Farorna med den "coola flickan" Ideal

Samhällets tryck för att anpassa sig till mäktiga män är överväldigande ... och fördömande.

Jag tillbringade en bra del av tjugoårsåldern som "Cool Girl." Jag menar inte att säga att jag faktiskt var cool eller att andra människor tyckte jag var cool, bara att jag var fixerad på att forma mig själv till den typen av kvinna Jag trodde skulle tjäna mig bäst, oavsett vilken skadlig effekt det hade på mig eller de andra kvinnorna i mitt liv. Jag dekorerade feminismen. Jag kände mig själv i ständig konkurrens med andra kvinnor. Skamligt nog var jag snabb med att kritisera och göra narr av dem, särskilt för män.

Vi känner alla "Cool Girl", den som går ur sitt sätt att säga att hon får bättre män än kvinnor. Den som betraktar sig som "en av killarna." Hon undviker "drama" men har inga problem att gå med män i att kritisera andra kvinnor, individuellt och som ett kön. Anklagelser om våld mot kvinnor? Hon kommer att vara den första att påpeka att vissa kvinnor ljuger. Den coola flickan "får det till." Hon klagar inte över avslappnad misogyny eller sexistiska skämt från männen i hennes liv. Hon är inte "spänd."

Inte för att många kvinnor verkligen älskar sådana saker. Jag har alltid älskat sport och jobbar nu i sportmedier, där pressen att vara den coola flickan kan vara överväldigande.

Kvinnor som arbetar inom idrott är tänkta att vara heta, men inte högt underhåll; frispråkig, men inte politisk; kunnig, men inte så mycket som att hota killarna. Landskapet med sportmedia är full av coola flickor som försöker behärska denna högtrådshandling. Vissa är coola tjejer för karriärutveckling, andra är coola tjejer helt enkelt för att överleva. Hur som helst, Cool Girl är mer accepterad av fans än någon annan utföringsform av kvinna i sportmedier. Kvinnor som arbetar i sportmedier som talar öppet om jämlikhet och feminism är svårare att sälja till allmänheten (som en man i branschen sa till mig: "Ingen vill ha en surr på sin TV"). Och det är förmodligen inte svårt att föreställa sig hur det går över när en kvinna berättar för manliga kollegor att deras sexistiska skämt och objektivering av kvinnor på arbetsplatsen är olämpliga. Och så trivs Cool Girl, som ofta lämnar ett spår av Regular Girl-kroppar i hennes vaken.

I sportmedier kan trycket att vara den coola flickan vara överväldigande.

Och för att vi inte tror att trycket att vara en cool tjej i sportmedia endast känns av unga kvinnor med framväxande karriärer, överväg den etablerade högskolefotbollreporter Jeannine Edwards, som fem år efter att ha stått upp till en kollega för att kalla henne "Sweet Baby" medan på jobbet, frågade Michigan Head Coach Jim Harbaugh varför hans team inte fick se fler flickor i bikini medan hans team var i Florida för Orange Bowl.

Jag började tänka på mitt förflutna som en cool tjej under valet 2016, då så många kvinnor överensstämde med presidenten Elector Donald Trump och de fitta-gripande, kvinnogripande, slampa-skamande anklagelserna mot honom. Vem var dessa kvinnor som var så snabba att ursäkta Trumps famlande av andra kvinnor? Så redo att förklara att Trump var välkommen att ta tag i deras fitta? Hur kan dessa kvinnor, av vilka många talade öppet om sin egen erfarenhet av sexuell trakasserier, vara så nonchalant om att rösta på en man som uppför sig så boorish runt andra kvinnor? Vad får en kvinna att vända sig från frågor som berör varenda en av hennes systrar? Vad tvingar henne att gå över tomrummet till Donald Trump och den typ av män som stödde honom?

"Kvinnor socialiseras för att vara konkurrenskraftiga mot andra kvinnor och vi kan inte förneka hur många av oss som bär det med oss ​​hela vårt liv", säger de kanadensiska kvinnors rättighetsförespråkare Julie S. Lalonde. "Det finns den här idén att om du distanserar dig från andra kvinnor och anpassar dig till män, inte bara kommer de att" välja dig "framför andra kvinnor, utan de kommer att behandla dig med samma respekt som de visar sina vänner. Det är ett fenomen som kallas "närhet till makten": idén att att anpassa dig till den makt / gruppen som ger makten ger dig tillgång till den nämnda kraften. "

Författaren och aktivisten Yasmin Nair håller med om att Cool Girl är en skapelse av vårt samhälle, snarare än en fas som vissa kvinnor går igenom. ”Jag tror inte att [kvinnor anpassar sig till män till nackdel för kvinnor] händer av psykologiska skäl lika mycket som för att detta är hur patriarkin fungerar i sin mest lurande form: att pita kvinnor mot varandra för att tjäna, direkt eller indirekt, till ytterligare män som är positionerade som sina vaktmästare och leverantörer och nu deras presidenter.

Författaren Jessica Luther sa en gång till mig att det finns många belöningar för sexism i vårt samhälle, oavsett kön. Det var verkligen sant i min Cool Girl-fas (eller åtminstone var jag under intrycket att det var). När jag tittade tillbaka, genom att mysna till killarna och göra min avhoppning från kvinnors sida känd, försökte jag medvetet att skära ut en speciell omständighet för mig själv: en som skulle rädda mig från behandlingen som jag såg kvinnor få från män runt omkring mig.

Nackdelen med att vara "en av killarna" är att män inte drar sina slag när de pratar om andra kvinnor framför dig. Jag hörde kvinnors kroppar utvärderas och kritiseras i sådana olyckliga minutiae, det påverkar hur jag ser på min kropp till denna dag. En gång satt jag i en cirkel av män som diskuterade en annan student, som antagligen kunde ha förmodat sin väg genom lagskolan. De diskuterade allt om henne, från det lilla ärret på hakan till den antagna celluliten på hennes till synes perfekt lår till hur hennes vagina förmodligen luktade. I slutet av konversationen hade de minskat denna smarta, slående, roliga tjej till inget annat än en sexuell depå. Jag sa inget.

Medan jag inte är stolt över min Cool Girl-fas, kan jag åtminstone trösta mig med plattformer om ungdomens dårskap, brist på feministiska förebilder, etc. För mig var Cool Girl en fas.

Men hur är det med alla medelålders kvinnor som attackerar ondska Hillary Clinton och kvinnorna som anklagade Trump för sexuella övergrepp under kampanjen? Vad är deras ursäkt?

"De vill vara" kyla "och inte som de humorlösa feminister som inte tillåter män att vara män," säger Lalonde. "Men det som ligger till grund för allt är 1) internaliserad misogyny och 2) en önskan om makt genom förening."

Nair hävdar att den verkliga frågan ligger i själva feminismens utveckling eller brist på det. "Vi har gett oss in idén att det finns 'flera' feminismer, och att dessa inkluderar att stödja någons otydliga sexistiska attityder eftersom, jag vet inte, feminister har rätt att vara sexister också, eller något?" Poserar hon. "Jag tror inte att solidaritet med kvinnor är en förutsättning för feminism, men det är verkligen solidaritet med andra människor för att kasta kapitalism och patriarki."

Problemet med att spela rollen som den coola flickan var att jag så småningom avvecklades hemad av min karaktär. En dag började jag inse att det jag en gång trodde var "killar att vara killar" kändes mycket mer som den avslappnade arbetsplatssexismen som höll tillbaka min karriär. Efter flera år med att låta alla olämpliga skämt glida, upptäckte jag att min Cool Girl-persona inte fick mig någon ytterligare gatukredit när jag äntligen uttryckte en invändning. Det slog mig att för all min kritik av andra kvinnor, tog män inte mig mer allvarligt än att de skulle göra en konstig kvinna från gatan. I slutändan, att vara den coola flickan fick mig ingenting.

Lalonde är inte förvånad över min uppenbarelse. "Tyvärr tror jag att många kvinnor har ett patriarkalt-komma-till-Jesus-ögonblick när något hemskt händer med dem," säger hon. ”Kanske anpassade de sig till män som säljer dem ut, eller så litar de på en man som missbrukar det förtroendet. De känner en djup känsla av förråd eftersom de köpte in idén att de var "säkra" (bokstavligen eller bildligt), och därför känner de sig rånade. "Närhet till makten" är en fälla och det gör mig ont att många kvinnor inte ser det så förrän de hamnar i den. ”

Nu, 15 år ur min Cool Girl-fas, anser jag mig vara en stark förespråkare för feminism och jämlikhet. När jag ser en tjugotal på Twitter dra feminismen och stubba för patriarkin, tackar jag gud för att Twitter inte fanns för att minnas några av mina tidigare åsikter om eftertiden. Trots min egen historia oroar jag mig för att internaliserad misogyny är så djupt sittande hos några av dessa unga kvinnor att de aldrig kommer att komma runt.

I slutändan, att vara den coola flickan fick mig ingenting.

Lalonde är mer optimistisk att Cool Girls i alla åldrar fortfarande kan nås. ”Jag hoppas att att påpeka att sexism, rasism, homofobi, klassism etc. är systemiskt kan hjälpa människor att se ljuset. Oavsett om du pratar om att Tila Tequila är en stolt neo-nazi eller kvinnor som skriker "Han kan ta min fitta!" bilda alla marginaliserade människor som offer eller alla vita män som fiende. Vi påpekar istället hur systemet är riggat. Det handlar inte om individer, utan om system. "