Hur innovativa idéer uppstår

Thomas Thwaites planerade att bygga en brödrost från grunden. Brödrostprojektet, som det blev känt, hamnade mer som en smält kaka. (Fotokredit: Daniel Alexander.)

2010 beslutade Thomas Thwaites att han ville bygga en brödrost från början. Han gick in i en butik, köpte den billigaste brödrost som han kunde hitta och gick snabbt hem och delade den bit för bit.

Thwaites hade antagit att brödrosten skulle vara en relativt enkel maskin. När han var klar med att dekonstruera det, fanns det dock mer än 400 komponenter på golvet. Brödrosten innehöll över 100 olika material, varav tre av de primära var plast, nickel och stål.

Han bestämde sig för att skapa stålkomponenterna först. Efter att ha upptäckt att järnmalm krävdes för att tillverka stål, kallade Thwaites upp en järngruva i sin region och frågade om de skulle låta honom använda lite för projektet.

De blev överraskande överens.

Brödrostprojektet

Segern var kortlivad.

När det var dags att skapa plastfodralet för sin brödrost, insåg Thwaites att han skulle behöva råolja för att göra plasten. Den här gången ringde han BP och frågade om de skulle flyga honom ut till en oljerigg och låna honom lite olja till projektet. De vägrade omedelbart. Det verkar som om oljebolag inte är så generösa som järngruvor.

Thwaites var tvungna att nöja sig med att samla plastskrot och smälta dem i form av hans brödrostfodral. Detta är inte så lätt som det låter. Den hemlagade brödrosten slutade mer som en smält kaka än en köksapparat.

Detta mönster fortsatte under hela spåret av The Toaster Project. Det var nästan omöjligt att gå framåt utan hjälp av någon tidigare process. För att skapa nickelkomponenterna, till exempel, var han tvungen att använda smälta gamla mynt. Han skulle senare säga: "Jag insåg att om du började helt från början så skulle du lätt kunna spendera ditt liv på att göra en brödrost." [1]

Börja inte från skrapa

Att börja från början är vanligtvis en dålig idé.

Vi antar alltför ofta innovativa idéer och meningsfulla förändringar kräver en tom skiffer. När affärsprojekt misslyckas, säger vi saker som "Låt oss gå tillbaka till tavlan." När vi tänker på de vanor som vi vill ändra tänker vi, "Jag behöver bara en ny start." Men kreativa framsteg är sällan det resultat av att kasta ut alla tidigare idéer och helt föreställa världen igen.

Tänk på ett exempel från naturen:

Vissa experter tror att fåglarnas fjädrar utvecklats från reptilskalor. Genom evolutionens krafter blev vågen gradvis små fjädrar, som först användes för värme och isolering. Så småningom utvecklades dessa små fluff till större fjädrar som kan flyga.

Det var inte ett magiskt ögonblick då djurriket sa: "Låt oss börja från början och skapa ett djur som kan flyga." Utvecklingen av flygande fåglar var en gradvis process med att iterera och utvidga med idéer som redan fungerade. [2]

Processen för mänsklig flygning följde en liknande väg. Vi krediterar vanligtvis Orville och Wilbur Wright som uppfinnarna av modern flygning. Vi diskuterar emellertid sällan flygpionjärerna som föregick dem som Otto Lilienthal, Samuel Langley och Octave Chanute. Wright-bröderna lärde sig och byggde vidare på dessa människors arbete under deras strävan att skapa världens första flygmaskin.

De mest kreativa innovationerna är ofta nya kombinationer av gamla idéer. Innovativa tänkare skapar inte, de ansluter. Dessutom är det mest effektiva sättet att göra framsteg genom att göra 1 procent förbättringar av det som redan fungerar snarare än att bryta ner hela systemet och börja om.

Iterate, don't originate

Brödrostprojektet är ett exempel på hur vi ofta inte märker komplexiteten i vår moderna värld. När du köper en brödrost tänker du inte på allt som måste hända innan det dyker upp i butiken. Du är inte medveten om att järnet huggas ur berget eller oljan som dras upp från jorden. [3]

Vi är mestadels blinda för tingenas anmärkningsvärda sammankopplingar. Detta är viktigt att förstå eftersom det i en komplex värld är svårt att se vilka krafter som arbetar för dig och vilka krafter som arbetar mot dig. I likhet med att köpa en brödrost tenderar vi att fokusera på slutprodukten och inte känner igen de många processer som leder fram till den.

När du har att göra med ett komplicerat problem är det vanligtvis bättre att bygga vidare på det som redan fungerar. Alla idéer som för närvarande fungerar har klarat många tester. Gamla idéer är ett hemligt vapen eftersom de redan har lyckats överleva i en komplex värld.

Iterate, kommer inte från.

James Clear skriver på JamesClear.com, där han delar självförbättringstips baserade på beprövad vetenskaplig forskning. Du kan läsa hans bästa artiklar eller gå med i hans gratis nyhetsbrev för att lära dig att bygga vanor som sticker.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JamesClear.com.

FOTNOTER

  1. Information för den här historien samlades in från Thomas Thwaites personliga hemsida, The Toaster Project, och från hans TED Talk med titeln "Hur jag byggde en brödrost från grunden."
  2. Om du är nyfiken, tror jag att den närmaste levande reptilfadern till fåglar är krokodilen. Du kan föreställa dig hur reptilskalor kopplas samman och ligger över varandra på liknande sätt som fågelfjädrar.
  3. Jag läste först om The Toaster Project i Adapt av Tim Harford. Han diskuterar också samtrafiken i vår moderna värld. Det är bra att läsa om du är intresserad av idén att tillämpa evolutionsbegreppet på företag och liv. Jag rekommenderar det.