FÖRGUBBNING

Viktiga sanningar om att bli äldre

Från någon som hoppas att han är halvvägs

Biomedicinsk gerontolog Aubry de Gray tror att den första personen som kommer att leva att vara 150 är troligen redan i dag. Han tror också att vi kan uppnå en punkt om "flyktningshastighet" med livslängdsforskning. I grund och botten, om du kan hänga där, kan du leva tillräckligt länge för att uppnå odödlighet.

”När vi väl kommer till den första generationen av terapier som till exempel kommer att ge oss 20 eller 30 år extra hälsosamt liv, kommer det att vara bortom denna flyktningshastighetsövergång, så att vi inte har svårt att utveckla vetenskapen snabbare än tiden går. Så det praktiska resultatet kommer att vara att vi lever på obestämd tid. ”- Aubrey de Gray

En del av detta beror på förbättringar av medicinska behandlingar för att vända skadorna. En del av det beror på förebyggande insatser för att avvärja celldegeneration innan för mycket skada samlas för att vara oåterkallelig. Men en viktig del av det beror på en större förståelse för effekterna av livsstilsbeslut. Många av oss äter bättre, ger upp dåliga vanor och tränar.

Mina morföräldrar dödade för många år sedan. Jag är säker på att de skulle ha levt mycket längre om de inte hade rökt och gjort ohälsosamma kostval. Avsiktlig träning övervägs helt enkelt inte. De kom inte från en generation som trodde på att "träna."

De arbetade och levde sitt dagliga liv. De var verkligen fysiskt aktiva med hårda jobb när de var yngre. Men de var lite stillasittande när de blev äldre.

Du behöver inte acceptera den traditionella synen på åldrande

Min vision om "ålderdom" var inte särskilt positiv under större delen av mitt liv. Jag såg inte fram emot det. Jag kan föreställa mig att många av er inte heller. Jag vet att vi, åtminstone i USA, inte målar en vacker bild av äldre.

Titta på nyheterna, sitcoms eller filmer, och du antar att du kommer att blanda dig med en vandrare som ropar på barn för att komma från din gräsmatta. Eller, falla ner och be om hjälp för att komma tillbaka. Men det behöver inte vara så.

Jag vet nu att detta är en artefakt av generationsnormer. Min generation (Gen X) förändrar redan historien. Många av oss har blivit medellivsidrottare, även om vi inte var mycket atletiska i vår ungdom. Vi upptäcker glädjen av att ställa in våra kroppar för att bli fit och friska.

Jag kan med sannolik påstå att jag är i bättre fysisk form nu vid 51 än jag var 25 år. Det kan låta konstigt tråkigt, men ett häpnadsväckande antal unga människor hanterar inte aktivt sin hälsa eller fysiska kondition. Jag var verkligen inte särskilt konsekvent med mina ansträngningar. 82% av amerikanerna deltar inte regelbundet i all den träning och aktivitet som krävs för att upprätthålla kardiovaskulär hälsa och musklerna.

Allt jag vet är att jag är väldigt glad att jag är engagerad i min hälsa och fitness nu. Jag har varit konsekvent med min träning och livsstil i över 8 år nu och jag har aldrig känt mig bättre.

Förändras saker när du blir äldre? Naturligtvis gör de det. Jag har levt tillräckligt länge för att upptäcka det. Men hur du åldras beror mycket på hur du behandlar dig själv.

Gör ett val

Liksom en klassisk bil kan du antingen ha en vacker gammal bil som fortfarande kör bra och ser elegant ut, men kräver lite mer kärleksfull omsorg. Eller så kan du ha en rostig, bustad bit skit som röker, lurar och stönar sig längs vägen.

Jag var ung en gång och jag har arbetat i en bransch där mina team ofta var unga för att vara mina barn. Så jag har bevittnat min rättvisa andel av hån mot äldre.

Jag tycker det är roligt. Det är nästan som om de unga tror att de är en annan art. Gissa vad? Vi är din framtid. Det är om du överlever tillräckligt länge.

Du har bara tre val:

  1. Dö ung och blir inte gammal. Tyvärr tog några av mina vänner denna väg. De valde att bränna ut, istället för att den hypotetiska "bleknar bort."
  2. Åldras och bli eländig. Detta är ditt öde om du väljer att ignorera din hälsa och betala piper senare.
  3. Åldras med nåd. Acceptera att vi alla blir äldre om vi har tur. Gör investeringen i dig själv så att du är en av få som fortfarande sparkar röv fram till slutet av dina dagar. Helvete, du kan till och med uppnå odödlighet om du tar detta på allvar.

Det är bättre än du är rädd

Som sagt är jag 51 år. Jag har nått den punkt i mitt liv där mitt unga jag trodde att livet skulle börja suga. Jag är glad att rapportera att han hade fel.

Många av er som läser detta är yngre än jag. Låt mig försäkra er om att åldrande inte behöver vara en dålig sak. Det blir bara dåligt när du ger upp och ger upp, som tidigare generationer ofta gjorde.

Ta dig ur din ungdomsbubbla och träffa några äldre människor. Jag har haft turen att ha äldre förebilder som har visat mig att du kan vara skarp, aktiv och engagerad tills dina dagar är slut. De ger mig hopp.

Vårt samhälle har blivit mer mobil och familjer är spridda. Vi tillbringade större delen av våra liv långt borta från våra föräldrar och morföräldrar. Så detta innebar färre möjligheter för våra barn att interagera med äldre människor, lära sig att värdesätta och vårda dem kontra att känna sig obekväma runt dem. Jag vet att vi var tvungna att söka efter dessa förebilder och skapa vår egen mångfald.

Ignorera skitsnacket som medie- och underhållningsindustrin har matat oss. De äldre är inte komiska enheter. Att bli äldre är inte det läskiga som annonsörer vill att du ska tro så att du kommer att köpa deras skräp.

Tyvärr är arbetsplatsen inte mycket bättre, särskilt i Silicon Valley. När var sista gången du interagerade med någon över 60 eller 70 på kontoret? För vissa av er skulle jag satsa på att du aldrig har gjort det.

Utöka ditt nätverk med några som är mycket äldre än du är. Det är bra för dem och bra för dig. Jag har lärt mig så mycket av mina vänner som är längre längs livets väg. Visdomen som följer med åldern är ett mycket verkligt fenomen. Och människor blir verkligen lyckligare när de lever längre.

Var allvarlig med att ta hand om dig själv, precis som du gör med allt annat du bryr dig om (t.ex. ditt hem, bil, bärbar dator). Känn dig inte som att du måste agera stereotyp "äldre" bara för att du inte längre är ung. Dina bästa år ligger fortfarande framför dig, så länge du avsiktligt planerar att göra dem på det sättet.

Kolla in mitt Invincible Career-nyhetsbrev där du kan få fler berättelser och råd som hjälper dig att planera din egen oövervinnliga karriär och liv! Du kan också lära dig mer om mina tjänster på Brilliant Forge.

Larry Cornett är ledartränare och karriärrådgivare. Han bor i norra Kalifornien nära Lake Tahoe med sin fru och barn, två Great Danes, två kycklingar och en envis gammal katt. Han gör sitt bästa för att dela råd som kan hjälpa andra ta full kontroll över deras arbete och liv. Han är också på Twitter och Instagram @cornett.