av Bruno van der Kraan på Unsplash

"Min framåtriktande ålder: Jag är trettio."

I morse läste jag en Medium.com-berättelse om att inte ha barn (något jag verkligen hänför sig direkt till) och granskade kommentarer till hennes inlägg. En författare kommenterade ovan. Jag tappade nästan ur stolen på min nästan 66 år gamla röv.

Låt oss vara tydliga. Jag gör INTE narr av den här författaren. Å ena sidan tyckte jag att det var underhållande, eftersom hon är mindre än hälften av min ålder. När jag skriver detta sitter jag i mitt redskapsrum och drar ihop redskap för fyra stora resor som kommer upp nästa år: Afrika i november för att klättra på ett dåligt rövberg och rida på en häst i sex dagar, en segling runt kryddan Indonesiens öar i en månad nästa januari. För juni-juli 2019 ska jag sända en utbetalning till en hästutrustare i norra British Columbia för att åka i fyra veckor i otroligt, underbart och mycket svårt terräng. Jag planerar att åka till Namibia nästa november för att rida på sanddynerna och skriva om stora ansträngningar för bevarande av katter.

Dessa resor kommer INTE att vara en promenad i parken och det är min poäng. Ålder har inte skit att göra med min förmåga att göra dessa saker, annat än att jag är mycket mer kompetent än jag var i trettiotalet (tack gud). Min villighet att arbeta bakåt, rädda mina pengar och hålla mina utgifter under kontroll har allt mer att göra med det. Åh. Och att vara barnlös hjälper mycket. 65 är meningslöst. Jag är i mycket bättre form nu än någonsin hela mitt liv.

Ämnet som hade dragit oss samman på den här sidan var frågan om att ha barn. De av oss som gör det valet alltid - och jag får fortfarande det här nonsenset - får bedömas och blöda över vårt värde som kvinnor utifrån hur många enheter vi stansade ut, och huruvida vi gjorde vårt jobb för samhället genom att sätta vår uteri att arbeta för staten.

Vänligen, till staten, skruva dig själv.

av Tanja Heffner på Unsplash

Jag håller med henne och håller också med den ursprungliga författaren. Det här är våra kroppar. Den här kvinnan - och hennes partner - skulle vilja ha samma alternativ som jag för närvarande utövar, som är att resa, utforska, tillbringa och engagera sig i livet utan många årtiondenar av barnuppfödning. För många går det långt in på trettiotalet i dag om inte av någon annan anledning än levnadskostnaderna.

Men det finns mycket mer ondska på jobbet här. Den här unga kvinnan känns som om trettio är "framstegande ålder." Även om hon skämt, är detta en allmänt tro.

Det som sorgar mig så djupt är att min mamma, en mycket vacker kvinna i sig själv och som åldrats väl för det mesta, kände samma osjuk skräck om åldrande. Hon var 39 år i nästan trettio år. Medan hon kom undan med det tills hon helt enkelt inte kunde mer, vad ett uttalande om rädsla för att bli gammal att hon skulle göra något sådant.

Det är mycket värre nu. Vi har levande unga kvinnor som säger - till och med i jest - att trettio är gamla.

Det betyder att vi på någon nivå köper in denna nonsens. Det är ett perfekt recept för försäljning för företag som räknar med våra osäkerheter.

av Jacob Postuma på Unsplash

Jag har sett detta i historier över hela Medium, män, kvinnor, homosexuella, lesbiska, tranny, spelar ingen roll. En kvinna skrev en gång till mig att hon "hatade att vara 67." Tänk vänligen över alternativen.

Vad i all värld är det fel med oss ​​att vi känner att vi har begått ett brott om vi vågar leva en dag förbi vår 29-årsdag? Vad är brottet vid periodisering av ålder och visdom, eller åtminstone man hoppas att de går hand i hand? Varför firar vi dödsfallet för artister som förolämpade sig med 27 som om det var ett släpp av något slag snarare än ett kriminellt slöseri med talang?

För min del tror jag att lite av detta beror på att samhället gör ett bra jobb med att framställa de av oss (särskilt kvinnor) under en viss ålder som värdelösa, värdelösa, livlösa och säkert INTE sexiga.

Om jag trodde det här skitsnaet skulle jag också vara rädd. Jag såg en makeup-annons i Vogue med en kvinna tydligt på sextiotalet eller mer (tack Vogue, åtminstone för att normalisera det). Film och mode gör ett bra jobb med att sticka stereotyper. Till exempel med färgmodeller. I ökande grad, till exempel, att använda svarta modeller med mycket kraftfulla afrikanska funktioner. Inte anglikiserad.

Nu ser jag äldre kvinnor på tryck. Det handlar om fördömd tid.

Jag kommer att vara långt begravd innan konversationen kring åldrande kvinnor förändras, om det faktiskt gör det någonsin. Se, det är lika dåligt för män, men det är inte mitt fokus här. Jag ser historier om underbara äldre män som modellerar till och med i åttiotalet (https://www.boredpanda.com/handsome-old-men/?utm_source=google&utm_medium=organic&utm_campaign=organic)

Jag ser inte många av samma artiklar för kvinnor av samma årgång, såvida det inte är något om äldre stjärnor vi (fortfarande) gillar att knulla. Det finns den här https://www.buzzfeed.com/antwaunsargent/older-models-who-are-absolutely-beautiful?utm_term=.imVGK0XOQ#.wxrwaW2Y4, men låt oss vara tydliga. Den enda kvinnan som visar upp sin kropp är bara 47. Herrartikeln firar deras fysiska, sina kroppar. Inte de kvinnliga modellerna. De flesta av de modeller som är i en ålder är noggrant täckta upp, eller har i flera fall haft många förfaranden.

Jag argumenterar inte mot lite napp och här. Jag är ingen purist. Vid 52 år hade jag utvecklat min mors klyftor och gjort något åt ​​dem. Det fick mig inte att se trettio. Det såg mindre trött ut och mindre jowly.

Det förfarandet gjorde inte någon skillnad i mitt livskvalitet. Det gav mig lite mer nöje att ögonbolla mig själv i morgonspegeln. Det handlar om allt. Fick inte mig kärlek eller acceptans eller gjorde mig populär eller rik. Inte i det minsta. Det var en mild och behaglig förbättring. Då glömde jag det helt.

av Priscilla Du Preez på Unsplash

Livskvalitet har lite eller inget att göra med din ålder. Det har mycket mer att göra med hur väl du tar hand om dig själv, din vänskrets, oavsett om du hittar ett sätt att vara till tjänst. Att ha ett brett spektrum av intressen. Att leva högt på dina villkor så bra du kan hantera.

Jag skulle också påpeka att livskvalitet också har mycket att göra med (och förlåt mig för att jag påpekar detta) inte besatt av att inte vara super ung längre. Vi kan inte skitta åt det.

Som någon som bor i Colorado och som ser grå hårstrån med fantastiska kroppar hela tiden, garanterar jag er att få av dessa kvinnor skulle dölja sina kroppar från en kamera. Vi byter det hela tiden på trappan, på gymmet, vid poolen, i yogaklassen, vi klättrar, rapplar, kajak, rider, cyklar, MTB.

Vi är stenhårda.
Vi rockar. Och pojke lever vi intressanta liv.

Återigen säger jag inte på något sätt eller antyder att den unga kvinnan som kommenterade sin framåtriktande ålder inte lever ett livligt och intressant liv.

av Velizar Ivanov på Unsplash

Det som är djupt oroande är att vi som samhälle har druckit kollektivet Koolaid om att åldrandet är ont. Den marknaden, skrattande kallad ”anti-aging”, beräknas växa till 66,2 miljarder dollar världen över år 2023.

Du kan inte anti-age. Det är ren skitsnack. Varje sekund du läste den här artikeln eller shoppa online för en $ 880 hudkräm som lovar att radera de raderna (det gör det inte) har du tappat. Du kunde ha varit där ute och levt högt.

Att oroa sig för åldrande åldrar oss så snabbt som snabbmat, stillasittande vanor och att vara hatsk.

Det som är galen med det är att det är just det som företag räknar med för att sälja oss nonsens för att fixa det som omöjligt kan fixas. Vi kommer att åldras och dö. De andra sakerna (t.ex. dålig mat, dåliga vanor, att vara hatiga) kan.

Att förbättra vad vi kan kontrollera håller oss mycket yngre än någon $ 880-behållare med ansiktskräm La Prairie. För min del är 880 $ utbetalningen på den episka åk i British Columbia.

När jag talar om detta ger den händelsen mig ett perfekt exempel. Jag känner någon som är i mitten av femtiotalet. En utmärkt hästkvinna som bor i Montana, inte långt där jag besöker Spokane varje jul. Hon har investerat tusentals - och kommer att fortsätta investera tusentals - i Botox-behandlingar för att hålla ansiktet oförändrat. Hennes ansikte matchar inte hennes händer, hennes nack eller hennes gråa rötter.

Det som åldras henne är hennes ilska, hennes bitterhet och hennes ständiga klagomål på nästan allt. Hennes ålder är inte frågan. Hennes ansikte är inte frågan. Det är hennes karaktär.

av Muye Ma på Unsplash

Jag har inte tid att oroa mig för åldrande. Jag är för upptagen med att leva. Det är vad som håller mig levande, energisk, stark, engagerad och uppriktigt sett ung.

Ja, jag är 65. Men mitt hjärta, min själ och attityd är mycket yngre än de flesta yngre människor jag träffar och som lever i en rädsla varje dag.

För mig är ung förmågan att dansa i regnet, skratta i vinden, göra narr av skit som inte spelar roll (och mest skit spelar ingen roll) och hitta glädje i vardagen. Många av dessa egenskaper kommer bara till de mycket unga, och de av oss som är gamla nog för att ta reda på vad som verkligen betyder efter en livstid av att oroa oss för vad vi inte kan kontrollera.

av Eiliv Aceron på Unsplash

Min långa mentor Meg Hansson och jag ätit lunch varje månad i decennier. När hon var 92 brukade hon ständigt fästa vietnamesiska nudlar på hakan. För min mor hade det varit djupt skamligt. Meg stickade ut sin dekorerade haka på mig och gjorde ett Halloween-ansikte. Vi kollapsade på bordet och skrattade.

Hon var ung. Och hon var den överlägset min största lärare i konsten att vara ungdomlig.

La Prairie kan inte skjuta det i en liten flaska och sälja den. Men någon av oss kan lära sig det på egen hand. Ännu bättre, när vi har det perspektivet tar vi aldrig slut.

Min ålder utvecklas verkligen. Jag kunde ge mindre av en flygande prata om det. Jag har planerat resor, mil att springa, vikter att lyfta, hästar att rida, berg att klättra. Jag kan bara tala för mig själv, men det är trevligt att vara fri från det oavbrutna fängelset som säger att mitt enda värde för samhället bygger på huruvida jag är ung, vacker, bördig och sexig.

av Toa Heftiba på Unsplash