Johnny Manziel's bipolära diagnos visar faran för att märka spelare som "busts"

Den senaste medlemmen i Hamilton Tiger-Cats är mer komplex än du trodde att han var, och han är inte ensam.

I den hårda världen av professionell idrott är en av de värsta saker du kan kallas en byst. När höga utkast eller stora agentfria agenter inte tappar ut, förlorar lag, personal sparkar och arga fanbas baserar oundvikligen hela situationen på ditt huvud innan de kräver att det ska huggas, planeras på en insats och paradas runt staden som en varning till framtida spelare.

Det finns en skrämmande enkelhet för "byst" -etiketten. Det raderar nyans och detalj. Det överskuggar tidigare prestationer och outnyttjad potential. Det ödmjukar dig, klassificerar dig som ett misslyckat misslyckande och ställer dig upp för en kort tid som punchline till en sen natt TV-monolog skämt innan du bleknar i otydlighet för alla utom de med en djup kunskap om din tidigare sport historia.

Och det är om du har tur. JaMarcus Russell väntar fortfarande på fördunklingen.

Denna enkelhet är det värsta med att betecknas som en byst. Konceptet med bysten är så enkelt att det i sig är enhetligt. Det skiljer inte mellan "lat" byst, "blåste ut knäet och återhämtade sig aldrig" byst, "kom ut från gymnasiet när han borde ha gått på college" byst, "tog det enorma kontraktet han erbjöds att alla och deras jävla mormor skulle ha tagit men aldrig levt upp till det ”byst, eller” scouter var fel och den här killen kan bara inte spela ”byst. Kort sagt, det berättar inte din berättelse, vilket kan vara särskilt förtjusande för spelare som är unga nog att de fortfarande har kapitel kvar att skriva.

Det är särskilt förbannat för spelare som Johnny Manziel.

Om du tittar på fotboll har du hört talas om mannen som de bokstavligen kallar Johnny Football. Manziel dominerade college-spelet som få någonsin gjort på hans var att bli den första nybörjan som vann Heisman-trofén och utplånade SEC: s totala brottrekord som tidigare hölls av Cam Newton. Hans ostoppbara kombinationer av svårfångande löpning och sandlotsimprovisation gjorde honom till en av de mest ostoppbara och elektrifierande spelarna i Division One-fotbollens historia. 2014 utarbetades han 22: e övergripande av Cleveland Browns och utsågs av många till den fruktansvärda franchisens frälsare.

Med tanke på att det var Browns, misstänkte vi alla att detta inte skulle gå bra. Vi hade tyvärr rätt. Johnny's överdrivet drickande och festade såg honom få klippta av de bruna efter två säsonger upp och ner. Andra off-field frågor har avskräckt andra lag från att till och med överväga att skriva under honom.

Johnny har inte kastat ett pass sedan 2015, och han har märkts i stort, du gissade det, en byst.

I sport-zeitgeist har vi en tendens att sluta ställa frågor om människor när de lämnar våra TV-skärmar och accepterar det som media har berättat om dem som en komplett historia. Vissa kallade honom en missbrukare, andra en berättigad skruvning, men vi var alla överens om att Johnny kastade bort den NFL-karriär han kunde ha haft för att han var mer bekymrad över att leva en rockstjärns liv än för en fotbollsspelares liv.
 
Som vanligt var det inte hela historien. Inte för att någon faktiskt letade efter det förrän Johnny öppnade upp det själv.

På Good Morning America lade Manziel fram sina kämpar för att världen skulle se. Han pratade öppet om att få diagnosen bipolär störning och hur han använde alkohol och festade för att självmedicinera sin depression. Hela den tiden, medan han var på toppen av universitetets fotbollsvärld, en bokstavlig gud på Texas A&M-campus, och ändå ledde de avgörande stunderna i Johnny fotbolls liv till att han vaknade nästa morgon och stirrade i taket utan vill att gå upp ur sängen och njuta av vad han hade åstadkommit.

På vissa sätt är det intressant att den kulturella konversationen kring psykisk sjukdom inte har framträtt mer framträdande i idrottsvärlden. Att sätta en samling av olika personligheter på ett spelfält för att kämpa för att hedra hela städer, samtidigt som man försöker leva upp till vikten av flera miljoner dollar kontrakt, måste bära många idrottare involverade. Det är en tryckkokare av högsta ordning, där bokstavligen varje spel kan göra eller bryta en karriär.

Samtidigt är det inte förvånande. Med tanke på de långvariga förväntningarna som spelare spelar genom hårda skador och fysisk smärta, blir det en ganska livlig dag i helvetet innan idrottskulturen börjar validera de skador som vi inte ens kan se, trots hur ofta de är ännu mer försvagande än påtagliga sår. Det som gör det är dock att vi vill gå igenom bysthögen och tänka på hur många av dessa berättelser vi lämnade ofullständiga eftersom vi inte tänkte på vilka andra faktorer som kan vara involverade.

Shawn Kemp kommer till minnet. Även om han var mycket framgångsrik i sin tidiga karriär, blev den högflygande Supersonics-stjärnans karriär avbruten av alkohol, kokain och viktproblem. Roy Tarpley gick från att vara en NBA All-Rookie 1986 till ut ur ligan på grund av drogbrott 1991, och igen 1994. Vince Young författade den enskilt största prestationen i NCAA fotbollshistoria, hade 30–17 rekord som NFL startade quarterback, men såg hans karriär fizzle på grund av off-field problem. Och inte ens få mig igång med Manziels tidigare lagkamrat Josh Gordon, som på något sätt fortfarande ser ut som om han kan bollar efter nästan tre säsongstjänster. Det här är alla spelare som märktes som buster eller skruvar som kastade / kastar sina karriärer, men man måste undra vad som fortsatte att dra dessa killar tillbaka till avgrunden när de har allt de någonsin ville ha. Det skulle nästan vara mer chockerande om de inte hade några större demoner eller psykiska hälsoproblem.

Det går förbi mental hälsa och personliga problem också - saker på fältet kan också driva människor till deras brytpunkt. Hur många quarterbacks, som Johnny, blev höga till fruktansvärda lag med dåliga tränare, absolut ingen talang kring dem och fortsatte att döda i domstolens allmänna åsikt eftersom de inte kunde lyckas? Killar som Blaine Gabbert och Colt McCoy såg faktiskt användbara i senare stopp i sin karriär, efter att deras hjärtan rivits ut och promenerade på de marknader de utarbetades på. Att ha en hel stad tror att du bokstavligen inte är värd det papper de skrev ditt namn som ska lämnas till Gooddell vid utkastet måste bära på dig. Ibland räcker det att driva dig till saker som är skadliga på lång sikt.

Och titta, medan jag vet att Kwame Brown passar perfekt i "avfyra speiderna, den här killen bokstavligen kan inte spela" bystkategori, du måste tänka att han hade varit lite bättre om han var utkast av någon annan än Michael Jordan Wizards. Det är inte som MJ startade gymmet med sin arbetsmoral heller.

I grund och botten måste vi vara mer kritiska när vi börjar märka folkbyster och antar att de bara kastade sin karriär. De handlar om många av samma demoner som vi gör varje dag, förutom att varje detalj i deras arbete och personliga liv läggs ut för att världen ska granska, mer nu än någonsin. Johnny är verkligen en av de lyckliga. Han har identifierat sin bipolära störning, tagit medicin för att hantera den och är nu helt nykter. Medan NFL verkligen är långt borta, är han bara 25 år gammal, och han började officiellt sin resa tillbaka till den stora dansen genom att skriva med Hamilton Tiger-Cats. Det finns säkert många kapitel som fortfarande ska skrivas i berättelsen om Johnny Football. Jag hoppas bara att vi tittar förbi "bysten" -etiketten tillräckligt länge för att läsa den.