Making Memories: My Daughter's First College Football Game

Foto av William Mancebo via Getti Images

Jag visste att jag ville ta min fyraåring till ett Cougar Football-spel eftersom hon förmodligen var sex månader gammal. Nu när jag är fader till en 4-årig flicka inser jag hur tveksam denna önskan jämförs med verkligheten.

Ändå bestämde min pappa och jag att det var dags för min dotter att göra ett spel. Och så vi bestämde oss för att gå, med minimal tanke på verkligheten av att min hon kanske hatar det.

Lyckligtvis älskade hon det.

Vi lämnade super tidigt och tog två timmars bilresa från vårt hem norr om Pullman, Washington. Vi kom dit tidigt för att få en bra parkeringsplats och för att kunna gå runt campus med min dotter innan matchen.

Medan hon är fyra och inte riktigt förstår tanken på college, förstod hon att jag brukade arbeta där. Och när vi stötte på människor som jag kände från att arbeta vid Washington State University tycktes hon njuta av det mer och mer. Det kopplade hennes pappa nu till ett nytt för henne.

I slutändan gillade hon spelet på grund av folket.

Vårt lag vann matchen i sista minuten och eftersom det var en så nära match hela dagen hoppade folk upp och ner, höjde sig och skrek 'Go Cougs!' Åt varandra. Och hon älskade varje minut av firandet och spänningen.

Vi gjorde ett minne

Via WSUCOUGARS.COM

Vid någon tidpunkt under det fjärde kvartalet, eftersom spelet var nära och stadion var högt. Min dotter och jag satt på våra platser. Hon var i mitt knä under en filt och ätade Crazins ur spårmixen som vi hade med oss. Hon snugglade in och tittar upp på mig.

"Pappa, det här har varit så kul!"

Hennes leende och ord smälte mitt hjärta. Vi lutade oss tillbaka och såg när vårt team fortsatte att vinna och firade med tusentals andra människor när matchen var klar. Det var bra. Nästa dag bad min dotter att gå tillbaka till ett annat spel eftersom hon hade så mycket kul.

Framgång.

Det var en rolig dag, vi hade en stadion varmkorv och varm kakao i slutet av spelet när det blev kallt. Vi promenerade över hela campus och pratade med dussintals människor. Min pappa tog oss till och med till studentbokhandlingen och laddade oss på Cougar-redskap. Sammantaget var det en bra spelupplevelse.

Vad jag lärde mig från att ta min dotter till ett fotbollsspel på college

Som far finns det alltid lektioner att lära sig när det gäller att göra nya saker med våra barn. Oavsett om det går till läkarkontoret eller till ett sportevenemang. Vi vet aldrig riktigt hur saker kommer att bli och vi kommer alltid att lära oss något viktigt.

Med denna erfarenhet lärde jag mig tre viktiga saker om min dotter och om att ta henne till ett sportevenemang.

Hela dagen behöver en plan

Detta borde inte bli en överraskning eftersom min fru är väldigt lik i detta avseende. En del av anledningen till att dagen var så framgångsrik är hur vi planerade ut vad vi skulle göra före spelet, under spelet och efter matchen.

Före handen skulle vi äta lunch (jag tog tillbaka en lunch för att min dotter inte ville ha vad som var tillgängligt). Och sedan gick vi till bokhandeln och plockade upp några coola saker.

Under spelet fokuserade vi på vissa viktiga sportevenemang: hot dog på stadion, varm kakao när det blir kallt, gratis saker de delar ut när du kommer in på stadion. Och vi såg till att vi hade filtar eftersom det började bli kallt och blåsigt.

Efteråt tog vi med min söta tjejs pyjamas så att hon kunde somna på resan hem. På det här sättet var hon bekväm och mysig för trafiken och kunde somna direkt.

Vi pratade om saker vi såg på arenan

Jag försökte förbereda min dotter i förväg för människor som skulle bli upphetsade när saker var bra och arga när saker är dåliga med spelet. Och mitt team tenderar att åberopa alla dessa inom några minuter. Detta var till hjälp när människor kastade 2-årig stil temperamentanfall.

Men vi var tvungna att ha några improviserade chattar under spelet.

Till exempel var det en ung college flicka som bestämde sig för att klä sig med så lite kläder som möjligt. Min dotter frågade var hennes kläder var. Så vi diskuterade vikten av blygsamhet och respektera hennes kropp och hur den här flickan kan ha känt behovet av att göra vad alla andra gjorde för att känna sig accepterade. Vilket är inte vad vi gör i vår familj.

Vi var också tvungna att diskutera varför människor föll över sig själva som kommer in och ut ur stadion. När allt kommer högskolestudenter berusade ibland kommer till college fotbollsspel. Vi diskuterade varför vissa människor dras bort och dricker och hur det här är något vi inte gör i vår familj också.

I slutändan hade vi några bra samtal som jag hoppas som en första kontaktpunkt i min dotters sinne. Eftersom vi kunde prata om det tillsammans tror jag att det kommer att hjälpa min söta tjej i framtiden. Och vi hade fortfarande mycket roligt.

Dagen handlar om henne, ingenting och ingen annan

Om hon behövde gå på toaletten mitt i en riktigt viktig enhet, gick vi till badrummet. Om hon behöver en annan flaska vatten eller ett mellanmål medan vi var i slutet av ett tätt spel, fick vi de sakerna.

Dagen, medan den är centrerad kring fotbollsmatchen, handlade om att ha kul med min dotter. Och det betyder som en far att offra mina behov och behov relaterade till händelsen för att göra det till en rolig dag för henne. Och för att skapa ett minne som kommer att pågå.

Vi tappade den här bilden för Instagram sent under det fjärde kvartalet medan det var en TV-timeout. Hon hade tiden i sitt liv och jag tyckte om hur kul hon gillade det nära spelet.

Under de avslutande minuterna gjorde vårt lag att komma bakifrån och stoppade det andra laget från att göra mål för att säkra segern. I dessa ögonblick börjar alla runt stadion att krama och high-five och skrika “GO COUGS” på varandra. Varje barn får en hög fem av varje vuxen när de går förbi och min dotter älskade det.

"Pappa? Vann vårt team? ”Frågade hon när tiden gick ut och fyrverkerierna började sluta.

"De visste det, baby, vad tyckte du om spelet?", Frågade jag när vi stod där på tribunen.

”Detta är den bästa dagen någonsin,” sa hon och ler så stor som hennes lilla ansikte skulle låta henne. Full av stolthet höll jag henne och vi skrikade och höll på med resten av publiken.

Nästa morgon vaknade hon och kom ut till vardagsrummet där jag satt och skrev.

”Pappa, kan vi åka till fotbollsmatchen nästa vecka?” Frågade hon med ett sömnflott. Oh boy, önskar jag att vi kunde gå igen. Vi kommer förmodligen att försöka göra ett nytt spel i år, men det här var det perfekta spelet att starta henne på.

Har du någonsin tagit dina barn till ett sportevenemang? Hur förberedde du dig? Vad var den bästa delen? Var det en helt katastrof? Dela i svaren nedan.