De 10 definierande Tennessee Moments of 2017

Fotokredit: SDS

2017 har varit ett år med övergångar för Tennessee Volunteers. 2017 är också ett år som de flesta av Vol Nation kommer att vara glada över att se slutet. Jag vet att jag är lättad. Jag kommer aldrig att behöva skriva en ny "Vad i helvete gör du, Currie?" -Kolumnen igen.

Ganska säker på att ni är glada att ni aldrig behöver läsa en igen.

När vi tittar tillbaka på 2017 finns det många händelser som kommer att resonera i denna fanbas under decennier. Verkar helt korrekt att vi räknar ner de största stunderna i Vol Nation när vi går in på nyåret och sparkar 2017 ut bakdörren.

Honorära nämner: sex Vols tagna i NFL-utkastet, det mesta sedan 2010; Lady Vols obesegrade hittills 2017–18; Usain Bolts pensionering dubbelmammas av Vols Christian Coleman och Justin Gatlin; och restaurering av Lady Vols-logotypen.

10. Den atletiska regissörens fiasko

UT: s fantastiska inkompetens när det gäller att anställa stora idrottsavdelningar anställdes belyses på löjligt sätt 2017 men började när universitetet inte anlitade en ny AD på månader. Dave Hart meddelade att han lämnade den 18 augusti 2016 och John Currie anställdes inte förrän den 29 februari 2017. Det är hundra och nittifyra dagar och en föregångare för vad som skulle komma. Liksom som isberg var för Titanic.

Fotokredit: Brad Matthews / Orange & White Report

9. Jim McElwain, hajar och dålig PR

Inte varje ögonblick under 2017 var hemskt. I maj förra året bröt en bild av en påstått naken Jim McElwain på toppen av en haj. Trots en NYC-polisens identifiering som fenfläkten var skriket av skratt högt och genomträngande i Vol Nation. Om inget annat blev det fotoet viral krigföring i hajpoolen på Twitter och Florida fans hade inget försvar mot det. Men den bilden uppmärksammade också ett stort problem med UF: s krishantering när en universitets talesman svarade på den olyckliga hajbilden var: "Han (McElwain) sa till oss att det inte är honom." Lustigt.

8. Gratis Jauan!

Den breda mottagaren Jauan Jennings hade ett tufft år. Hjälten 2016 landade sig själv i problem i februari förra året då han citerades för besittning av marijuana, och sedan igen i november när hans Instagram-rant fick honom sparkad av laget av en tillfällig tränare och en atletisk direktör - som ganska snabbt kastades ut själva dagar senare. Jennings har sedan dess träffat nya AD Phillip Fulmer, och hans slutliga öde kommer att avgöras när skolan är tillbaka i sessionen. Förhoppningsvis kommer 2018 att åstadkomma en försoning.

7. Alvin Kamara för segern

Vol Nation: s favoritgrill-sportande, grinande medan hastighetsgången till klassens återhämtning underkändes undantagligt av Butch Jones medan han var på UT, men New Orleans Saints hade inga problem alls att utnyttja hans fantastiska talang. Genom att gå in i eftersäsongen, Kamaras 684 meter rusar, 6,2 meter per bär och 75 mottagningar för 742 meter har elektrifierat de heliga. Kamara är en främsta löpare för NFL: s Rookie of the Year-priset, trots att han fick böter för sina julkristaller. (NFL har inget sinne för humor) Den här favorit sonen var kul att titta på UT, och att titta på honom ger Vol Nation mycket stolthet ... och ilska. Allt du behöver göra är att starta en konversation med orden "Kan du föreställa dig vad Kamara skulle ha gjort med en ordentlig tränare ...?" Och Vol Twitter förlorar sitt sinne.

6. Butchs sopburk och andra gaffes

Allvarligt. Vad skulle 2017 ha varit utan ständig förlägenhet för Butch Jones klichéer? ”Livets mästare” och ”femstjärniga hjärtan” var tillräckligt dåliga, men när soptunnan i burk var upplyst under Georgia Tech-spelet drog Vols-fans överallt sina huvuden i papperspåsar. Miami Hurricanes har en (visserligen klibbig) omsättningskedja. Vols hade en omsättning ... papperskorgen, utan att utan tvekan markera var den verkliga bling var.

Och det var inte i Knoxville.

Fotokredit: Brad Matthews / Orange & White Report

5. Vol Twitter kontra nationella sportmedier

Det finns en anledning till att Vol Twitter fortfarande är obesegrad, och 2017 gjorde online-fansbasen offren för de nationella sportmedierna med underbara resultat. Under revolutionens vecka på Rocky Top förintade Vol Twitter ESPN-personligheter som Kirk Herbstreit och Desmond Howard, slog Tim Brando från Fox Sports, slog Dan Wolken från USA Today och plågade Pat Forde från Yahoo Sports. Trots att han kallades ”trailerspark Bubbas” och en ”lynchmobb” och ännu värre, vägrade Vol Nation att backa ner - och under processen visade sig att en kunnig, utbildad fanbasis inte längre behöver bara acceptera vad fyndigheterna säger och ödmjukt följer ner de vägar de förväntas ta.

Vol Twitter går fortfarande oöverträffad 2018.

4. Städhus

Utgångarna från Dave Hart, Jimmy Cheek, Butch Jones och John Currie var alla fokuspunkter när UT befria sig från flera kvarnstenar som bidrog till försämringen av Tennessee's rykte och varumärke. Jones avfyrning kom förmodligen en månad för sent, men när det äntligen höll Vol Nation kunde andas ett lättnads ​​suck. Men kanske det viktigaste ögonblicket för att ta ut papperskorgen inträffade bakom kulisserna, då UT: s boosters, fans, alumner och administratörer påstås tvinga en viss bensinstation som äger mega-booster ur skuggorna, fotbollstränaren anställer sökning och AD: s kontor.

Bra riddance till dem alla. Sayonara.

3. Värsta fotbollssäsong i UT-historien

Fortfarande deprimerande, eller hur? De frivilliga gick winless i SEC-spelet och loggade sin första åtta-förlust-säsong i programmets historia. Med talanget i detta lag borde denna rekord vara oförklarlig - men är det inte, tack vare fruktansvärd coachning och förlusten av trettio spelare från spelplanen i november. Förstörelsen av fotbollsprogrammet var så grundligt och absolut att det bara tog tretton månader att sjunka från att rankas i topp tio till att blåsas ut av Vanderbilt och vakna upp dagen efter för att upptäcka att AD: s idé om en elitfotbollscoach-anställning var Greg Schiano. Ganska säker på att en avsiktlig ansträngning att utplåna fotbollsprogrammet inte skulle ha varit någonstans så framgångsrik som ren inkompetens var.

2. Fulmer's Revenge

Åh, min. Som romanförfattare är berättelsen om Phillip Fulmers år på UT för saftig för att motstå. Fulmer, tvingades ut 2008 och kasserades som sopor av den dåvarande atletiska regissören och Haslam-dockan Mike Hamilton med hjälp av dåvarande assistent AD John Currie, ansågs vara det lediga AD-jobbet men gick över när Currie anställdes. Han återvände till UT tidigt 2017 som specialrådgivare till president Joe DePietro angående friidrott.

Men vem kunde någonsin förutse Curries självmordsförlopp i slutet av november, eller att när röken rensade Phillip Fulmer skulle flytta till sitt kontor? Tillkännagivandet lugnade omedelbart vattnen i fläktbasen, särskilt när sex dagar senare (efter en ordentlig coachningssökning istället för Currie-clownbilen) anställde Tennessee Bama DC Jeremy Pruitt som huvudfotbollstränare.

Fotokredit: Brad Matthews / Orange & White Report

De säger att hämnd är en sås som är bäst serverad förkylning. Det är officiellt: Coach Fulmer tillagar lite galen god sås. När han satt bredvid kansler Beverly Davenport på presskonferensen och tillkännagav sin flytt till AD, fortsatte ljuset att lysa från den nationella mästerskapen. Det är verkligen bling just där - mycket bättre än en omsättningskorgen. Och gör inga misstag, Fulmers hämnd har gjort resten av SEC mycket nervös. Mycket nervös.

1. Revolutions!

Naturligtvis är detta toppmomentet 2017. Hur kunde det inte vara? Mellan 26 november och 1 december tog UT-fanbasen Rocky Top tillbaka. När fansen, lokala medier, tidigare spelare, alumner, studenter och till och med statliga lagstiftare stod upp i protest mot anställningen av Greg Schiano, tvingade de förändring på en administration och atletisk avdelning som har varit döv för deras önskemål i flera år. Denna anmärkningsvärda enhet fortsatte efter att Schiano-avtalet föll genom, blockerade en blivande anställning av NC State-tränaren Dave Doeren, blev högre när AD John Currie blev skurk och försvann på ett enligt uppgift obehörigt intrång av intervjuer på västkusten och slutligen tvingade ostringen av Currie.

Sex dagar. Det var allt som behövdes. Sex dagar. Fans kallade universitetet utan stopp. Demonstranter samlades på campus och fick uppmärksamhet från den nationella pressen. Sociala medier höll värmen upp. Lokala radioprogram och journalister arbetade outtröttligt för att hålla informationen flödande till fansen. Till och med berget blev förbannad. Allt detta tillsammans för att skapa en aldrig tidigare skådad händelse i idrottshistoria - fans, som hade avskedats och ignorerats av universitetet i över ett decennium, tvingade UT att ansluta till det de krävde. Vol Nation vägrade kategoriskt att acceptera medelmåttighet och dockmästarnas dikter längre, och universitetet hade inget annat val än att kapitulera. Bara en fantastisk bild av enhet och kraft och intensitet från Vol Nation. Amazing.

Jag skriver detta den sista dagen 2017, vilket utan tvekan har varit det mest tumultiga året i Tennessee sporthistoria. Jag tror att det är säkert att säga att vi alla är glada över att ha lagt i år i vår bakspegel. Men ett mått på optimism återvänder till Knoxville och Vol Nation, en känsla av att fartyget har rättats tillsammans med en mängd fel.

Jag är säker på att Tennessee's fans, atletiska avdelningen och universitetsadministrationen kommer att baseras igen i andra toppidrottshistorier från 2017-kolumnerna under de närmaste dagarna. Det är osannolikt att ESPN ger en chans att förnya fientligheter förbi dem, även om du tror att de skulle veta bättre efter de senaste sex veckorna. Vi kommer att fortsätta att generaliseras som den okunniga, outbildade, orubbliga mobben som de intellektuellt lata har kategoriserat oss som.

Det har dock ingenting med oss ​​att göra och allt med dem att göra. Varje kolumn, varje TV-segment, varje snide-kommentar, varje bitter Tweet från journalister som inte är vana vid att bli utmanade av fansen är en bekräftelse på den segern. Sportmedlemsstäder är beroende av att sportfans ska göra sina miljarder, men de har traditionellt hänförts till sina egna målmarknader och avfärdar sina åsikter, önskemål och tankar som irrelevanta och obetydliga.

Det kommer inte att flyga i Knoxville längre. Så ge dina lokala idrottsmedia killar ditt stöd istället för att Clickbait-killarna tar ut den nya regimen för att vara den föregångas munstycke har blockerat deras tillgång till källor. Kom ihåg de nationella medierna som stod upp mot sina kamrater, killar som Ryan McGee och Peter Burns från ESPN, Barrett Sallee från Bleacher Report och Sean Salisbury. Ignorera resten; de är inte längre viktiga.

Som vi välkomnar 2018 är det dags att ta farväl till oron och tumult 2017. Men tro mig när jag berättar att 2017 inte var en katastrof. Tvärtom, 2017 var vårt år.

2017 var Tennessee-fläktens år.

Gott nytt år, Vol Nation.