Jag attackerades sexuellt på Equinox och förbjöds för att rapportera det

Det var inte min första gång jag deltog i en yogaklass, men det var det sista jag förväntade mig.

#EquinoxAssaults

Jag deltog på en kväll yogakurs på Equinox, med en instruktör som jag hade sett två gånger tidigare. Han verkade som en bra instruktör.

Kunskapsrik, skicklig. Hans expertis inom yoga gav mig förtroende för honom som person, och det gav mig förmågan att lita på honom.

Så när instruktören bad mig stanna efter lektionen - för att hjälpa mig med avancerade yogapositioner som inte omfattades av den ordinarie sessionen - var jag inte misstänksam. Så vitt jag visste fick jag bara extra hjälp av en expert yogainstruktör med ett decennium av lärarerfarenhet. Först senare fick jag veta att detta var en mycket vanlig taktik för rovdjur att få det de ville.

Ursprungligen var sträckorna lätta och enkla. Men de hade en ovanlig mängd fysisk kontakt. Jag tänkte: det kanske är en mer praktisk stil? Eller kanske han vände mig till mer avancerade positioner? Jag gav honom fördelen av tvivel.

Sedan tog han mig in i ett isolerat rum och började få mig att göra myggare yogastrekningar, röra vid mina ben och buken på sätt som jag ursprungligen rationaliserade som oavsiktlig. Kombinationen av att vara i utsatta positioner och bristen på kommunikation om instruktörens avsikter gjorde mig gradvis extremt obekväm.

Under vår 30-minuters privata yogalektion bad han mig sprida benen så långt jag kunde mot väggen, så att han kunde lägga benen över mina och hjälpa mig att sprida dem ytterligare. Han bad mig ligga på magen så att han kunde sitta ovanpå mig - trycka kroppen mot min. Förmodligen skulle detta förbättra sträckan. Han borste handen över min pungen och skinkorna. Han gav mig en nack- och ryggmassage utan varning eller inbjudan. Denna rörelse var olämplig och hade inget med yoga att göra.

När jag tittade på honom några meter bort kunde jag se en utbuktning genom hans shorts. Då registrerade jag inte detta direkt som en erektion. En annan person kan ha tagit upp detta förr än jag gjorde. Jag är en hårig, heteroseksuell 33-årig man. Jag hade aldrig tänkt att jag skulle vara i en situation som denna. Jag hade aldrig tänkt på mig själv som sårbar för sexuella övergrepp.

Då hörde jag en konstig, kort stön. Det lät som en orgasm.

Det var först efter att jag hade lämnat rummet som det sjönk, vad som hände med mig. Jag var illamående. Jag blev så skakad att jag hade glömt att hämta mina skor, mina blå löpskor inomhus som jag tar ner från mitt skåp innan början av varje yogakurs. Jag duschade, bytte till min andra uppsättning kläder och gick ut i ett dumt. Jag hittade aldrig skorna igen.

Jag tror att jag blev sexuellt attackerad. Jag blev så skakad av incidenten att jag började röka igen för första gången på många år. Varje gång jag tänkte på vad som hade hänt hade jag hjärtklappning; min andning blev begränsad; illamående skulle rulla över mig i vågor. Tankar om att gå till gymmet och göra yoga leder nu till obehagliga föreningar.

Det som hände med mig - som kund hos Equinox, som student i yoga, som människa - var helt fel. Det var förmodligen inte första gången denna yogainstruktör gjorde det, tänkte jag. Jag bestämde mig för att om jag inte gjorde något åt ​​det, kan han skada fler människor i samhället.

Lagligt, moraliskt och professionellt följde jag varje protokoll som fanns för att rapportera sexuella övergrepp. Jag utarbetade omedelbart ett uttalande och meddelade Equinox-ledningen om händelsen. Tyvärr fick jag bara ett enda konserverat svar följt av radiotystnad i nästan tre veckor. Jag hörde från en tredje part att yogainstruktören hade släppts, men Equinox vägrade bekräfta detta med mig.

Inom några dagar efter överfallet bestämde jag mig för att rapportera händelsen till polisen. Polisutredaren försökte spåra upp yogainstruktören, men initialt skulle Equinox inte samarbeta. Equinox vägrade initialt att erkänna att det finns säkerhetsband för yogarummet och de släppte inte telefonnummer för instruktören eller ens hjälpte till att försöka få honom i telefon med polisen. Men när utredaren och en medlem av distriktsadvokatbyrån äntligen fick laglig tillgång till banden, enades båda om att yogainstruktörens handlingar var bisarra, oetiska, oprofessionella och olämpliga. Utredaren berättade också att instruktören hade avslutats från gymmet.

Tre veckor efter att jag skickade Equinox en begäran om hjälp fick jag ett samtal från en ledande global ledare. Utan ett uns av medkänsla berättade han för mig att jag var förbjuden från Equinox - att de som privat gym hade rätten att säga upp mitt medlemskap av någon anledning, och de har beslutat att säga upp mitt.

Enligt min mening är detta beklagligt. Som det största ledande fitnessmärket bör Equinox aldrig ta denna typ av strategi när det gäller att handla med kunder. Jag har betalat mer än 10 000 dollar i avgifter de senaste två åren, och jag förtjänade inte att behandlas så respektlöst av instruktören, och jag vet inte varför jag borde ha blivit förbjuden. För att Equinox ska avbryta mitt medlemskap, för att förbjuda mig från gymmet utan någon uppenbar anledning matar bara en kultur för offren.

Equinox borde ha hanterat mitt klagomål ordentligt. Om det var någon anledning till att jag var förbjuden, borde de ha klart förklarat vad det var. Deras handlingar återspeglar inte de grundläggande normerna för respekt som företag bör visa sina kunder. Med tanke på att ett övergrepp ägde rum borde de ha hanterat situationen med lämplig medkänsla, anständighet och affärsetik.

Jag förstår att det jag gick igenom kunde ha varit värre. Mycket mer hemska övergrepp äger rum. Och ändå till och med som en välutbildad, välutrustad, icke-kroppig heteroseksuell man, tog det mig veckor att navigera denna utmattande process mot mer rättvis behandling, för att se mitt eget fall till den otillfredsställande slutsats jag har kommit till idag - aldrig tänk på den mentala, professionella och känslomässiga vägen att tala ut mot ett enormt, kraftfullt företag. Om oddsen staplade mot mig kan jag bara föreställa mig hur mycket värre det skulle vara för en ung person, eller en kvinna eller en transgender i en liknande eller ännu mer traumatisk situation.

Jag var en avancerad student i yoga, men av alla de rörelser jag kunde ha förutspått, inte en gång trodde jag någonsin att jag skulle bli sexuellt attackerad av min yogainstruktör och förbjudet från Equinox för att rapportera det. Men det är desto mer anledning till att jag borde tala upp. Om det kan hända mig kan det hända vem som helst.

Om du håller med om att detta företags beteende INTE är OK, vänligen underteckna min framställning genom att klicka här

#EquinoxAssaults