Ryan Lochte är den fula amerikanen

Ingen är chockad över att höra att han har lagt sig genom sin grill

Uppdatering: Efterföljande rapporter tyder på att Lochtes berättelse om händelser kan vara närmare sanningen än den här berättelsen gör det verkar, även om Lochte medger att ha förskönat detaljerna.

Sommarens XXXI-olympiad har varit en historisk värld för USA - och hej, efter det år vi hittills har haft, är det trevligt att ha något vi kan vara blindt patriotiska för. Simone Biles etablerade sig som en av de mest dominerande kvinnliga gymnasterna någonsin; Michael Phelps ledde sin ledning som den mest dekorerade olympian i historien; och Katie Ledecky utplånade världsrekord i kvinnors simning.

Den enda fläcken har varit Ryan Lochte, som verkar ödmjuk att bli ihågkommen som världens främsta fula med titeln vit amerikansk fuccboi-turist.

Förra helgen berättade Lochte till medierna att han och tre andra amerikanska olympiska lagsimmare blev rånade på vapen under de små timmarna när de kom hem från ett parti - ett konto som snabbt visar sig vara en stor jävla lögn. Två av de närvarande simmare rattade ut Lochte och sa att hans berättelse var tillverkad. Istället verkar det som om de fyra vandaliserade en Shell-bensinstation och försökte betala av säkerhetsvakterna närvarande med motsvarande cirka 50 dollar.

När det gäller varför Lochte skulle koka upp en sådan utländsk lögn - gick så långt för att säga att en av "rånarna" tryckte en kukad pistol i pannan - vem i helvete vet? Han är trots allt inte den smartaste mannen som någonsin representerar Amerika vid OS. Det här är samma kille som en gång spenderade $ 25 000 på en amerikansk flagggrill. Killen vars fångstfras var "Jaha!" Killen som färgade håret frostigt blått före OS utan att inse kemikalier i poolen skulle göra det grönt. Han tänker naturligtvis inte igenom saker, så hans motivationer är svåra att urskilja.

Det som emellertid blir allt tydligare är att Lochte begick en till synes mindre, förlåtbar överträdelse bara för att göra olyckan oändligt värre genom att ligga genom sin grill om det, och concocting den typ av röd-sill mot-berättelse som bara en ond tonårspojke kunde uppskatta. Och nu har den bisarra sagan spiralats in i en olympisk storlek kontrovers om suveränitet, internationell rätt och privilegierad vit dude rättighet, eftersom Lochte förkroppsligar de värsta delarna av amerikansk kultur, och det har han i flera år.

Lochte skakade av med stjärna efter sommar-OS 2012 i London delvis för att, ja, han är en otroligt begåvad simmare - men mest för att han var det heta, mer uppenbart löjliga alternativet till de styva Phelps. Medan Phelps var stoisk, var Lochte en älskvärd doofus. Och grillarna, den dumma fångstfrasen, berättelserna om honom som dackade sin flickvän så att han kunde ansluta sig till massor av kvinnor i London - de spelade alla till hans bild som en älskvärd scamp. Det fanns många olympier som var bättre lämpade att representera USA i London, men amerikanerna höll sig fast vid Lochte - den stereotypa glömska Lothario-jocken - och levande honom av exakt dessa skäl.

Det är först nu som Lochte tas upp till just de egenskaper som en gång fick honom en realityshow. Han gick snabbt från bedårande rascal till epitomizing den respektlösa, etnocentriska amerikan utomlands. Men ingenting har verkligen förändrats med Lochte. Han har alltid varit så här.

Så sent som förra veckan hade Lochte tagit på sig en lite tragisk luft efter att han sa: "Jag skulle vara som Michael Phelps att simma om [Phelps] inte var där."

Det måste vara förödande, tänkte folk, att ägna hela ditt liv åt en enda färdighet, bara för att rutinmässigt komma på andra plats eftersom du råkade leva i samma era som den färdighetens största utövare.

Men all sympati som Lochte framkallade har kastats snabbt åt sidan.

Brottet självt, att bryta ner dörren till ett badrum med bensinstation, är inte så illa. Den verkliga frågan är att Lochte bröt lagen och snarare än att svara för den, försökte ljuga och betala sig ur röran - följaktligen att måla Brasilien som ett laglöst land som kryper med tjuvar och snedda poliser.

Och det är vad Brasilien är arg på. De brasilianska myndigheterna håller fast vid att hålla Lochte & co ansvariga för falskt rapporterande av ett brott. De drog två av simmarna från ett plan på onsdag ögonblick innan de skulle flyga tillbaka till staterna, och de har hindrat en tredjedel från att lämna landet. (Lochte hade redan flyttat hem när denna händelse exploderade.)

En brasiliansk domare har begärt att simmarna ska betala böter till en icke-statlig organisation i Brasilien som utför humanitärt arbete. Böterna är dock till stor del symboliska.

Det brasilianska verkligen vill ha är ett erkännande att Lochte agerade som en skitstövel, och för amerikaner att inse att de inte kan resa till Brasilien och förvänta sig att behandla lokalbefolkningen som andra klassens världsmedborgare - att Brasilien inte är någon förhärlig koloni där frat pojke amerikaner kan flöda lagen och kör grovt över rättssystemet.

"Dessa killar från utlandet tror att de är överlägsna oss, att de kan komma hit, göra en röra, ljuga om det och fläcka bilden av Brasilien," berättade den 28-åriga servitören Airton Rocha till The New York Times i en intervju . "Tja, lagen är lagen och den bör gälla alla på samma sätt."

Det kanske bästa med OL är att det erbjuder en distraktion från allt som är fel med Amerika - Trump-supportrar, vapen, Trump-supportrar med vapen - så att vi bara kan njuta av att titta på andra amerikaner som inte våldar sparka några röv.

Tyvärr gav Lochte oss en nykter påminnelse om att många amerikaner har ett svårt åsidosättande av de mindre privilegierade, och att vi ibland gör dessa douchebags berömda.

John McDermott är personalförfattare på MEL och tidigare olympisk sprinter.

Mer om OS från MEL: