av Martin Brosy på Unsplash

Läkare, läka dig själv: The Fraught Journey to Be Well in America

Han lutade sig över mig, alla sex fot tre tum av honom, hans stora mage rörde utsidan av min högra underarm när han gjorde det. Hans vita kappa föll framåt tillsammans med stetoskopet.

Praktikanten, en ung man i tjugoårsåldern, stod till vänster och tittade noggrant. Läkaren tittade på mitt ansikte, studerade vad jag redan visste var en prekancerös skada på bröstet och gick över hela kroppen för att se om det fanns några andra. Det tog cirka tre minuter. Han frös skadan. Händer regelbundet, från min ungdom som växte upp nära Floridas stränder.

Sedan började han föreläsa mig om solkräm.

Jag avbröt honom. Nådigt, men ändå. Det här är en föreläsning jag inte behöver och inte är mer på humör för. Den nedlåtande leveransen av vad jag borde veta. Borde göra.

”All respekt, läkare, jag tillbringar mycket tid över 11 000 fot. De flesta av min familj har haft hudcancer. Jag är utanför en hel del i tropikerna. Åtminstone bär jag 100 SPF och håller huvudet och kroppen täckt. Jag gör äventyrsresor över hela världen. Jag är aldrig utanför utan skydd. ”

Han lutade sig förvånad tillbaka.

"Åh?"

Jag ögongullade honom genom hans tjocka glasögon. När han stod upp stod hans stora mage ut som en kvinna som är nio månader gravid.

"Solen kan också reflekteras från sanden", tillade jag.

Han steg bort från examensstolen och tittade på mig.

"Du är inte som de flesta människor vi får här in," sade han.

Nej det är jag inte. Och däri ligger problemet, läkare.

av rawpixel på Unsplash

Som någon som får medicinsk vård på VA, så som det är, stöter jag på detta hela tiden. När jag är 65 år, i de åldrar där de flesta av mina militära kikar är trånga av smärta, sjukdom, missbruk, år av fysiskt missbruk och försummelse, är de flesta av mina VA-doktorer mycket mer vana vid att föreläsa människor om deras rökning och opioidvanor, deras dåliga dieter. , viktminskning och brist på träning. De är mycket mer vana vid att hantera män, även om det sakta förändras.

Det som stör mig är att läkare som den här hudläkaren gör alla typer av felaktiga antaganden om mig och kvinnor som jag om våra livsstilar och vanor. De ställer inte oss en enda fråga som skulle skapa en solid grundlinje för att ha ett kompetent samtal. Vi behandlas som okunniga barn. Jag kan inte tala för andra, men det är oerhört förolämpande.

VA är knappast ensam om detta, även om de är sämre på grund av den allmänna befolkningen de tjänar. När jag hänvisas till specialvård stöter jag på samma fördomar, samma tendens att göra antaganden och starta en lång föreläsning.

Det är inte mitt problem att jag kanske är en utflyttare. Vad som är mitt problem är när en vårdgivare erbjuder medicinsk rådgivning eller lösningar för problem som jag inte har, sjukdomar jag inte har, symtom som jag inte beskrev helt enkelt för att en stor andel av befolkningen upplever dem. Det är inte läkare. Det är en uppsättning för betydande problem längs vägen. Det är också lat som fan. Ju äldre jag blir, desto mer blir jag feldiagnostiserad. Ju fler procedurer som rekommenderas, vanligtvis sådana som kan vara ålderstypiska men för mig är ofta helt kallade.

av Piron Guillaume på Unsplash

Min vän Jills 95-åriga mamma hade en läkare som ständigt pressade piller på henne inte för att hon hade specifika problem utan på grund av sin ålder. Deen var mycket kompetent. Till hennes kredit fick hon online och gjorde sin due diligence. Varje gång gick hon tillbaka till sin läkare och sa nej. När hon gick under för några år sedan bodde hon fortfarande självständigt. När hon föll hade det inget att göra med polyfarmasi. Ibland faller vi bara på isen, på en trappa, vad som helst. I alla åldrar. Jag gör också. Men inte från mediciner. Deen tänkte inte dricka Koolaid. Som ett resultat hade hon ett långt, produktivt liv med sina hjärnor helt intakta.

Här är det. Det här är samma typ som händer varje gång jag uppgraderar min telefon i en Verizon-butik. Säljaren startar in en litany av funktioner om saker jag kunde bry mig mindre om eftersom jag inte använder dem. Jag har inget intresse och har inget behov. Detta är hur säljare tappar försäljningen. De flesta av oss kan relatera.

av Ani Kolleshi på Unsplash

Som någon som har tränat försäljning för att leva är en sak som jag har lärt mig att göra rätt framför frågan hur någon ska använda en utrustning. Eller en träning. Eller jag som konsult. Gör ingen skillnad. Ta reda på vad de vet. Ibland påstår människor kunskap som de inte har. Det är upp till oss som proffs att ställa tankeväckande frågor som avslöjar dessa luckor utan att genera eller skämma klienten. Detta gäller även medicin.

En bra professionell tar inte okunnighet. Fler och fler av oss i alla åldrar håller på att undersöka på nätet, och många av oss kommer att ladda för björn. Det betyder inte att vi vet vad vi pratar om. Det betyder att vi har lanserat förfrågningar. Det tyder på att vi troligen har en hjärncell eller två, och har egna frågor till läkaren. Den nedlåtelse som många av oss får från våra läkare är både en förolämpning och en fullständig ignorering av det arbete vi kan ha gjort i förväg.

Under de senaste sex månaderna har jag gjort en serie bloggartiklar för en läkare och holistisk helare i Albuquerque. Varje enskild av hennes patienter (observera att hon är först och främst en läkare) från en lysande manlig ingenjör på sjuttiotalet till kvinnor i alla åldrar har berättat för mig att deras läkare inte lyssnar. Pooh-pooh deras symptom. Invalidera deras smärta. Skjut antidepressiva mot dem när en sköldkörteln var den verkliga frågan. I ett fall fick mannen besked om att ordna sina affärer. Han var död på sex månader. Förra gången jag pratade med honom hade det gått flera år, han var på väg att gifta sig och var i det ögonblicket att redo att klättra på sitt tak för att göra reparationer i vindar med 35 mph. Han var bara bra. Hans doktor skulle vara en av landets bästa kardiologer.

”Åh, du är bara stressad, du behöver en rådgivare. Här tar du Zoloft, ”rådde en kvinnas läkare. Hennes binjurar hade nästan stängts av. De små tummarna körtlarna precis ovanför njurarna kan döda om de inte behandlas korrekt. De har ett stort inflytande på vår allmänna hälsa.

Sätt in foton

På ena sidan är jag väl medveten om att det överväldigande inflytandet från försäkringsbolag tvingar läkare att spendera mindre tid med oss, å andra sidan vilken tid vi har måste vara väl tillbringad och fokuserad på resultat som fungerar. Inte snabba korrigeringar, läkemedel som ofta skapar fler problem än de löser och falska oro över vår välfärd vilket uttrycks i att man inte ställer intelligenta frågor. Dessa goda frågor tvingar oss, både som klient och vårdgivare, att tänka, lära oss och utforska vår egen kunskap. Så här ser verklig doktorand ut.

I sin äldsta bemärkelse är läkare undervisning.

av rawpixel på Unsplash

För att erbjuda ett utmärkt exempel på hur detta ser ut i praktiken har jag arbetat med en mycket begåvad läkarassistent när det gäller min fyrtioåriga historia av svår migrän. Jag blir upp till tjugo i månaden. Brandon tillbringade nästan två timmar med mig tills vi identifierade ett mönster, räknade ut ett protokoll. Två skott på den occipitala nerven, och huvudvärken sjönk till två i månaden. Jag var utan medicin, utanför Imitrex (vilket kan orsaka stroke) och leva mycket bättre. Detta efter fyra decennier av tester, neurologer och människor som helt enkelt hade sagt ”Lev med det. Här är dina piller. Piller som kan döda eller lamslå via en stroke om du tar för många.

Denna PA arbetade med mig flitigt för att hitta en lösning som fyra neurologer inte kunde hitta, inte erbjöd och gav upp. De ville att jag skulle injicera Botox - 31 skott varannan månad. Jag hatar nålar. De skadar. Detta hade varit värre än tortyr. Sex gånger om året.

Brandon och jag arbetade som partners. Hittade en fungerande lösning tillsammans.

Det är bra läkare. Ändå litas inte PA på såväl som läkare, även om de kan förskriva. Https: //www.bartonassociates.com/blog/i-want-to-see-a-real-doctor-how-to-talk-to -patienter-vem-ifrågasätter-dina-förmågor-som-en-np-eller-pa / Många är bättre än läkare eftersom de inte är belastade med Gud-komplexet som kramar läkarens förmåga att vara ödmjuk inför det de vet inte eller förstår.

En resa till sann hälsa behöver inte vara en slagfält. Ändå är det allt mer, inte bara på grund av kostnaden. Det beror också på att för många av dem som tillhandahåller hälsoråd hobblas av de system som använder dem eller deras egna attityder om sina patienter. Eller båda.

På 1980-talet köpte jag en liten Ford pickup. Under provkörningen slängde jag på bromsarna, efter att ha varnat säljaren att spänna sig. Till vilken han fnissade gick han nästan genom vindrutan när jag gjorde exakt det jag sa till honom att jag skulle göra. Därefter piskade jag den lilla lastbilen i några hårda svängar i en siffra åtta. Åkte upp och såg vad hon kunde göra. Försäljaren var Caspar the Ghost. När vi kom tillbaka gjorde han en bensin till badrummet. Jag köpte henne, för jag litade på henne. Vi gick långt tillsammans, säkert.

Så här är vad jag rekommenderar.

Varningstömmar. Låt köparen se upp. Låt oss vara lika picky som konsumenter av hälsovård när vi handlar efter en helt ny bil. Sparka däcken. Provköra. Bromsa det hårt och piska det runt snäva svängar med hastighet. Kontrollera instrumentpanelen för att se om den kommunicerar effektivt. Se till att vi kan lita på dess prestanda. Eftersom läkare, precis som bilar, inte alla är byggda väl, byggda för att hålla eller säkerställa prestanda när det går hårt. De kan se bra ut men ändå vara en bit skräp.

Och du vill inte att det ska hantera din sjukvård.