Hon har älskat Army-Navy-spelet i flera år. Vid detta år gjorde hon historia.

"Det är lite surrealistiskt"

Första kapten Simone Askew. (Jacqueline Larma / AP)

Anpassad från en historia av The Washington Posts Ava Wallace.

Den här veckan satte West Point-kadetten Simone Askew in extra långa dagar.

21-åringen sov vid klockan 14 och upp igen klockan 06:55. Hon var tvungen att passa in i allt sitt skolarbete och förbereda sig för Army-Navy-spelet.

Idag har hennes hårda arbete lönat sig.

I eftermiddag gjorde Askew historia vid Army-Navy-spelet i Philadelphia. Hon är den första afroamerikanska kvinnan som tjänar som första kapten för Corps of Kadets. Under ett litet snöfall idag ledde hon den traditionella "March On" -ceremonin innan spelet började.

(Elsa / Getty; Matt Rourke / AP)

"Det är lite surrealistiskt," sa Askew tidigare i veckan, "att erkänna betydelsen av allt som hände mig denna termin."

En tidig start

Askew växte upp och tittade på militära akademifotboll. Varje år deltog hon i Army-Navy-spelet med sin mamma. Askew skulle titta på, fängslad av precisionen och prakten hos kadetter och midshipmen som marscherade på fältet i formation före kickoff.

"Jag hade aldrig sett något liknande," sa Askew. "Jag frågade min mamma," Vad kan jag göra för att en dag ska vara ansvarig för det? "Det var en ganska konstgjord attraktion, men det väckte mitt intresse med säkerhet."

På Fairfax High i Virginia var Askew studentkroppspresident och hemkommande drottning, men det var friidrott som fångade hennes hjärta, sade hon. Hon växte upp idrottsfans och rodde besättningen, spelade volleyboll och basket och sprang. Hon gillade att de militära akademierna placerade värde i lärdomarna från idrott mer än ett civilt universitet.

För Askew var Army-Navy-spelet den ultimata visningen av militär prakt, kamratskap och friidrott. Hon valde att gå på Military Academy och fortsatte med att göra historia.

På West Point bröt hon hinder som den första afroamerikanska kvinnan som utnämndes till första kapten, 37 år efter att nuvarande fyrstjärniga general Vincent K. Brooks blev den första afroamerikanen som innehade positionen. Samma år blev Pat Locke den första afroamerikanska kvinnan som tog examen från akademin, som erkände sin första klass av kvinnor 1976.

Att vara första kapten

Vid Naval Academy och Military Academy krävs midshipmen och kadetter att delta i någon form av atletisk klubb eller fritidsstudier. Askew rodde besättningen under sina tre första år på akademin innan hon blev första kapten. Att tjäna på positionen blev inte lätt.

Hon valdes från en grupp av 15 fjärdeårskadetter som hade genomgått en rigorös ansökningsprocess och minskat från en grupp på 180 som visade intresse för en ny ledarposition.

Som första kapten är Askew det offentliga ansiktet för akademiets studentorgan. Hon har övervakning av hela kadettkorpset och hon är förbindelsen mellan kadetterna och administrationen. Askew ansvarar också för att fastställa en klassagenda.

Att ha en afroamerikansk kvinna som leder denna avgift är betydande. Kvinnor utgör 22 procent av 1200-personersklassen 2018 när Askew började på West Point, vilket betyder att hon var en av 263 kvinnliga kadetter. Minoritetsregistreringen var ungefär 33 procent, inklusive 166 afroamerikaner.

"Jag tror att det betyder mycket för oss som helhet i skolan att veta att vi gör historia tillsammans," sa arméns quarterback Ahmad Bradshaw. ”Inte bara i det afroamerikanska samhället utan uppenbarligen hade många andra inlägg och ett uttryck för att fatta beslutet att sätta henne där. Så det är också alla människor som hade den inmatningen. "

Askew bearbetar fortfarande vad det betyder för henne att vara den första afroamerikanska kvinnan som tjänar som första kapten. Askews mamma är vit och är skild från sin far, som är afroamerikan. Askews mål under sin tid som första kapten har varit att främja en inkluderingskultur på akademin.

”Jag uppskattar och är väldigt upphetsad över att det betyder mycket för en bra mängd människor och att det påverkar dem, kanske i liten kapacitet och kanske i riktigt stor kapacitet,” sa Askew om sitt första kaptenskap. ”Det är fantastiskt, och jag är mer än glad att vara den för den som ser en liten bit av sig själva i mig - och det fanns människor före mig som gav samma inspiration och motivation.

”Mitt primära fokus är att ha förmågan och verkligen påverkan på ett mycket mångsidigt korps. Inte bara kvinnorna, inte bara den afroamerikanska befolkningen, inte bara de afroamerikanska kvinnorna, utan alla. . . för ledarskapets skull är vi framtida officerare. Det är vad vi håller oss fast vid. "

Vad kommer härnäst

Efter att hon avslutat sin mandatperiod som första kapten och examen i vår, kommer Askew att åka till Oxford, där hon hoppas kunna genomföra två ettåriga masterprogram som ett av 32 Rhodes-forskare utvalda i hela landet.

Hon vill undersöka examen i diplomatiska studier eller kvinnors studier. Efter de två åren kommer hon att gå till en grundläggande officiell ledarskapskurs för arméingenjörer, den gren som hon valdes till. Då börjar hennes liv som militärproffs på allvar.