Hur förståelse av psykologin i löpande kan påverka din träning

Genom att göra djupare tankar om mindre detaljer som snörning och börja din körning kan fördelarna gå utöver det fysiska

© Alex Mellon / Culture Trip

Medan psykologer som förkämpar fördelarna med att springa inte är ett nytt fenomen, tar det fart. Det handlar inte om att utveckla rätt psykologiskt tillstånd för att förbättra personliga bästa och slå motståndare till mållinjen. Det är mer fallet när psykologer i allt högre grad ser löpning som ett verktyg för att förbättra en persons psykologiska tillstånd i sin vardag.

Ray Fowler, som var VD för American Psychological Association mellan 1989 och 2003, inrättade formellt Running Psychists 1978, en grupp som utformats för att ”sammanföra dessa psykologer för att uppmuntra och främja undervisning, forskning och service inom dessa områden och för att främja välbefinnande och fysisk kondition bland psykologer i samhället i stort genom att uppmärksamma fördelarna med löpning och liknande aerobic aktiviteter.

Det finns bevis för att människor tar upp som problemlösare, till exempel i vikt för att gå ner i vikt eller när de känner att de blir gamla. Ett papper av Adam Alter och Hal Hershfield, publicerat av New York Universitys Stern School of Business fann att "första gången maratonlöpare var särskilt troligt att ha en ålder som slutade i en" 9 "; med andra ord, att vara i spetsen för ett nytt decennium.

Löpning, i motsats till andra sporter eller fritidsintressen, är det uppenbara svaret för relativa idrottsbegärare som vill förbättra deras välbefinnande. Löpning kan göras gratis (bortsett från kostnaden för ett par löparskor), på egen hand, på din egen bekvämlighet, utan förutsättningen för tidigare erfarenhet eller en nödvändig kompetensuppsättning. Och medan körning kan tas upp initialt för att helt enkelt flytta extra kilo, blir dess fördelar utöver det tydligare.

© Alex Mellon / Culture Trip

Dr Ian Walker, från University of Bath, tog upp långa sträckor efter att ha sett en video om Transvulcania Ultramarathon, springa upp och ner en vulkan i La Palma, på Kanarieöarna. För Walker baseras fördelarna kring chansen att tänka igenom, med fokus som krävs på långdistanshändelser "fungerar som en slags påtvingad form av uppmärksamhet, distraherande från smärtan på varje mil".

I en artikel publicerad i The Psychologist förklarar den kliniska psykologen professor Jamie Hacker Hughes att "körning låter dig organisera saker i ditt sinne och uppmuntrar kreativitet. Alla mina bästa idéer har kommit till mig och har utarbetats medan jag springer.

Detta är något som stöds helt enkelt av min egen personliga erfarenhet, varning är att det är simning som ger fördelarna, snarare än att springa. Även om skyddsglasögon och en jammer kan ersätta löparskor och shorts, förblir principerna desamma. Det här är inte 10 km öppet vatten som simmar varje morgon utan 45 minuter i en anständig takt, tre eller fyra gånger i veckan i en pool nära kontoret, med fördelarna två gånger. För det första, såsom framhävts av Hughes, kan simningen fungera som uppmuntrar kreativitet, liknande Inspiration-paradoxen - förutsättningen att låta idéer komma till dig kan vara mer produktiva som ivrigt röra sig åt dem i första hand. Motion kan vara den perfekta grogrunden för kreativitet.

I sin bok What I Talk About When I Talk About Running skriver den världsberömda japanska författaren Haruki Murakami, ‘Somerset Maugham skrev en gång att i varje rakning ligger en filosofi. Jag kunde inte hålla mer med. Oavsett hur vardagligt en handling kan verka, håll den tillräckligt länge och den blir en kontemplativ, till och meditativ handling. Efter att ha tillbringat mer än trettio år på att springa 36 mil i veckan förklarar Murakami, 'Långdistanslöpning passar dock min personlighet, och av alla vanor som jag har förvärvat under min livstid måste jag säga att den här har varit den mest användbara, mest meningsfullt. Att köra i decennier har också gjort mig starkare, både fysiskt och känslomässigt.

Den andra fördelen som uppnås genom personlig upptäckt är den avsiktliga handlingen med att fokusera på specifikationer i poolen och det medvetna försöket att tillämpa korrekt teknik. Håll mina armbågar höga, sträck ut armarna så långt som möjligt före dragningen, vrid bara mitt huvud för att andas medan jag håller axlarna stilla, håll en konstant rytm, pek på tårna och så fortsätter det. Få dessa - och många andra - faktorer som alla klickar på redskap i harmoni och du kan känna att det fungerar, precis som en uppsättning kuggar som äntligen har oljats ​​och börjar vända smidigt, var och en spelar sin roll i en större operation.

"Körning gör att du kan organisera saker i ditt sinne och uppmuntrar kreativitet."

Att sammanföra dessa små men betydelsefulla detaljer som en är mycket givande och något som kan tillämpas i andra delar av livet. I poolen slår jag mellan den här tankesätten och det tidigare, mer 'meditativa' tillståndet som beskrivs av Walker och Murakami. Fram och tillbaka. Ibland fyra eller fem gånger i en session, ibland bara en gång. Jag föreställer mig att det är detsamma för att springa. Sporten kan vara annorlunda, men löpare kan finslipa på tröskel, i steg, på att hålla huvudet stilla, på mekanismen för deras armrörelse, eller de kan bara springa. Dessutom kan fördelarna kännas inte bara under träning, utan efteråt också tack vare de kognitiva processerna som är inblandade.

En studie av Emily Bernstein och Richard McNally, publicerad i Cognition and Emotion, antog att aerob träning kan förändra hur människor reagerar på sina känslor. Studien drog slutsatsen att "måttlig aerob träning kan hjälpa till att dämpa negativa känslor för deltagare som ursprungligen upplever regleringssvårigheter. Denna studie bidrar till litteraturen om aerob tränings terapeutiska effekter med experimentella data, speciellt inom området för emotionell bearbetning.

Bernstein och McNally bad hälften av sina deltagare att jogga i 30 minuter och hälften att vila, innan de visade dem ett sorgligt klipp från en film. De fann att "deltagare som sa att de vanligtvis kämpade för att hantera negativ känsla påverkades mer intensivt av det sorgliga klippet, men avgörande var det mindre om de hade slutfört jogget".

Studien bidrar till vidare forskning om att löpning kan minska kognitiv funktion något under körningen, men öka den efteråt. Med att reaktionstiden och problemlösningen förbättras, och med att stress och dåligt humör minskas, är det kanske dags att titta på att springa från en annan vinkel. De uppenbara fysiska fördelarna med att köra är bara bonusen till vad som kan vara den billigaste behandlingsformen.

En version av denna artikel dök ursprungligen på Culture Trip.