. Myles Turner har inte gjort det förväntade språnget utan Paul George. Enes Kanter har faktiskt ett fall. Han ställer upp 14/10 på 26 minuter med en bästa rebounding-karriär. Han har en 128 till 105 ortg-drtg skillnad och drar mycket nytta av det extra utrymmet som det enda riktiga stora. Han är inte en All-Star, men han är lite turkisk glädje.

Embides enda verkliga tävling om backup-man-platsen är Andre Drummond. Drummond spelar fler minuter, delvis för att han äntligen kan spela under det fjärde kvartalet nu när han nästan fördubblat sitt frikast från 38 till 64%. Dre leder ligan i rebounding med 15 en match och har varit hörnstenen i Detroits överraskande vändning.

Bänk framåt

Det mesta av det roliga i öst tillhör dock framåt. LeBron och Giannis är språng All-Star-startare, men det finns gott om roliga unga tävlingar bakom dem, leds av Aaron Gordon, Ben Simmons och Kristaps Porzingis.

Aaron Gordon

Gordons siffror börjar redan försvinna efter en brinnande start, men han är fortfarande på 18 och 8 med 42% tre som redan har sjunkit 20% de senaste veckorna. Hans trepekare har fått uppmärksamheten, men det är hans efterbehandling vid kanten och ökat frikast som har gjort honom mer konsekvent och ser mer hållbar ut. Han är redo för ett maxkontrakt.

Kristaps Porzingis

Porzingis har gjort hoppet. Han är femte i NBA när han gjorde 25,8 poäng per match med en unicornesque kombination av trekanter och putbackdunkar. Han skjuter 40% från centrum med en tre som han kan avfyra när som helst över alla försvarare, och han blomstrar utan Carmelo Anthony och bär den onda Knicks-franchisen i den östra slutspeletjakten.

Ben Simmons

Simmons är redan för bra som en nybörjare för att lämna utrymme för ett språng. Han kan inte skjuta ännu men verkar inte bry sig, att kasta ned en 18/9/7/2/1 rad få i historien kan matcha, än mindre 21-åriga nybörjare. Russell Westbrooks många trippeldubblar har förstört oss och vi glömmer hur sällsynt det är att se någon sätta upp en 18/9/7. Det har hänt bara 13 gånger i NBA-historien och har gjorts endast av killar som heter Wilt, Oscar, Bird, Magic, Havlicek, Hill, Russ och Fat. Till och med LeBron har inte i genomsnitt varit 18/9/7.

Och låt oss sluta med "Tja ja, men det är inte så imponerande eftersom Simmons inte är en nybörjare". Vem som helst kan sitta och lära sig, men Simmons fick knappt någon college-boll och är en ålder för en college junior, och han spelar i en liga där nybörjare vanligtvis kraschar och bränner försöker köra brottet (hosta Lonzo hosta). Simmons har varit fantastisk. Vänta bara tills han lär sig att skjuta bollen utanför fem fot.

Kevin Love

Kevin Love är den gamla stalwart. Han nynnar tillsammans med 19 och 10 och skjuter en karriärbäst på två, inklusive 74% vid kanten. Han har aldrig varit mer effektiv på brott och har gynnats med det extra utrymmet som han får som nominellt centrum, gjorde bättre resultat i målarfärgen och dödar traditionella stora när han får dem i rymden.

Så vem får de två bäcken framåt bland Love, Simmons, Porzingis och Gordon? De gör alla. Lägg dem i vilken ordning du vill, men de är alla förtjänande All-Stars och vi har plats för dem alla.

Det är dåliga nyheter för de stora 3-och-D-vingarna i öst. Otto Porter har varit lika bra som förra året, och Robert Covington har nästan fångat upp. Khris Middleton får 19 matcher, och du kan göra ett ärende som Jayson Tatum redan tillhör i den gruppen som han spelat. Alla dessa killar vinner basketspelare, men de gynnar alla genom att vara det tredje alternativet. Du tar med var och en i ditt lag, men All-Star-spelet handlar inte om försvar och lim.

Wild Card Bench Spots

Hoppsan, vi har redan fyllt två av våra tre vildkortsfläckar med de utmärkta östliga framåt ovan. Det är fyra vakter, sex framåt och två stora och lämnar bara en wild card-plats kvar för alla andra.

I det här fallet är alla andra Andre Drummond, DeMar DeRozan och en trio av trollkarlar. Det känns konstigt att spela ett All-Star-spel utan några trollkarlar, men Washington flyter runt .500 och spelar mestadels oinspirerad boll. I februari kan de ta en plats eller två men för tillfället är de ute.

Den mest överraskande berättelsen i öst har varit 14–9 Detroit Pistons, och de förtjänar en representant i L.A.

Costco Kobe kommer att behöva försöka igen nästa år. Drummond är i.

Här är den sista kvartalssäsongen Eastern All-Star-programlistan. Kom tillbaka i morgon för väst ...

East Guards

Kyrie Irving
Victor Oladipo
Kemba Walker
Kyle Lowry

East Forwards

Lebron James
Giannis Antetokounmpo
Kristaps Porzingis
Kevin Love
Ben Simmons
Aaron Gordon

East Centers

Al Horford
Joel Embiid
Andre Drummond

Om du gillade det här stycket, ge det några klapp så att andra kommer att se det också! Följ Brandon på Medium eller @wheatonbrando för mer sport, humor, popkultur och livsmusningar. Besök Brandons skrivarkiv här. H / t basketreferens.