Den bevisade vägen för att göra unikt och meningsfullt arbete

I juni 2004 steg Arno Rafael Minkkinen upp till mikrofonen vid New England School of Photography för att hålla påbörjatalen.

När han tittade på examenstudenterna delade Minkkinen en enkel teori som enligt hans uppskattning gjorde skillnaden mellan framgång och misslyckande. Han kallade det Helsingfors bussstationsteori.

Helsingfors bussstationsteori

Minkkinen föddes i Helsingfors, Finland. I mitten av staden fanns en stor busstation och han inledde sitt tal genom att beskriva det för eleverna.

"Vissa två-dussin plattformar är planerade på ett torg i hjärtat av staden," sade Minkkinen. ”I spetsen för varje plattform finns ett skylt med antalet bussar som går från den specifika plattformen. Bussnumren kan läsa på följande sätt: 21, 71, 58, 33 och 19. Varje buss tar samma rutt ut ur staden i minst en kilometer och stannar vid busshållplatsens intervaller längs vägen. ”[1]

Han fortsatte, ”Låt oss nu säga, igen metaforiskt sett, att varje busshållplats representerar ett år i fotografens liv. Att betyda den tredje busshållplatsen skulle representera tre års fotografisk aktivitet. Okej, så du har arbetat i tre år med att göra platinaundersökningar av nakenbilder. Kalla det buss 21. ”

”Du tar de tre år av arbetet till Museum of Fine Arts i Boston och kuratorn frågar om du är bekant med nudorna i Irving Penn. Hans buss, 71, låg på samma linje. Eller så tar du dem till ett galleri i Paris och påminns om att kolla in Bill Brandt, buss 58 och så vidare. Chockad, du inser att det du har gjort i tre år har andra redan gjort. ”[2]

"Så hoppar du av bussen, tar en hytt - för livet är kort - och går rakt tillbaka till busstationen och letar efter en annan plattform."

"Den här gången," sade han, "du kommer att göra bilderna på 8 × 10-kamerafärger på människor som ligger på stranden från en körsbärsplockkran. Du tillbringar tre år på det och tre grand och producerar en serie verk som framkallar samma kommentar. Har du inte sett Richard Misrachs verk? Eller, om de är ångande svartvita 8x10s palmer som svänger av vid en strand, har du inte sett Sally Manns verk? ”

”Så återigen går du av bussen, tar tag i hytten, springer tillbaka och hittar en ny plattform. Detta fortsätter hela ditt kreativa liv, visar alltid nytt arbete, jämförs alltid med andra. ”

“Bo på F ** king-bussen”

Minkkinen pausade. Han tittade på eleverna och frågade: "Vad ska jag göra?"

"Det är enkelt", sa han. “Håll dig på bussen. Stanna på f ** kingbussen. För om du gör det i tid kommer du att börja se en skillnad. ”

”Bussarna som flyger ut från Helsingfors stannar på samma linje, men bara ett tag - kanske en kilometer eller två. Sedan börjar de separera, varje nummer går vidare till sin egen unika destination. Buss 33 går plötsligt norrut. Buss 19 sydväst. Under en tid svävlar kanske 21 och 71 varandra, men snart delas de också ut. Irving Penn är på väg någon annanstans. ”

"Det är separationen som gör skillnaden," sade Minkkinen. ”Och när du börjar se den skillnaden i ditt arbete från det arbete du så beundrar - det var därför du valde den plattformen trots allt - är det dags att leta efter ditt genombrott. Plötsligt börjar ditt arbete bli märkt. Nu arbetar du mer på egen hand och gör mer av skillnaden mellan ditt arbete och vad som påverkade det. Din vision tar fart. Och när åren växer upp och ditt arbete börjar höjas, kommer det inte att dröja länge innan kritikerna blir väldigt fascinerade, inte bara av vad som skiljer ditt arbete från en Sally Mann eller en Ralph Gibson, utan av vad du gjorde när du först kom igång! ”

”Du återfår faktiskt hela bussrutten. Tappningtryck som gjordes för tjugo år sedan utvärderas plötsligt och för vad det är värt, börja sälja till en premium. I slutet av linjen - där bussen vilar och föraren kan komma ut för en rök eller, ännu bättre, en kopp kaffe - det är när arbetet är gjort. Det kan vara slutet på din karriär som konstnär eller slutet på ditt liv för den delen, men din totala produktion är nu allt före dig, de tidiga (så kallade) imitationerna, genombrotten, topparna och dalarna, stängande mästerverk, alla med stämpeln i din unika vision. ”

"Varför? För att du stannade på bussen. ”

Leder konsistens till framgång?

Jag skriver ofta om hur behärskning kräver konsekvens. Det inkluderar idéer som att lägga in dina rep, förbättra din genomsnittliga hastighet och bli kär i tristess. Dessa idéer är kritiska, men Helsingfors busstationsteori hjälper till att förtydliga och urskilja några viktiga detaljer som ofta förbises.

Leder konsekvensen till framgång?

  • Tänk på en högskolestudent. De har troligen tillbringat mer än 10 000 timmar i ett klassrum vid denna tidpunkt i sitt liv. Är de en expert på att lära sig varje information som kastas till dem? Inte alls. Det mesta av det vi hör i klassen glöms kort därefter.
  • Tänk på någon som arbetar på en dator varje dag på jobbet. Om du har jobbat i flera år är det mycket troligt att du har använt mer än 10 000 timmar på att skriva och svara på e-postmeddelanden. Med tanke på allt detta skrivande, har du färdigheter att skriva nästa stora roman? Antagligen inte.
  • Tänk på den genomsnittliga personen som går på gymmet varje vecka. Många människor har gjort detta i år eller till och med decennier. Är de byggda som elitidrottare? Har de styrka på elitnivå? Osannolik.

Nyckelfunktionen i Helsingfors bussstationsteori är att den uppmanar dig att inte bara göra mer arbete utan att göra mer omarbete.

Det är inte arbetet, det är omarbetet

Genomsnittliga högskolestudenter lär sig idéer en gång. De bästa studenterna lär sig idéer om och om igen. Genomsnittliga anställda skriver e-post en gång. Eliteförfattare skriver om kapitel om och om igen. Genomsnittliga fitnessentusiaster följer sinneslöst samma träningsrutin varje vecka. De bästa idrottarna kritiserar aktivt varje repetition och förbättrar ständigt deras teknik. Det är revisionen som är viktigast. [3]

För att fortsätta bussmetaforen gör fotograferna som går av bussen efter några stopp och sedan hoppar på en ny busslinje fortfarande arbete hela tiden. De lägger in sina 10 000 timmar. Men vad de inte gör är att omarbeta. De är så upptagna med att hoppa från linje till linje i hopp om att hitta en rutt som ingen har kört innan att de inte investerar tid för att omarbeta sina gamla idéer. Och detta, som Helsingfors bussstationsteori klargör, är nyckeln till att producera något unikt och underbart. [4]

Genom att stanna i bussen ger du dig tid att arbeta om och revidera tills du producerar något unikt, inspirerande och bra. Det är bara genom att stanna ombord att behärska avslöjar sig. Visa tillräckligt många gånger för att få de genomsnittliga idéerna ur vägen och då och då kommer geni att avslöja sig.

Malcolm Gladwells bok Outliers populariserade The 10,000 Hour Rule, som säger att det tar 10 000 timmar medvetet övning för att bli en expert inom ett visst område. Jag tror att det vi ofta saknar är att avsiktlig praxis är revision. Om du inte uppmärksammar nog nog för att revidera, kommer du inte att vara medveten.

Många lägger in 10 000 timmar. Mycket få människor lägger in 10 000 timmars revision. Det enda sättet att göra det är att stanna på bussen.

Vilken buss ska du åka?

Vi är alla skapare med viss kapacitet. Chefen som kämpar för ett nytt initiativ. Revisorn som skapar en snabbare process för hantering av skattedeklarationer. Sjuksköterskan som funderar på ett bättre sätt att hantera sina patienter. Och naturligtvis författaren, designern, målaren och musiker som arbetar för att dela sitt arbete med världen. De är alla skapare.

Varje skapare som försöker föra samhället framåt kommer att uppleva misslyckande. Alltför ofta svarar vi på dessa misslyckanden genom att ringa en hytt och komma på en annan busslinje. Kanske blir resan jämnare där borta.

Istället borde vi stanna på bussen och engagera oss i det hårda arbetet med att se över, ompröva och se över våra idéer.

För att göra det måste du dock svara på det tuffaste beslutet av alla. Vilken buss ska du åka? Vilken historia vill du berätta med ditt liv? Vilket hantverk vill du spendera dina år på att revidera och förbättra?

Hur vet du rätt svar? Det gör du inte. Ingen vet den bästa bussen, men om du vill uppfylla din potential måste du välja en. Detta är en av de centrala spänningarna i livet. Det är ditt val, men du måste välja.

Och när du gör det, stanna på bussen.

James Clear skriver på JamesClear.com, där han delar självförbättringstips baserade på beprövad vetenskaplig forskning. Du kan läsa hans bästa artiklar eller gå med i hans gratis nyhetsbrev för att lära dig att bygga vanor som sticker.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JamesClear.com.

FOTNOTER

  1. Den här artikeln delar en förkortad version av Mikkinens tal. Jag har ursprungligen läst hela inledningsanförandet här.
  2. Minkkinen stod inför liknande utmaningar i sin egen karriär. Under sina tidiga år kämpade han för att skilja sin fotografiska stil från samtida som Ralph Gibson.
  3. Jag är skyldig tack till Venkatesh Rao och hans fantastiska post på grus, där jag ursprungligen kom över tanken på att omarbeta var viktigare än mer arbete. Jag upprepar i princip bara hans logik här.
  4. Låt oss vara tydliga och visa upp frågor. Det är bättre att gå till klassen än att hoppa över föreläsningen. Det är bättre att svara på dina e-postmeddelanden än att inte skriva dem. Det är bättre att gå till gymmet än att undvika att träna. Men för toppartister är nyckeln omarbete, inte bara mer arbete.