NFL behöver en plan för översyn

Här är en idé som kan skydda spelare, skapa större schemaläggningsparitet och ge oss mer och bättre fotboll under processen.

I går kvälls skada på Richard Sherman borde vara en väckning för NFL. Det är dags att möta verkligheten: Spelarna på torsdagskväll fungerar inte i deras nuvarande inkarnation. Lag slås alltid ner från veckan innan och har inte en hel vecka med övningar för att genomföra spelplaner, vilket leder till dåligt spelade spel och sätter spelare med onödigt risk för skador. Följaktligen är fansen inte riktigt med i spelen, och betygsättningen gör detta. NFL: s torsdagskvällfotbollspaket går ut i slutet av denna säsong, och det finns en verklig fara för att det inte fortsätter. Nu kan saker och ting behöva förändras, men det betyder inte att vi måste skrota fotboll på torsdagskvällen helt. Det behöver bara vara en del av en hel schemaläggningsöversyn, en som är smartare och mer i överensstämmelse med idén att spelarsäkerhet leder till bättre spelare som spelar, vilket leder till bättre spel. Och som en del av denna översyn måste vi ha en säsong på 18 veckor med en dubbel by.

För er som inte vet det, försökte NFL att ha en 18-veckors säsong med två byer 1993, men extra farvlan betraktades som en flopp av många skäl. Först hade NFL bara 28 lag då, (de har 32 nu) vilket innebär att det hade 2 mindre matcher per vecka än det gör idag, med ojämna divisioner som orsakade att byarna delades något slumpmässigt. För det andra klagade coachingstaben över att en andra vecka ledigt bröt upp "flödet" av deras säsong. Detta var tillbaka när lagen övade i fulla kuddar och två dagar om dagen utan vattenpauser var helt bra i träningslägret. Vi har kommit långt från de dagar då killar som Chuck Knox och Jimmy Johnson jorde sina spelare i damm på övningen. Tränare idag förstår att hälsan i deras team är en avgörande del i kontinuitet och att vinna, så i det avseendet kan det bara hjälpa att ta en extra by.

På verkligt värde är det nuvarande NFL: s schema mycket förutsägbart och rättvist. Efter att säsongen är över och de slutliga ställningarna är inne, vet lagen exakt vem de kommer att spela följande år. Vad de inte vet är när de spelar dessa lag och när deras byvecka kommer att vara. Hur bestämmer NFL till och med när varje lag får sitt farväl? Det verkar som om de tar hand om lag med extrema resesituationer så att det inte är helt godtyckligt, men samtidigt är det också omöjligt att förutsäga, och faktum kvarstår att det är en konkurrenskraftig nackdel att ha en byvecka i en suboptimal tid. (Fråga bara delfinerna och Bucsna, som tvingades ta sin byvecka 1 på grund av orkanen Irma.)

Det finns till synes inget rim eller anledning till den nuvarande NFL-byplaneringen.

Men om de körs korrekt, om du lägger till en extra by för varje lag kan det lägga till paritet i schemat och på egen hand spara fotboll på torsdagskvällen. Hur det skulle kunna uppdelas är något liknande:

Veckor 1–4 (1: a kvartalet spel): Fullt schema, inga byer och inga torsdagskvällspel utom för öppningskvällen.

Veckor 5–8 (2: a kvartalet spel): Varje vecka kommer en division från NFC och AFC att vara av. Det är mer vettigt att matcha det med vilka divisioner som spelar varandra den säsongen. (Till exempel, eftersom AFC East och NFC South spelar varandra den här säsongen, skulle de ha samma dagsvecka.) Att göra det på detta sätt innebär att inget lag inom deras division kommer att ha en schemaläggningsfördel för det andra laget. Även schemaläggning av grupper efter division gör det enkelt att fylla i luckor, eftersom du har alla divisionsspel och alla icke-konferensspel tillgängliga att schemalägga under säsongens bysegment. Sedan börjar i vecka 6 och går till vecka 9, skulle torsdagsmatcher planeras med hjälp av lag som uteslutande kommer ut. Detta gör att varje lag som spelar torsdag har över en hel vecka ledig, vilket skulle eliminera alla problem som kommer med lag som spelar på en kort vecka.

Åtta lag i veckan innebär att det skulle finnas 12 matcher per vecka under dessa veckor, vilket kan dela upp något liknande: 3 nattspel (torsdag kväll, söndag kväll, måndag kväll) sedan antingen 6 eller 7 tidiga söndagsspel och 2 eller 3 sent spel, vilket är ett schema som liknar hur byveckorna ser ut nu. Om du räknar vecka en, så är det den här säsongen 8 veckor där lagen är på byes. Enligt denna plan skulle det också finnas 8. Så för fotbollskonsumenten kommer det verkligen inte att bli så stor skillnad - och utbytet är att de borde ha friskare, mer vilade lag, vilket borde leda till bättre spel.

Veckor 9–12 (3: e kvartalet av spel): Schemat går tillbaka till en hel skiffer av spel utan byes, och inga torsdagskväll spel utom för vecka 9 (från lag som hade en bye vecka 8) och Thanksgiving vecka, som alltid faller under vecka 12. Thanksgiving-spel skulle därför inte påverkas.

Veckor 13–16 (andra omgång byes): En andra identiska byesrunda inträffar, där lagen som fick en bye under vecka 5 fick en vecka 13, vecka 6 under 14, vecka 7 vecka 15 och vecka 8 vecka 16. Detta skulle säkerställa att varje lag har exakt samma klyftor mellan parterna. Sedan kan torsdagspelen fortsätta vecka 14 med hjälp av lag utanför byer till och med vecka 17.

Veckorna 17 -18 skulle återgå till en hel skiffer, där den sista veckan var alla divisions matchups, allt på söndag som det är nu. Så allt sagt, det skulle finnas totalt 10 "torsdagskväll" -spel att inkludera i ett TV-paket: Öppningskväll, 8 spel med lag utanför byes och ett spel på Thanksgiving night. För att kompensera för veckor som inte inkluderar torsdagskvällsspel, kunde NFL inkludera upp till åtta matcher på lördag från och med slutet av college fotbollssäsong. (I år är det fyra.) Det borde komma nära att motsvara mängden spel som erbjuds under den nuvarande affären - men när du tänker på den omsorg som vidtas för att säkerställa att varje spel spelas på en hög nivå istället för av utarmade lag som det är nu , detta paket bör erbjuda spel av bättre kvalitet till tittaren, vilket skulle förbättra betyg.

En fördel med den extra byveckan är att vi får en extra fotbollsöndag, vilket skulle öka värdet på NFL: s standard-tv-erbjudanden. En 18 veckors säsong skulle innebära att den ordinarie säsongen skulle avslutas en vecka senare, och detta skulle tvinga Superbowl söndag att bosätta sig på en perfekt plats: Dagen före presidentens dag, som är en nationell helgdag. Att schemalägga Superbowl på en lång helghelg kommer bara att cementera den status som USA: s främsta idrottsevenemang, och för miljoner amerikaner är dilemmaet "ska jag dricka efter paus? Jag har jobb imorgon. ”Löses för alltid.

En översyn av schemat skulle emellertid inte vara fullständig utan att göra något åt ​​för säsongen. För mig handlar huvudproblemet inte så mycket om skaderisken utan bristen på intresse. Lag har vanligtvis minst ett spel där de inte spelar förrätt eller veteraner. Så varför inte göra det officiellt? Här är en spännande idé: NFL borde ta en sida från NBA, som har ett "Rising Stars" -utställningsspel, och göra ett av föresäsongspelen till en utställning mot ett högskolalag - Förbehållet är att bara nybörjare eller förstaårsspelare är berättigad. Tänk på hur intressant det här skulle vara! (För att inte nämna lönsamhet.) Istället för att Rams spelar ett pre-season-spel i Coliseum som är nästan tomt, föreställ dig om de spelade USC istället. Med 90 man vaktlistor kan varje NFL-lag enkelt fyllas med nybörjare eller förstaårsspelare, eftersom det i princip är vad de gör under för säsongen ändå. Tänk nu på hur konkurrenskraftiga spelen skulle vara. Ingen NFL-klubb skulle vilja slås av av ett högskolalag. Matchen kunde enkelt ordnas efter geografiskt läge (Gators vs Jaguars, Canes vs the Dolphins) eller om du är Alabama och du inte har ett närliggande NFL-lag, varför inte ta på dig patrioterna? Saban vs Belichick skulle vara kul. Eller ännu bättre - låt oss se Alabama vs Browns, och kanske kan den eviga debatten lösas. Kan det bästa college-teamet verkligen slå det värsta NFL-laget?

Förresten, det finns föregång för detta. I över 40 år spelade college-seniorer NFL-lag i en utställning som heter Chicago College All-Star Game.

Om du tror att det kan finnas problem med behörighet med NCAA, tänk igen. MLB spelar rutinmässigt college-team varje år under vårträningen. Varför skulle NCAA tillåta basebollagar att spela proffs, men inte college fotboll?

NFL-lag vill ha detta inte bara ur tävlingssynpunkt eller för att tjäna pengar (vilket de utan tvekan skulle göra) utan det skulle också tjäna som ett otroligt användbart speiderverktyg. Från spelets synvinkel skulle det också bli en dröm som går i uppfyllelse, eftersom du äntligen kan få en bra bedömning av college-team innan de börjar sin säsong.

Så ja NFL, det finns en väg ut från fotbollsrörelsen torsdag kväll som du har gjort. Det finns ett sätt att eliminera konkurrensobalansen hos personer. Det finns ett sätt att göra Superbowl ännu större. Det är allt där. Allt du behöver göra är att ta en extra vecka ledig.

Alex Brigner har varit en reporter i spelet hos STATS LLC sedan 2002 och har analyserat NFL från ett bettingperspektiv i Las Vegas sedan 2007. Du kan kontakta honom på twitter med alla frågor, kommentarer eller syndikationsförfrågningar.