The Four Burners Theory: The downside of Work-Life Balance

Ett sätt att tänka på problem mellan balans mellan arbetsliv och liv är med ett koncept som kallas The Four Burners Theory. Så här förklarades först för mig:

Föreställ dig att ditt liv representeras av en spis med fyra brännare på sig. Varje brännare symboliserar en viktig kvadrant i ditt liv.

  1. Den första brännaren representerar din familj.
  2. Den andra brännaren är dina vänner.
  3. Den tredje brännaren är din hälsa.
  4. Den fjärde brännaren är ditt arbete.

The Four Burners Theory säger att ”för att bli framgångsrik måste du avskära en av dina brännare. Och för att bli riktigt framgångsrik måste du avbryta två. ”[1]

Tre vyer över de fyra brännarna

Min första reaktion på The Four Burners Theory var att söka efter ett sätt att kringgå det. ”Kan jag lyckas och hålla alla fyra brännare igång?” Undrade jag.

Jag kanske kan kombinera två brännare. "Tänk om jag slumpade familj och vänner till en kategori?"

Jag kanske kunde kombinera hälsa och arbete. ”Jag hör att sitta hela dagen är ohälsosamt. Vad händer om jag fick ett stående skrivbord? ”Nu vet jag vad du tänker. Att tro att du kommer att bli frisk eftersom du köpte ett stående skrivbord är som att tro att du är en rebell eftersom du ignorerade skylten på säkerhetsbältet på ett flygplan, men vad som helst. [2]

Snart insåg jag att jag hade uppfunnit dessa lösningar eftersom jag inte ville möta den verkliga frågan: livet är fylt med avvägningar. Om du vill utmärka dig i ditt arbete och i ditt äktenskap, kan dina vänner och din hälsa behöva lida. Om du vill vara frisk och lyckas som förälder kan du tvingas ringa tillbaka dina karriärambitioner. Naturligtvis är du fri att dela din tid lika mellan alla fyra brännare, men du måste acceptera att du aldrig kommer att nå din fulla potential på något givet område.

I huvudsak tvingas vi välja. Skulle du hellre leva ett liv som är obalanserat, men med hög prestanda i ett visst område? Eller vill du hellre leva ett liv som är balanserat, men aldrig maximerar din potential i en given kvadrant?

Vad är det bästa sättet att hantera dessa problem mellan arbetsliv och balans? Jag hävdar inte att det har räknats ut, men här är tre sätt att tänka på The Four Burners Theory.

Alternativ 1: Outsource Burners

Vi lägger ut små aspekter av våra liv hela tiden. Vi köper snabbmat så vi behöver inte laga mat. Vi går till kemtvättarna för att spara tid på tvätt. Vi besöker bilverkstaden så vi behöver inte fixa vår egen bil.

Genom att outsourcera små delar av ditt liv kan du spara tid och spendera det någon annanstans. Kan du tillämpa samma idé på en kvadrant i ditt liv och frigöra tid för att fokusera på de andra tre brännarna?

Arbetet är det bästa exemplet. För många är arbetet den hetaste brännaren på kaminen. Det är där de tillbringar mest tid och det är den sista brännaren som stängs av. I teorin kan företagare och företagare lägga ut arbetsbrännaren. De gör det genom att anställa anställda. [3]

I min artikel om The 3 Stages of Failure behandlade jag Sam Carpenters berättelse om att bygga affärssystem som tillät honom att arbeta bara två timmar per vecka. Han outsourcade sig från företagets dagliga arbete medan han fortfarande skörde de ekonomiska fördelarna.

Föräldraskap är ett annat exempel. Arbetande föräldrar tvingas ofta att "lägga ut" familjebrännaren genom att släppa sina barn på daghem eller anställa barnvakt. Att ringa denna outsourcing kan tyckas orättvist, men - precis som i exemplet ovan - betalar föräldrar någon annan för att hålla brännaren igång medan de använder sin tid någon annanstans.

Fördelen med outsourcing är att du kan hålla brännaren igång utan att spendera din tid på det. Tyvärr är det också en nackdel att ta bort dig själv från ekvationen. De flesta entreprenörer, artister och skapare som jag känner skulle känna sig uttråkade och utan känsla av syfte om de inte hade något att arbeta med varje dag. Varje förälder som jag känner hellre tillbringar tid med sina barn än att släppa dem på daghem.

Outsourcing håller brännaren igång, men kör den på ett meningsfullt sätt?

Alternativ 2: Omfamna begränsningar

En av de mest frustrerande delarna av The Four Burners Theory är att den lyser ett ljus på din outnyttjade potential. Det kan vara lätt att tänka, "Om jag bara hade mer tid kunde jag tjäna mer pengar eller komma i form eller spendera mer tid hemma."

Ett sätt att hantera detta problem är att flytta fokus från att önska att du hade mer tid till att maximera din tid. Med andra ord, du omfamnar dina begränsningar. Frågan att ställa dig själv är: "Om jag antar en viss uppsättning begränsningar, hur kan jag vara så effektiv som möjligt?"

Till exempel:

  • Förutsatt att jag bara kan arbeta från 9 till 17, hur kan jag tjäna så mycket pengar som möjligt?
  • Förutsatt att jag bara kan skriva i 15 minuter varje dag, hur kan jag avsluta min bok så snabbt som möjligt?
  • Förutsatt att jag bara kan träna i 3 timmar varje vecka, hur kan jag komma i bästa möjliga form?

Denna frågeform leder ditt fokus mot något positivt (få ut det mesta av det du har tillgängligt) snarare än något negativt (oroa dig för att aldrig ha tillräckligt med tid). Dessutom kan väldesignade begränsningar faktiskt förbättra din prestanda.

Naturligtvis finns det också nackdelar. Omfamna begränsningar innebär att du accepterar att du arbetar med mindre än din fulla potential. Ja, det finns många sätt att ”arbeta smartare, inte hårdare” men det är svårt att undvika det faktum att där du tillbringar din tid är viktig. Om du investerade mer tid i din hälsa eller dina relationer eller din karriär, skulle du förmodligen se förbättrade resultat på det området.

Alternativ 3: Livets säsonger

Ett tredje sätt att hantera dina fyra brännare är genom att bryta ditt liv i säsonger. Vad händer om du istället för att söka efter perfekt balans mellan arbetsliv och liv hela tiden delar upp ditt liv i säsonger som fokuserade på ett visst område?

Vikten av dina brännare kan förändras under hela livet. När du är i 20- eller 30-årsåldern och inte har barn kan det vara lättare att komma till gymmet och jaga karriärambitioner. Hälso- och arbetsbrännare är på full spräng. Några år senare kan du starta en familj och plötsligt sjunker hälsobrännaren till en långsam sjunkande medan din familjbrännare får mer gas. Ytterligare ett decennium går och du kan återuppliva relationer med gamla vänner eller driva den affärsidé du hade tagit av dig.

Du behöver inte ge upp dina drömmar för evigt, men livet gör att du sällan kan hålla alla fyra brännare igång på en gång. Du kanske måste släppa något för den här säsongen. Du kan göra allt under en livstid, men inte på samma tid. Med orden från Nathan Barry: "Åtag dig till ditt mål med allt du har - under en säsong."

Under de senaste fem åren har jag varit i min entreprenörsäsong. Jag byggde en framgångsrik verksamhet, men det kom med kostnader. Jag vände mina vänner brännare långt ner och min familj brännare kör bara halvvägs.

Vilken säsong har du i just nu?

Arbetslivsbalans: Vilka brännare har du avbrutit?

The Four Burners Theory avslöjar en inkonsekvens som alla måste hantera: ingen tycker om att få veta att de inte kan ha allt, men alla har begränsningar för sin tid och energi. Varje val har en kostnad.

Vilka brännare har du avbrutit?

James Clear skriver på JamesClear.com, där han delar vetenskapsbaserade idéer för att leva ett bättre liv och bygga vanor som fastnar. För att få strategier för att öka din mentala och fysiska prestanda med 10 gånger, gå med i hans gratis nyhetsbrev.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JamesClear.com.

FOTNOTER

  1. Jag hörde först om The Four Burners Theory från Chris Guillebeau, som hörde talas om det från Jocelyn Glei, som läste om det i denna New Yorker-artikel av David Sedaris, som fick höra om det av en australisk kvinna som hette Pat, som hörde talas om det på ett ledarseminarium som hon deltog i. Om du håller poäng hemma och försöker ta reda på var The Four Burners Theory härstammar från, ja, lycka till. Ovanstående citat kommer från New Yorker-artikeln av Sedaris.
  2. Jag är ganska säker på att jag hörde någon annan använda den fasta säkerhetsbältesfrasen tidigare. Om du vet vem det kan ha varit, låt mig veta så ska jag ge dem kredit.
  3. I praktiken inträffar det motsatta vanligtvis. I de flesta fall tillbringar företagare minst sina första fem år i företag som arbetar längre timmar och tjänar mindre pengar än de som anställd.