Broccolipunkten: Varför det är svårt att skapa vanor

Läs nedan med detta varumärke i åtanke: Ständigt lärande och självförbättring kan och måste göras för att få fantastiska livsresultat.

Det är en underbar idé att försöka hitta en uppsättning system och principer som "fungerar bättre" för stora skår i ditt liv. Bättre vanor, bättre mentala tendenser, bättre undersökningsmetoder och så vidare. Vi är starka förespråkare för detta tillvägagångssätt och tror att bra tänkande och bra beslutsfattande kan läras på samma sätt som en bra golfsving kan: genom övning och instruktion.

Problemet med sökandet efter metoder för självförbättring, inklusive den typ av tvärvetenskapliga tankar vi stöder på, är att många, kanske de flesta, är en snara och en illusion för de flesta. Och det finns ett enkelt skäl till varför: De kommer inte att göra det.

Tänk på det. Är det inte det vanligaste resultatet? Att du inte gör det?

Till exempel hörde vi från många människor efter att vi skrev ett stycke sent förra året på Läs 25 sidor om dagen, en liten övning som vi tror skulle gynna nästan alla i att skapa en mycket önskvärd läsevan.

Men vad vi misstänker är att även för undergruppen av människor som kände sig så starkt över tanken att de kontaktade oss, bara en minoritet av dem följde och höll fast vid vanan till denna dag, tio månader senare.

Varför är det så? En enorm del av det är Homeostasis: De grundläggande självreglerande återkopplingsslingorna som gör att vi upprepar samma vanor om och om igen. De förutsägbara krafterna som hindrar oss från att förändra oss själva, precis som de hindrar oss från att förändra organisationer. (Eller ändra något självreglerande system.)

De flesta nyligen föreslagna system eller vanor (mentala eller fysiska) följer en grundläggande formel där en lösning föreslås utan att broccoli behöver ätas. Gå ner i vikt, inga problem! Bli rik, inga problem! Träna din hjärna på 30 dagar, inga problem!

Efter att ha gett ett sådant frestande system, inser de flesta att antingen den föreslagna lösningen innehåller mycket broccoli, eller att den inte fungerar alls.

När det gäller de 25 sidor om dagen som vi läste "systemet" som vi beskrev, var vi noga med att inte ge ett "no broccoli" -löfte: Allt vi sa var att läsa 25 sidor per dag var en vana som nästan vem som helst kunde bilda, och att det skulle leda dem långt. Men du måste fortfarande göra all läsning.

Broccoli (via Huffington Post)

Du måste göra saken. Det är den delen där alla faller bort.

Med andra ord: "Felpunkten" med något nytt system; varje förbättringsmetod; alla föreslagna lösningar på ett livsproblem eller ett organisationsproblem är när den homeostatiska regleringen startar, när vi inser att en del av det kommer att vara svårt, nytt eller onaturligt.

Till och med ett riktigt väl utformat system, av vilka det finns många, kan bara hacka broccolin i små bitar och smyga den i din mac-and-cheese.

Låt oss till exempel säga att du föreslog att ta våra råd men började med 10 sidor om dagen. Sedan 20 sidor varje dag. Sedan 25 sidor varannan dag. Sedan äntligen hela 25-sidans vana. Bra! Du har underlättat dig själv. Men kommer du behålla vanan när det är obekvämt att göra det?

Grattis, du har nått broccolipunkten, den del där de flesta tuckar och rullar; när de möter en platta med broccoli dag efter dag, går de tillbaka till att äta skräp.

Detta händer när vanan ännu inte är riktigt formad. Vi tror att vi är där, men vi är verkligen inte - vi har blivit lurade av vår sensoriska apparat.

Så här är ett test för att se om vanan är verklig eller föreställd: När du verkligen är "där", känns det obekvämt att gå tillbaka, det känns som att skära av händerna. Med andra ord bör du föredra broccoli.

En sista punkt: När du utvärderar en föreslagen förbättring av ditt liv eller din organisation måste du ta reda på när och var broccolin kommer att ätas och förstå att du måste offra något (även om det bara är tröst) för få vad du vill. Och om någon någonsin lovar dig "ingen broccoli", är det förmodligen en skam.

Det finns verkligen ingen gratis lunch. Allt som verkligen är värt att göra är förmodligen hårt arbete och kommer absolut att kräva att du gör saker du för närvarande inte gör, vilket kommer att känna sig obekvämt ett tag. Detta är en "hård sanning" som vi alla måste möta. Om det var enkelt skulle alla redan göra det.

Den här artikeln är en avkortad version av en artikel som ursprungligen dök upp på Farnam Street.

Om du vill arbeta smartare och inte hårdare rekommenderar jag att du prenumererar på The Brain Food Newsletter.

Du kan följa Shane på Twitter och Facebook.