Om att möjliggöra förändring i den amerikanska fotbollspyramiden - bottom-up och top-down

Några anteckningar om CAS-anspråk som lämnats in av Stockade FC och Miami FC

För bara några veckor sedan samlade vi in ​​en otrolig andra säsong för Stockade FC. Vi vann vårt konferensmästerskap (förtjänade vår klubb sin första hårdvara!), Vi bröt vårt närvarorekord 3x (från 992 till 1 129 till 1 393 fans), och vi har fortsatt att berätta vår historia om "open source football" i förhoppningarna om att inspirera skapandet av andra klubbar som våra över hela USA. Om några veckor kommer jag att börja arbeta med en annan avslutad säsongsrapport med full insyn i vår ekonomi och data. Fram till dess ville jag prata om något mycket större.

Stockade FC lyfter NPSL: s Atlantic White Conference Championship Trophy - juli 2017

För två år sedan när vi startade vår klubb från början i Hudson Valley, gjorde vi det inte bara för att bygga något bra för vårt samhälle och en plattform för områdets bästa fotbolltalangemang, utan också för att tjäna vår plats vid bordet så vi kunde komma till jobbet och försöka fixa det "stängda" karaktären av det befintliga amerikanska fotbollssystemet. Under de senaste två åren har vi skrivit om den roll som fotbollsklubbar på lägre nivå spelar i idrotten och möjligheten för vår liga (NPSL) att tjäna som en viktig infrastruktur inom den amerikanska fotbollspyramiden. Vi har arbetat för att skapa en plan som är utformad för att hjälpa människor att bygga klubbar på lägre nivå som våra i sina egna samhällen, med fokus på att vara transparent om vår process, våra kostnader, våra möjligheter (och bristen på dem). Vi har skrivit om hur den amerikanska fotbollspyramiden, med sina "stängda" ligor och brist på marknadsföring och nedflyttning, hindrar investeringar i just det som sporten behöver för att trivas, som spelarutveckling, ungdomsakademier och fler fält och träningsanläggningar över alla delar av landet.

Vi tänker mycket på hur en liten klubb som vår kan förändra saker, och i stället för att lobbyverka USSF (United States Soccer Federation) som sitter högst upp i alla fotbolls saker i USA, har vår strategi varit att försöka förändra saker från nerifrån och upp - genom skrivning, dokumentation och öppenhet. Vår avhandling har varit om du kan bygga en stark grund av klubbar och ligor i de nedre delarna av pyramiden, kan du börja göra förändringar. Och när du börjar byta system längst ner kan du börja driva den ändringen upp till toppen.

Men vi har insett att det också finns möjligheter att försöka förändra saker uppifrån och ner.

I dag tillkännagav Kingston Stockade FC, i samarbete med Miami FC i NASL, att det har lämnat in en ansökan till domstolen för skiljedom för sport där FIFA kräver att USSF följer FIFA: s egna regler genom att anta marknadsföring och nedflyttning inom US Soccer Pyramid. Du kan läsa påståendet i sin helhet här (24 sidor, PDF)

Court of Arbitration for Sport (CAS), baserat i Schweiz, är det oberoende rättsliga organet för alla sporter över hela världen. När det finns en tvist om The Olympics, steg CAS för att lösa det. När det finns en tvist vid Tour de France, stiger CAS för att lösa det. När det finns en tvist om FIFA: s regler, stiger CAS för att lösa det. Tänk på CAS som Justice League, men för alla sporter över hela världen.

Om du skulle läsa igenom FIFA: s stadgar [källa] - uppsättningen regler och förordningar som alla länder som är berättigade till att tävla i VM följer - skulle du se att artikel 9 (sida 73) kräver att alla medlemmar utövar en meriteringsbaserat system för marknadsföring och nedgång.

”Klubbens rätt att delta i ett inhemskt ligamästerskap beror främst på idrottsförtjänster. En klubb ska kvalificera sig till inhemsk ligamästerskap genom att förbli i en viss division eller genom att föras upp eller förflyttas till en annan i slutet av en säsong. ”

Av de 211 medlemmarna som tillhör FIFA följer endast två medlemmar inte denna regel: USA och Australien. Idag i USA är det enda sättet för ett lag att gå från en sluten division till en annan genom att betala pengar - skriva en check i form av en Expansion Team Fee som kan kosta från $ 10M till $ 100M + beroende på divisionen.

Påståendet som lämnades in idag på uppdrag av Kingston Stockade FC och Miami FC ber FIFA ta upp varför meriteringsbaserad marknadsföring och nedflyttning inte krävs av USSF inom US Soccer Pyramid, enligt FIFA: s egna regler. Påståendet fokuserar på att öppna hela pyramiden - från D1 till D3. Medan vår klubb, Kingston Stockade FC, tekniskt arbetar under denna del av US Soccer Pyramid **, vilket gör att den mekanism som belönar de mest ambitiösa och framgångsrika lägre klubbarna med tillgång till de övre delarna av en öppen pyramid är något som vår klubb starkt stöder.

** Även om vi hänvisar till oss själva som D4 eller Division 4, är "Division 4" inte en officiellt erkänd "tier" inom US Soccer Pyramid.

Nu, i full öppenhet, utöver spelets kärlek, finns det verkligen ytterligare motiv och incitament här. Till exempel är Miami FC för närvarande det starkaste laget i NASL och skulle tydligt gynnas genom att kunna förvandla deras framgång på fältet till marknadsföring från D2 till D1. Det är emellertid viktigt att notera att incitamenten som är knutna till marknadsföring och nedflyttning inte är begränsade till bara fotbollsgiganterna - de har också potential att sminka ner till de lägre nivåerna (aka: till klubbar som Kingston Stockade FC). Låt mig förklara:

För lite mer än en vecka sedan fanns det mycket uppmärksamhet kring erbjudandet om ”4 miljarder dollar under tio år” som gjordes för media och distribueringsrättigheter för D1, D2, D3 och US Open Cup fotboll. Mycket av uppmärksamheten fokuserade på att erbjudandet endast låg på bordet förutsatt att ett system för meriteringsbaserad marknadsföring och nedflyttning implementerades mellan dessa avdelningar. Säg vad du vill om tidpunkten för erbjudandet, men jag tittade på detta förslag med stort intresse som jag tidigare har skrivit om hur ett medierättighetsavtal för D4 kan fungera som en drivkraft för investeringar i ligan (och därför investeringar i lägre fotboll i allmänhet). Låt oss dela upp 4 miljarder dollar och göra några utbildade gissningar om hur detta kan se ut:

  • $ 4BN över 10 år = $ 400 miljoner per år (för D1, D2, D3)
  • Låt oss anta att D1 behåller 80% av det varje år = $ 320 miljoner per år för D1
  • Det lämnar 20% ($ 80 M / år) för D2 / D3 ... och kanske till och med D4!
  • Och låt oss anta att en D2 / D3 / D4-split ser ut: 60% / 30% / 10%
  • Det betyder:
    D1 = 320 MUSD / år
    D2 = $ 48 miljoner / år
    D3 = 24 MUSD / år
    D4 = 8 MUSD / år
    400 MUSD totalt * 10 år = $ 4BN

Återigen, detta är spettbollade nummer för exempel, men poängen med detta är att de resurser som krävs för att investera i (och därför växa) fotboll på lägre nivå är ute, de behöver bara vara aktiverade. Och även om det finns en tvättlista över saker som kan fungera som möjliggörare, är det svårt att förneka att någon av dem skulle vara lika kraftfull som marknadsföring och nedflyttning. När lag har förmågan att gå från en lägre division till en högre division - och jaga sponsring och medierättigheter dollar kopplade till dessa högre divisioner - kommer det inte att finnas brist på incitamentiserade investerare och byggare. Och det kommer att göra fantastiska saker för fotboll (på alla nivåer!) I USA.

Innan jag tappar upp det här inlägget (för att jag verkligen gick vilse i ogräset där uppe), några logistiska detaljer. Kravet lämnades in idag (torsdag 3 augusti 2017 @ 15:00 Schweiz / Central European Time time). Vi vet inte hur lång tid det tar för CAS att svara på fordran (det kan vara månader). Vi vet inte heller vad det slutliga resultatet eller avgörandet blir. Men vi vet att USSF för närvarande inte följer FIFA: s egna regler för marknadsföring och nedflyttning, i alla divisioner, och vi känner att detta är i tjänst för både fans av spelet runt om i världen och för de lägre nivåer som drömmer stort över hela USA.

ps: Detta är visserligen ett stort steg för en liten klubb, men det är vem vi är och det är detta vi står för. #WeAreStockade