Är tävlingen inom kroppsbyggande / mäns kroppsbyggnad hälsosam?

Den nedersta raden till denna fråga som jag ofta blir ställd är nej. Nej, tävling är inte hälsosamt men ingen annan idrott är när du driver din kropp till ytterligheter. Jämförande, om du tänker olympiska idrottare, skulle du tro att de är symbolen för hälsa och fitness? Ofta är detta inte fallet, de pressar sig själva dagligen till extrema nivåer utöver vad människokroppen är byggd för regelbundet. Idrottsutövare på hög nivå beskattar sitt centrala nervsystem och tar ofta ner sig från träning på elitnivå regelbundet. Misför mig inte, olympierna är i otrolig form och åstadkommer tankar som blåser. Men för att utmärka sig på den nivå som professionella idrottare presterar i människokroppen måste man skjuta utöver vad som anses ”friskt” för att se vad som är fysiskt möjligt.

Jag kan inte konkurrera idrott längre med så många skador, så jag finner behovet av att tillfredsställa den konkurrensanda. Jag älskar att driva mig själv och se extrema förändringar i min kropp. Jag gör det inte för någon annan än mig själv. Även om jag inte skulle betrakta Men's Physique som en sport, är träningsaspekten extrem, precis som träning för alla höga nivåer.

Men's Physique är i huvudsak baserat på att manipulera träning och kost för att uppnå en viss look. Det är rent en ytlig sport men tar också allvarligt engagemang, uthållighet och uppoffring för att sätta din kropp genom extrema förändringar för att uppnå en personlig prestation som du kan vara stolt över.

Den mentala komponenten i tävling

Tillsammans med de drastiska fysiska förändringarna som konkurrenterna genomför sina kroppar finns det också en stor mental komponent i att tävla.

Den mentala aspekten av att tävla kan vara den svåraste delen. Att se din kropp gå från scenberedning, troligtvis det bästa du någonsin har sett, tillbaka till en hälsosam och mer hållbar kroppsvikt efter tävlingen är den tuffa delen. Allt du har arbetat så hårt för är täckt med ett lager kroppsfett som är helt friskt och normalt men tyvärr kan leda till kroppsdysmorfi och ätstörningar för många konkurrenter. Detta är vad alla konkurrerande behöver förstå. Att ha en kropp i formen klar hela året är inte något som är hälsosamt eller realistiskt.

Att ha en sund relation med kroppsbilden är helt avgörande om tävling är något du funderar på.

Balans är något jag har kämpat med när jag förbereder mig för en show. Jag tycker att jag är så fokuserad på träning, kost, konditionsträning, posering och allt annat som krävs för att vara konkurrenskraftig att jag saknar inom andra områden som förhållanden till vänner och familj. Det mesta av min tid konsumeras av det jag fokuserar på som jag måste komma ihåg för att balansera alla andra områden i mitt liv.

Denna sista prep, jag har gjort ett mycket bättre jobb med att upprätthålla relationer även om jag kanske inte har energi. Jag lyckas fortfarande gå ut och ha kul med mina vänner och familj snarare än att vara antisocial hemma. Prep är en emotionell berg-och dalbana och kan vara en mycket svår sak att hantera. Livet handlar om balans och tävling är en självisk strävan men du måste göra ditt bästa för att inte låta det påverka människorna omkring dig trots vad du går igenom.

Ditt förhållande till mat

Tillsammans med ansträngda relationer och dysmorphi är din relation till mat den andra viktiga aspekten av tävling som måste tas upp. Precis som kroppsbild, om du har ett dåligt förhållande till mat innan du bestämmer dig för att tävla, kommer tävlingen bara att förstärka de negativa relationerna. Att begränsa sig till extrema nivåer leder ofta till extrem binging som är nära besläktat med kroppsbildsfrågor.

Efter min första tävling, i det ögonblick som jag gick ut från scenen såg jag många konkurrenter hinka över sina påsar engorging i chokladkakor, godis, godis och spannmål som missbrukare som försökte fixa. Inom några sekunder efter att ha stigit från scenen fyllde de redan ansikten. Det var ögonöppningen för mig. Dessa konkurrenter begränsade sig till så extrema nivåer att de bokstavligen inte kunde vänta ytterligare en sekund att äta. Jag beundrar deras engagemang men detta var inte ett hälsosamt förhållande till mat.

Prestandaförbättrande droganvändning

En annan viktig fråga som jag ofta ser är användningen av prestandaförbättrande läkemedel (PEDs) som används i bodybuilding. Många organisationer är otestade vilket innebär att konkurrenter kan ta vad de vill för att få dem på scenen. Jag kommer inte att dyka ner detta kaninhål som en naturlig idrottare, men min åsikt är om tävlande tävlar i en otestad show eller organisation på alla sätt tar vad du vill. Det är deras kropp och deras val, de borde kunna lägga in vilket ämne de vill ha i kroppen så länge de inte skadar någon eller tävlar i en testad, naturlig tävling.

Med detta sagt har förbättrade idrottare en stor fördel jämfört med naturliga idrottare. Hormoner som testosteron sjunker avsevärt hos naturliga manliga konkurrenter när de går ner. Förbättrade idrottare kompletterar med anabola hormoner som gör att de kan bli smalare medan de bibehåller mer muskler, vilket ger dem en stor fördel jämfört med naturliga konkurrenter. Många konkurrenter har permanent förstört sina naturliga hormonnivåer genom att använda PED: er fel eller ta för mycket, utan att ens nämna överflödet av kortsiktiga och långsiktiga, fysiska och mentala biverkningar än vad som kan komma med PED-användning.

Att komma ifrån PED: erna kan ha stora mentala biverkningar eftersom du förlorar de flesta av dina muskler som du får när du kommer från en cykel. Detta, tillsammans med blues efter showen och att se din kropp återgå till en sund kroppsfettnivå kan lämna konkurrenter deprimerade eller beroende av det "förbättrade" utseendet. Detta skapar ofta allvarligare mentala utmaningar som många konkurrenter kämpar med.

Mitt råd till andra konkurrenter

Att adressera ditt fysiska och mentala tillstånd utifrån en subjektiv syn kräver hög nivå av självmedvetenhet som verkligen inte kommer lätt. Framför allt, arbeta med dig själv, din relation med din kroppsbild, förhållande till mat och att ha ett sundt, säkert mentalt tillstånd är absolut nödvändigt innan du ens överväger att tävla.

Mitt råd till alla konkurrenter, framtida konkurrenter eller allmänheten är att fråga dig själv varför gör du det här? Är det för att få validering från andra? Testa dig själv fysiskt och mentalt? Bygga ett företag? Oavsett vilken anledning du är, se till att du väger positiva och negativa resultat och var helt säker på att du gör det av rätt skäl. Den enda personen du borde tävla mot är dig själv.

Om tävlingen är ohälsosam, varför gör du det?

Börjar från början och arbetade mig från 150 pund, tänkte ärligt att jag skulle dö, till 5 år senare och steg på scenen på 194 pund med cirka 5% kroppsfett. Jag var där för att imponera på mig själv och göra något jag inte trodde att jag var kapabel till och det gjorde jag verkligen. Jag sa alltid att det inte handlar om vad jag placerar, jag gjorde det för den personliga prestationen oavsett om jag kommer först eller sista kommer jag att vara nöjd med det jag har uppnått.

Om jag kan dela min erfarenhet och motivera andra, är det bara glasyr på kakan för mig. Jag vill bevisa för mig själv att jag kan åstadkomma fantastiska saker om jag vill ha det nog nog. Det är därför jag tävlar. Jag tävlar mot mig själv för att få en bättre version varje gång oavsett vad någon tycker. Jag jagar självtillfredsställelse och inte tillfredsställelse från någon annan.

Lycklig tävling!