NFL-knäarna på historiens högra sida

Spelare och tränare svarar på president Trumps anmärkningar med en show av solidaritet

Flera spelare i New England Patriots knäfaller under nationalsången före en NFL-fotbollsmatch mot Houston Texans, söndag 24 september 2017, i Foxborough, Mass. (AP Photo / Michael Dwyer)

Baseboll är normalt känt som Amerikas tidsfördriv, men det finns mycket till (amerikansk) fotboll som gör den mer mycket amerikansk. Den våldsamma kampen för att få gårdshörningar tillbaka till USA: s förflutna, från att erövra land "från hav till glänsande hav" till västens tämning. Sporten är skräddarsydd som en transportör av amerikansk kapitalism; spel är ungefär 3 timmar långa, men det är bara 11 minuter med faktiskt spel, med reklam som fyller en stor del av tiden däremellan. Thanksgiving fotbollsspel är ofta familjetraditioner, medan Super Bowl är en semester i sin egen rätt. Utländska tittare introducerade till fotboll är ofta förvirrade av patriotismens nästan propagandistiska undertoner under spel: från sjungande av nationalsången till den ganska slumpmässiga vördnaden av militären under spel.

Det är just den tidigare handlingen som har kastat fotboll i politiska kontroverser. Förra året började San Francisco 49ers quarterback Colin Kaepernick knä under nationalsången i en show av protest mot polisbrutalitet och rasrättvisa. Svaret han fick för detta och hans andra uttalanden om rasism i Amerika speglade skillnaderna i USA idag: Kaepernick har blivit något av en folkhjälte för progressiva och persona non grata för konservativa. Kaepernick är för närvarande arbetslös, inte signerad av något av ligans 32 lag, ett faktum som många tror beror på hans outspokenness. Emellertid har andra spelare börjat följa hans exempel och knä för hymnen.

Detta drog president Trump ut. I ett tal i Alabama på lördagen sade Trump att det rätta svaret på en spelare som knäade under hymnen skulle vara att "få den där tikens son från fältet och säga honom:" Du är sparken! "

Det här var inte samma irrationella, hatfria brister som vi har förväntat oss av Trump. Det här var kampanj Trump och kommentarerna var mycket förberett. Efter ständiga besvikelser från den GOP-kontrollerade kongressen, och Trumps bakrumsrum som handlade med demokraterna för några veckor sedan, ville Trump ge sin bas ett skott i armen. Vilket bättre sätt att göra så att förhindra dem som talar om rasism, i namnet "skydda flaggan."

NFL-spelare och tränare svarade naturligt. Mer än 200 spelare knälade, andra bestämde sig för att låsa armarna, och flera lag stannade till och med i sina omklädningsrum under hymnen.

NFL-kommissionär Roger Goodell släppte också ett uttalande där han förklarade Trumps "brist på respekt" till spelarna.

Beslutet att ta ställning är inte nödvändigtvis enkelt. Lag och spelare, speciellt de som spelar i konservativa områden, kommer att möta ire från fansen, av vilka många är konservativa och eventuellt sponsorer. Det kan hävdas att detta är ett litet pris för miljonärspelare och ägare att betala, men alla som vidtar åtgärder för att öka medvetenheten när de inte behöver förtjänar beröm.

NFL fick den här rätten (för en gångs skull)

Det förväntades inte nödvändigtvis att ligan skulle ta denna inställning. Goodell hade närmade sig Kaepernicks handlingar med bara en cool neutralitet och bestridde påståenden om en frysning från quarterbacken av ligan.

NFL själv kan knappast beskrivas som progressiv. Det finns många spelare och ägare som är konservativa. Tom Brady, den bästa quarterbacken i ligan och något av en nationell älskling, var en hängiven Trump-anhängare.

Goodell och ägare har också ofta närmade sig kritik och lobbade sig fram med krävande likgiltighet. Ta exempelvis spelarsäkerhet. Det finns en växande mängd bevis som visar att spelare får en störande mängd huvudskador, senast punkterade med nyheten om att det tidigare snäva slutet Aaron Hernandez, som begick självmord i fängelse som dömts för mord, hade kronisk traumatisk encefalopati (CTE). Ändå har inga konkreta åtgärder vidtagits från ligan för att begränsa huvudskador, förutom för några mindre regeländringar och vissa PR-annonser. Det skulle inte vara en sträcka att jämföra ligans hantering av spelarnas hälsa med den hos GOP-kongressmedlemmar och nationell sjukvård; ingen av grupperna verkar bry sig mycket om respektive fråga, bortsett från hur det påverkar dem ekonomiskt.

På söndagen ringde dock ligan. Trump och hans familj gav lite mild kritik, men det betyder knappast. Genom att förena sig mot president Trumps kommentarer uppnådde NFL två mycket viktiga saker.

Först, när de tillät spelare att protestera mot raserättvisa fritt, stod de på höger sida om en kritisk fråga som plågade landet och gav det en annan nationell plattform. Ligans popularitet hos konservativa är särskilt viktigt i detta syfte. Många konservativa, inifrån bekvämligheterna i sina respektive ekokamrar, förnekar ofta förekomsten av rasskillnad i Amerika. Det kommer att bli mycket svårare för sådana individer att fortsätta att begrava huvudet i sanden, om och när deras team fortsätter att påminna dem är de fel varje söndag.

Det finns en chans (men liten) att några av dessa konservativa tittare blir tillräckligt arga på protesterna för att sluta titta. Men om ligan städar sin handling, kommer de att få åtminstone en tittare från #Resistance för varje upprörd konservativ de förlorar.

Patriotism In The Era of Right-Extremism

Vita supremacister går in i Lee park omgiven av motdemonstranter i Charlottesville, VA - lördag 12 augusti 2017 (AP Photo / Steve Helber)

Med sina handlingar har NFL-spelare också utfärdat en viktig förklaring om arten av sann patriotism. Trumps bas beklagar ofta en förlust av respekt för "flaggan" och "Gud och land", särskilt under Obama-åren (även om deras uppvisningar av konfedererade flaggor på något sätt verkar inte inkluderas i listan över opatriotiska handlingar). De såg Obamas ifrågasättande av amerikansk hegemoni, hans hänsyn till resten av världen och hans kritik av USA själva, som helt okonamerikansk. Många drogs till Trump, som verkade förmedla en återupplivning av god gammaldags amerikansk patriotism.

Men varumärket av "patriotism" Trump-anhängare föredrar att växa grundare under dagen. De verkar bara vilja försäkra sig om att Amerika fortfarande är det "bästa" och "friaste" landet i världen, trots vad verkligheten ("falska nyheter" i Trump-parlance) kan berätta för dem. De föredrar att man "skyddar konstitutionen" än att läsa den faktiskt.

Denna blinda avgudadyrkan av Trump har tjänat till att billigare själva symbolerna på amerikansk patriotism. När allt kommer omkring, i en tid då Trump-administrationen utrotar enskilda konstitutionella rättigheter och effektivt försöker riva isär demokratiska institutioner, kan man förlåta sig för att inte förstå vad ”respektera flaggan” egentligen betyder. Att förneka rätten att uttala sig mot orättvisa för en nationalsång är uppenbarligen allt som behövs för att betraktas som en "patriot" i Trumps Amerika.

NFL-spelare visade dessa människor, och resten av landet, vad det betyder att vara en sann amerikan. Det innebär att man står upp (eller knä, i förekommande fall) när principerna om jämlikhet och frihet som de grundade fäderna lovat oss inte har uppfyllts. Det handlar om att följa traditionen för fredlig protest som amerikanska hjältar framför oss - Dr. King, Rosa Parks, Muhammad Ali, John Carlos och Tommie Smith - för att göra en förklaring mot fortsatt orättvis samhälle och kräva sin resolution.

Detta är Amerika som Trump-anhängare har övergivit. Åtgärder som de på söndag behövs för att säkerställa att ett sådant Amerika håller.

Om du vill hjälpa till att stödja projekt som dessa, kan du överväga att hjälpa oss att finansiera vår verksamhet genom att gå med i vårt community

Vad vi erbjuder

$ 3 - Gör en skillnad! Stödja oberoende journalistik, få exklusiva inlägg och bli en av grundarna i Rantt, Inc.

10 $ - Gå med i teamet! 24/7 tillgång till Rantts #Newsroom on Slack. Här kommer du att kunna upptäcka och prata med författarna, redaktörerna och grundarna när vi diskuterar nyheter och aktuella händelser i realtid.

$ 20 - Bli publicerad! Arbeta en-mot-en med din egen personliga Rantt Editor för att utveckla och skriva berättelser som du vill se publicerade på vår webbplats. Du kommer med historien och vi kommer att se till att den inte är redo på nolltid!

100 $ - Bli en expert! Första gången författare? Inga problem. Du kommer att få ett team med dina egna personliga Rantt Editors som kommer rad för rad för att hjälpa dig hitta din röst och konstruera dina artiklar. Vi kommer att se till att dina artiklar inte bara är slående men långtgående. Inkluderar alla ovanstående och utbildningswebbinarier.

200 $ - Bli en influensa! Vi har organiskt vuxit vårt företags Twitter-publik till att nå 3 miljoner människor varje månad utan att spendera en krona. Vi garanterar att våra metoder kommer att samla in dig minst 1 000 REAL följare per månad! Vi går steg för steg och lär dig hur du växer ditt följande. Inkluderar alla ovanstående, utbildningsseminarier och tillgång till en slapp kanal med vårt kreativa team.

För att se fler av våra erbjudanden, kolla in vår Patreon.

GÅ MED OSS

Tack igen för allt. Vi älskar och uppskattar dig!

Vänliga hälsningar,

Rantt-teamet

Håll kännedom och prenumerera på vårt nyhetsbrev genom att följa oss på Rantt

Följ oss på Twitter: @RanttNews

Gå med oss ​​på Facebook: / RanttNews