Om du tror att det här handlar om flaggan

Du saknar helt poängen

Bild av Stephen Brashear, Associated Press

symboler

Ett objekt som representerar något annat är en symbol. Symboler till sin natur är en typ av korthet för större koncept. Att dra händerna bort från dina knutna läppar är en gest som betyder en kyss. En röd åttkant överför meddelandet "stopp." Och stor bokstaven S med en eller två parallella vertikala linjer som sträcker sig precis ovanför höjden och under baslinjen betecknar pengar i USA.

Of Star and Stripes and the National Anthems

Den amerikanska flaggan är en symbol som representerar flera stora koncept. Ja, det finns de vita stjärnorna på fältet av blått som representerar de femtio staterna; och de röda och vita ränderna som står för de tretton kolonierna som förklarade deras oberoende från Storbritannien 1776 och fortsatte med att bli USA.

Den amerikanska flaggan bär också några ganska tunga begrepp ... som "vi folket", alla friheter och rättvisa och jämlikhet enligt lagen, för att nämna några. Dessa fraser är också symboler för breda, svepande begrepp som är vävda i landets historia. Men flaggan är varken garant eller exekutiv för amerikanernas rättigheter och friheter, och den representerar inte heller landets väpnade styrkor eller militär. Det är bara en metafor för några mycket större, idén om en mer perfekt förening. Amerika som bäst.

Francis Scott Key's "The Star-Spangled Banner" antogs 1931 som vår nationalsång och som ett verk som sjungs med instrumentell ackompanjemang och kräver lyssnande, i motsats till ett statiskt eller visuellt objekt, förmodar det lika mycket emotionell koppling och patriotisk representation för de ideal som Amerika strävar efter som stjärnor och ränder. Kombinera flaggan och nationalsången och du är i en känslomässig rörande upplevelse. Tror du inte på mig? Kolla in det här.

Ta ett knä

I augusti 2016 ville Colin Kaepernick lämna ett personligt uttalande om sociala orättvisa mot människor i färg. Efter mycket övervägande beslutade han att den personliga fredliga demonstrationen skulle vara att "ta ett knä" under nationalsången. Frasen hänvisar till en manöver i fotboll där quarterbacken ger ett spel till ett omedelbart slut genom att släppa till ett knä efter att ha fått en knäppt boll.

"Jag kommer inte att stå upp för att visa stolthet i en flagga för ett land som förtrycker svarta människor och människor av färg."
 - Colin Kaepernick, NFL.com

Verkar ganska enkelt. Märk väl-

  1. Hans demonstration skyddas av konstitutionens första ändringsförslag.
  2. Att stå under nationalsången är inte ett villkor för NFL-anställning.

demonstrationer

Demonstrationer eller motståndshandlingar har funnits i detta land långt innan det var detta land. Detta land föddes av demonstrationer och protester. Boston Tea Party var en gång en sådan demonstration.

  • Arbetarrörelse - etablerade fackföreningar, lagar om barnarbete, hälsofördelar och medicinsk hjälp till skadade arbetare
  • Kampen för kvinnors rösträtt - resulterade i det 19: e ändringsförslaget, som gav kvinnor rösträtt (1920)
  • Marschen om Washington för jobb och frihet (augusti 1963) - resulterade i Civil Rights Act från 1964
  • Civil Rights Movement (1950-60s) - otaliga icke-våldsamma demonstrationer och handlingar av civil olydnad över hela USA som föranledde Voting Rights Act från 1965
  • Black Power Movement (1966) - hjälpte till att få svarta amerikaner som valts till tillträdet och antogs på college
  • Vietnam War demonstrations (1969) - skapade demonstrationer runt om i USA och världen för fred
  • Stonewall Riots (1969) - skapade rörelsen för homosexuella rättigheter
  • Tepartiet (2009) - hjälpte det republikanska partiet att återta majoriteten i representanthuset
  • och många, många fler; stora och små

Alla dessa motståndshandlingar var ett medel för ett slut, inte ett slut för sig själva. Och med det menar jag, poängen var inte bara att motstå, utan ett stopp på väg mot ett annat mål. Marscher, protester, möten, sit-ins, strejker, walk-outs m.fl. är avsedda att uppröra det normala livets flöde i någon skala för att uppmärksamma och snabbt få en meningsfull dialog om och förändring kring politiska eller sociala rättvisefrågor. Som namnet antyder "icke våldsamma" eller "fredliga" demonstrationer är just det, icke våldsamma och fredliga.

Sidanmärkningar

Så vad är det stora med en NFL-spelare som tar ställning mot social orättvisa? Kaepernick fick inte en karriär. Han arbetade med att bli San Francisco 49ers quarterback. Hans lön är varken en munkningsorder, inte heller är den en uppsättning blindare för social orättvisa. Lägg till det faktum att killen lägger sina pengar där hans mun är av—

  • donera 900 miljoner dollar hittills på 1 miljon av sina egna pengar, tillsammans med
  • intäkterna från hans jerseyförsäljning "för att bekämpa förtryck av alla slag globalt, genom utbildning och social aktivism."
  • han har också fått 50 000 dollar till Charity Meals on Wheels
  • enligt The Washington Post har han samarbetat med 100 kostymer och gett gratis kostymer till människor som har frisläppts från fängelset och söker jobb

För er som tror att detta handlar om att inte respektera flaggan, militären eller brottsbekämpning - det är det inte. För Kaepernick, och alla NFL-fotbollsspelare, tränare, franchisetagare och liknande som väljer att "ta ett knä", liksom de som står eller sitter i solidaritet med dem på och utanför fältet, är detta mycket större än flaggan eller nationalsång. Det handlar om att hjälpa Amerika att förverkliga sin potential och leverera löften för alla sina medborgare, inte alla av en typ av sina medborgare

Bo på din väg

Det slipper mig varför folk är så böjda ur formen av de som väljer att uttrycka sig på ett sätt som inte påverkar någon, utan själva. Om du är på stadion väljer du att hedra flaggan genom att stå uppmärksam med din hatt avlägsnad och överlämna ditt hjärta - bra! Men berätta för mig det här: gör du samma sak hemma, i din favorit sportbar eller när du umgås med vänner och tittar på spelet? Om du är fokuserad på din egen hedring av flaggan, vilken skillnad gör det om någon annan tar ett knä, en kissa eller ligger utspridd? Att hedra flaggan är inte obligatoriskt. Det är inte landet där vi bor.

Om …

Om rasjämlikhet inte är medveten om dig, varför riva ned ansträngningen från andra som är villiga att slåss i kampen? Hur kan du med gott samvete drapera dig själv i den amerikanska flaggan med dess principer om "vi folket", alla friheter och rättvisa, och jämlikhet enligt lagen, och inte vill jämna ut spelet för dina med Amerikaner?

Om ditt varumärke av patriotism avslutas när den jätteflaggan går från rutnätet, kommer jag att välja Kaepernicks kärlek till land och strävan efter ett bättre Amerika varje gång.

Om din rekreation är så värdefull att det under tiden tar att sjunga en vers och ett kör av nationalsången att du inte kan bry dig eller påminna om att du har medborgare som dagligen kämpar mot de negativa effekterna av systemisk rasism , orden till hymnen du sjunger är aska i munnen.

prioriteringar

Amerika, med allt som händer - människor i Texas, Puerto Rico och Florida, vars liv är i en fullständig rast, lägger till att bränderna västerut, plus den potentiella kärnkrafts-tävlingen - det finns många bättre sätt att visa sann patriotism än att riva ner någon annan som försöker hjälpa andra. Om NFL-spelare, tränare och personal som tar ställning mot raserättvisa är det upprörande, sluta delta i spelen och bilda din egen liga.

Du vet att det finns nazister som bor bland oss, eller hur? Nazisterna!

Och att hela Ryssland-manipulerade-med-vår-rösta utredning fortfarande spelar? Håll fokus, människor.

Älska varandra.