Möt Goldin.

GoFundMe Heroes firar vardagliga människor som gör extraordinära saker på GoFundMe.

”Böcker kan skapa en värld för dig som du aldrig trodde var möjlig.

Om du berättade för 13 år sedan att jag skulle vara humanitär och verkställande direktör, skulle jag ha tittat på dig och skrattat. Jag trodde att jag skulle vara i huven för alltid. Böcker förändrade mitt liv. ”

Goldin Martinez föddes i New York Citys Washington Heights för föräldrar som är beroende av crack-kokain. De övergav honom på sjukhuset och lämnade honom att studsa från fosterhem till fosterhem i flera år.

Så småningom hittade Goldin en fosterfamilj han älskade och som älskade honom. De ville adoptera honom. Men plötsligt ryckte staten ut mattan under honom och skickade honom till en familjemedlem - som visade sig vara missbrukare.

Det var då Goldin slutade hoppas. Hoppet ledde bara till skada.

"Som 16-åring sa jag till mig själv att jag skulle bli en statistik," säger Goldin. "Jag trodde att jag skulle växa upp och bli droghandlare och dö på gatorna - tills min engelsklärare Ms. Wallace förändrade mitt liv."

Varje dag schemalagde Wallace oberoende läsningstid i början av lektionen. Och varje dag satt Goldin där och fikrade och stirrade ut i rymden.

En dag hade hon äntligen haft det. Hon berättade för Goldin att få en bok från klassbiblioteket, men han sa att han inte gillade någon av dem. Så Ms. Wallace räckte in i hennes väska och räckte Goldin till henne: tisdagar med Morrie av Mitch Albom.

"Jag var ansluten," säger Goldin. ”Jag kunde inte lägga ner det - till den punkten när läsningstiden var över, jag snuckade den under mitt skrivbord för att fortsätta läsa, och Fru Wallace släppte mig.

”Efter klassen sa hon att jag kunde behålla boken. Om hon tog tillbaka det, vet jag inte vad jag skulle ha gjort. Vi åkte aldrig till biblioteket och hade inte råd att köpa böcker. Jag är så tacksam för henne eftersom den boken var vändpunkten i mitt liv. ”

Goldin blev en glupsk läsare - varje ny bok som lämnade honom mer motiverad och inspirerad att ta kontroll över sitt liv.

Ungefär samma tid mobbades Goldin för att vara ett magert barn. Inspirerad av de motiverande meddelandena i sina böcker beslutade Goldin att göra en förändring. Han gick till sitt lokala gym, och killarna där tog honom under sina vackra vingar.

Två år senare framträdde Goldin montörare och mer säker än någonsin. Han ville hjälpa andra att uppleva samma typ av givande omvandlingar, så han bestämde sig för att bli personlig tränare.

Som vuxen anställde Goldins basketlagkamrater tränare för att förbättra sitt spel. Goldin hade inte råd, men det planterade fröet att personlig träning kunde vara ett fast yrke.

Personlig träning kan vara lukrativ för proffs som Goldin, och han kunde precis ha glidit på sin nya lön. Men Goldin förlorade aldrig den strävan att ge tillbaka och hjälpa andra - han var inte nöjd med att bara hjälpa människor som hade råd.

2009 lanserade Goldin ett gratis initiativ för personlig träning för barn i sitt lokala samhällscenter. Han kallade programmet Bli fokuserad.

Den första dagen kom bara ett barn med namnet Jorge - efter att ha snubblat in i fel rum. Goldin övertygade Jorge att stanna, och han fortsatte att komma tillbaka. I veckan 6 hade han slutat röka och gräva skolan. Jorges vänner noterade och gick med i träningen också. Vid den tredje månaden hade Goldin en blomstrande idrottsklubb på 150 barn.

Under de närmaste åren utvecklade Goldin Get Focused till ett stadsinitiativ - att organisera gratis fitnessdagar för samhället och utveckla program för organisationer i New York City.

Men 2015 fick Goldin den känslan igen. Han ville göra mer.

”Jag ville göra något som skulle kombinera alla mina passioner: fitness, läskunnighet och samhällsservice. Jag tänkte på tiderna i mitt liv då jag inte ens hade råd med $ 5 för en bok. Det var när det träffade mig ... Skulle det inte vara coolt om du kunde öppna en bok och istället sade prislappen "5 pushups, 5 hoppar och en sit-up?"

Idag har Get Focused två typer av evenemang: Storskaliga bokhandlar där de tar över hela gym (sett ovan) och pop-up-butiker vid evenemang och mässor.

Från den dagen och framåt blev Get Focused ett gemensamt läs- och fitnessinitiativ - där barn i alla åldrar kunde betala för böcker med träning. Personliga tränare kunde frivilligt göra sin tid, och de kan även engagera föräldrar, så de kunde modellera beteende för sina barn.

Goldin lämnade sitt jobb och ägnade sig åt projektet på heltid. Han samlade tusentals donerade böcker och bodde som en nomad och stannade på vänner soffor i två år när han hällde alla sina pengar och tid i Get Focused.

En dag föreslog Goldins vän att han startade en GoFundMe för att samla stöd från vänner och främlingar. Goldin gick med på att försöka, utan att veta vad de kan förvänta sig. Det var när donationerna började rulla in.

GoFundMe samlade snabbt in några tusen dollar, vilket gav Get Focused den drivning som den behövde för att komma upp från marken. Nu två år senare har Goldins program förändrat tusentals liv i New York, Boston och Newark - och han hoppas en dag kan erbjuda Get Focused över hela landet.

Hittills har Goldin samarbetat med lokala organisationer för att tillhandahålla programmet till skolor utan kostnad. Men Goldins nya mål är att erbjuda Get Focused till någon skola gratis - oavsett om de kan säkra en lokal sponsor eller inte. För att få detta att göra, förlitar sig Get Focused på donationer till deras GoFundMe.

Under 2018 hoppas Goldin också att samarbeta med högskolor - som hjälper studenter att komma i form när de samlar in sina läroböcker för det nya året - samt förlag och bibliotek över hela landet. Han planerar också sätt att utvidga Get Focuseds påverkan utöver händelsen och hjälpa barnen att utveckla en livslång relation med läsning och fitness.

Goldin med frivilliga tränare och deltagande familjer vid ett nyligen get Focused-evenemang i New Jersey.

Mitt i all denna planering och organisering gör Goldin fortfarande tid att delta i varje Get Focused-evenemang. Hans resonemang är enkelt:

”Alltför ofta ser barnen på fitness som straff - en tränare som skriker åt dig," Ge mig 20 varv! "- men vi vill att de ska inse att det är något att njuta av.

”Jag säger till mina tränare, 'Don’t delegate - delta. Du måste göra det med dem. Barnen behöver förebilder som ser ut som dem. De behöver en stor syster eller bror. De vill följa vuxna, och det är vårt ansvar att leda med exempel. "

Lär dig hur du kan stödja Bli fokuserad.

Om Goldins berättelse inspirerar dig, vänligen och dela.
Särskilt tack till Goldin Martinez och alla på Get Focused. För att lära dig mer om Goldins anmärkningsvärda resa, titta på hans tal