Rehabilitering med basket

Hur sporten hjälpte Christopher Saint-Remy att övervinna fysiska funktionsnedsättningar efter förlusten av sin vårdande mamma.

Christopher Saint-Remy (23) utnämndes till borgmästarens cup 2017 MVP | Med tillstånd av NYC & Company / Julienne Schaer

Christopher Saint-Remy har mött sin rättvisa andel motgångar och sedan några på bara 28 år gammal. Han föddes utan ett fullformat högerben och har bära en proteser hela livet. Saint-Remy lider också av svenskt magsyndrom, en sällsynt störning som kännetecknas av delvis eller fullständig frånvaro av magmuskler. Dessutom dödade hans mor och huvudomsorg, Gina Saint-Remy Cyriaque, från tjocktarmscancer 2009.

Trots alla hinder som han står inför har Saint-Remy förblivit positiv och säker tack vare en sak: basket.

"Rullstolsbasketboll ger mig mycket självförtroende, särskilt med allt jag har gått igenom," sa Saint-Remy, som bor i Elmont, NY. "Rullstolbasketboll och basket i allmänhet har lärt mig att inte ge upp. ”

Född i Haiti kom Saint-Remy till USA när han var ungefär åtta år för att få rätt vård och behandling för sin svensk mage. Han hade en 16-timmarsoperation i North Carolina som minskade storleken på hans urinblåsan och omorganiserade hans organ; procedurerna behövdes på grund av hans brist på magmuskler. Läkarna var oroliga för att Saint-Remy inte skulle överleva operationen.

Efter rehabilitering, som inkluderade att lära sig gå igen, flyttade Saint-Remy till New York. Där började han spela basket, speciellt känslig basket, när han var tio år gammal.

”Basket hjälpte mig genom allt”, sa han. ”Det presenterade mig för alla mina vänner; de behandlade mig inte som om jag var inaktiverad eftersom jag kunde göra alla saker de kunde göra. Det var så jag kom igenom saker, genom att spela basket och gå i skolan. "

Efter att ha spelat grovbasket basket som växte upp, var det inte förrän hans juniorår på Sewanhaka High School i Floral Park, N.Y., när Saint-Remy övergick till rullstol basketboll. Rullstolsbasket gav Saint-Remy möjligheten att gå på college. han fick ett stipendium för att spela på University of Arizona, men han återvände hem när hans mor död.

Saint-Remy fortsätter aktivt att spela rullstol basketboll. Han är för närvarande på Nassau Kings, ett New York-baserat rullstolbasketbollslag som spelar i National Wheelchair Basketball Association (NWBA) Division II. Kings vann nyligen Matthew Sapolin Memorial Wheelchair Basketball Turnering 2017 i Brooklyn och besegrade San Diego Wolfpack 53–51 i Division II-finalen. Saint-Remy utnämndes till division MVP.

"Känslan av att vara på domstolen är fantastisk," sade Saint-Remy. ”Jag har inga begränsningar på domstolen. Jag är fokuserad på att hjälpa mitt lag att vinna och fokuserat på att komma till toppen och vinna ett mästerskap. "

Rullstolsbasket använder ett klassificeringssystem och rangordnar varje spelare från 1 till 4,5 poäng baserat på hans eller hennes funktionalitet, med 1,0 som anger den minsta funktionella förmågan och 4,5 mest. Saint-Remy kännetecknas av en 4.0. NWBA-lag har möjlighet att sätta högst 15 kombinerade poäng vid en viss tidpunkt på banan.

Medan han planerar att spela rullstol basketboll så länge han kan, är Saint-Remys nr 1-mål att representera USA på internationell nivå. Den enda frågan är att han inte är en amerikansk medborgare, men han arbetar med att få sitt gröna kort för att hjälpa till att förvandla sin dröm till verklighet. Saint-Remy vill också hjälpa till att motivera och inspirera andra som går igenom liknande situationer.

Varje morgon tackar Saint-Remy Gud för livet, hans familj, hans vänner, sin flickvän och naturligtvis basket - det han kallar sina fem start.

”Basket har påverkat många olika aspekter av mitt liv,” sade han. ”Basket gav mig en väg till ett liv efter att mamma dött. På grund av basket kunde jag gå i skolan. Basket introducerade mig för så många underbara människor som också gav mig vägledning i livet. Basket är allt för mig. ”

En version av denna artikel dök ursprungligen på Culture Trip där mer av Michael LoRés verk kan läsas.