Hur träning formar dig, långt bortom gymmet

Det finns värde i att lära sig att vara bekväm med att vara obekväma

Foto: Grady Reese

När jag började träna för maraton för drygt tio år sedan, berättade min tränare något jag aldrig har glömt: att jag skulle behöva lära mig att vara bekväm med att vara obekväm. Jag visste inte det för närvarande, men den färdigheten, kultiverad genom löpning, skulle hjälpa mig lika mycket, om inte mer, från vägen som på den.

Det är inte bara jag och det körs inte bara. Fråga alla vars dag regelbundet inkluderar en hård cykeltur, sprint i poolen, ett komplicerat problem på klättringsväggen eller en progressiv styrlyftkrets, och de kommer sannolikt att säga detsamma: Ett svårt samtal verkar bara inte så svårt längre. En snäv tidsfrist inte så skrämmande. Förhållande problem inte så problematiska.

Kanske är det att om du regelbundet tränar är du helt enkelt för trött att bry sig. Men det är förmodligen inte fallet. Forskning visar att fysisk aktivitet om något ökar kortsiktigt hjärnfunktion och ökar medvetenheten. Och till och med på dagar som de inte tränar - vilket utesluter trötthet som en faktor - tenderar de som vanligtvis pressar sina kroppar att konfrontera dagliga stressfaktorer med en stoisk inställning. Medan de traditionella fördelarna med kraftig övning - som förebyggande och behandling av diabetes, hjärtsjukdomar, stroke, hypertoni och osteoporos - är välkända och ofta rapporterade, kan den mest kraftfulla fördelen vara lektionen som min tränare gav mig: I en värld där komforten är kung, är svår fysisk aktivitet en sällsynt möjlighet att öva lidande.

Några finslipar den här färdigheten bättre än professionella uthållighets- och äventyrsidrottare, som lever för att leva motståndskraftsvillkor andra inte kan. För min kolumn med Outside Magazine har jag haft förmånen att intervjua världens bästa uthållighets- och äventyrsidrottare om de metoder som ligger till grund för deras framgång. Oavsett sport är det mest rungande temat, överlägset, att de alla har lärt sig att omfamna obekväma situationer:

• Den olympiska maratonen Des Linden berättade för mig att vid 20 till 26,2 mil, när det oundvikliga lidandet startar, genom åratal har hon lärt sig att vara avslappnad och i ögonblicket. Hon upprepar mantraet: ”lugn, lugn, lugn; koppla av, koppla av, koppla av. ”

• Världsmästaren storvågsurfer Nic Lamb säger att det är obekvämt och till och med rädd är en förutsättning för att rida på våningar med fyra våningar. Men han vet också att det är "vägen till personlig utveckling." Han har lärt sig att medan du kan dra tillbaka kan du nästan alltid driva igenom. ”Att driva igenom är mod. Att dra tillbaka är ånger, säger han.

• Fri-solist Alex Honnold förklarar att ”Det enda sättet att hantera [smärta] är övning. [Jag] vänjer sig vid träningen så att det känns normalt när det händer på stora stigningar. ”

• Evelyn Stevens, kvinnans rekordhållare i de flesta mil som cyklade på en timme (29.81 - ja, det är nötter), säger att under hennes svåraste träningsintervall, "istället för att tänka att jag vill att dessa ska vara över, försöker jag känna och sitta med smärtan. Heck, jag försöker till och med anamma det. ”

• Stora bergsklättrare Jimmy Chin, den första amerikanen som klättrade upp - och sedan åker ner - Mt. Everests South Pillar Route, sa till mig att ett element av rädsla finns i allt han gör, men han har lärt sig hantera den: "Det handlar om att sortera upplevd risk utifrån verklig risk och sedan vara så rationell som möjligt med vad som finns kvar."

Men du behöver inte skala massiva vertikala tonhöjder eller springa fem minuters miles för att skörda fördelarna. Att helt enkelt träna för din första halvmaraton eller CrossFit-tävling kan också ge enorma utdelningar som övergår till andra livsområden. I ordet från Kelly Starrett, en av grundarna till CrossFit-rörelsen, "Vem som helst kan dra nytta av att odla en fysisk praxis." Vetenskap stöder honom.

En studie publicerad i British Journal of Health Psychology fann att högskolestudenter som gick från att inte träna alls till till och med ett blygsamt program (bara två till tre gymbesök per vecka) rapporterade en minskning av stress, rökning, alkohol och koffeinförbrukning, ökad hälsosam kost och underhåll av hushållssysslor och bättre utgifter och studievanor. Förutom dessa förbättringar i verkligheten, efter två månader med regelbunden träning, presterade studenterna också bättre på laboratorietester för självkontroll. Detta ledde till att forskarna spekulerade i att träning hade en stark inverkan på elevernas ”förmåga att självreglera.” I lagmänniska termer, genom att driva igenom obehag i samband med träning - säger ”ja” när deras kroppar och sinnen berättade för dem att säga ”Nej” - lärde eleverna att hålla sig svala, lugna och samlade inför svårigheter, oavsett om det innebar bättre hantering av stress, dricka mindre eller studera mer.

Av denna anledning kallar författaren Charles Duhigg, i sin 2012-storsäljare The Power of Habit, utöva en "keystone-vana" eller en förändring i ett områdesliv som får positiva effekter på andra områden. Duhigg säger att keystone-vanor är kraftfulla eftersom "de förändrar vår självkänsla och vår känsla av vad som är möjligt." Detta förklarar varför välgörenheten Back on My Feet använder körning för att hjälpa individer som upplever hemlöshet att förbättra sina situationer. Sedan lanseringen 2009 har Back on My Feet haft över 5 500 löpare, varav 40 procent har fått arbete efter att ha börjat driva med gruppen och 25 procent av dem har hittat permanent bostad. Det är också troligt att det är så vanligt att höra om människor som började träna för ett maraton för att hjälpa dem komma över en skilsmässa eller till och med döden av en nära och kär.

En annan studie, denna publicerad i European Journal of Applied Physiology, utvärderade hur träning förändrar vårt fysiologiska svar på stress. Forskare vid Karlsruhe Tekniska Högskola, i Tyskland, delade studenter i två grupper i början av semestern och instruerade hälften att springa två gånger i veckan i 20 veckor. I slutet av de 20 veckorna, som sammanföll med en särskilt stressande tid för studenterna - tentor - fick forskarna studenterna att bära pulsmätare för att mäta deras hjärtfrekvensvariabilitet, vilket är en vanlig indikator på fysiologisk stress (desto mer variation, desto mindre stress). Som ni kanske gissar nu visade de studenter som deltog i löpande program betydligt större hjärtfrekvensvariation. Deras kroppar var bokstavligen inte lika stressade under tentamen: De var bekvämare under en generellt obekväm tid.

Det som är anmärkningsvärt och uppmuntrande med dessa studier är att försökspersonerna inte tränade i heroiska intensiteter eller volymer. De gjorde helt enkelt något som var fysiskt utmanande för dem - från ingen övning till någon övning; man behöver inte vara en elitidrottare eller fitnessnörd för att skörda de skrottsäkra fördelarna med träning.

Varför betyder något av det här? För det första är artiklar som hävdar att prioritering av stora fitnessmål är slöseri med tid (utställning A: ”Don’t Run a Marathon”) är helt fel. Men mycket viktigare än internetbanter, kanske en bredare omformning av träning är i ordning. Motion handlar inte bara om att hjälpa din hälsa på vägen, och det handlar verkligen inte bara om fåfänga. Det du gör i gymmet (eller på vägarna, i havet osv.) Gör dig till en bättre och högpresterande person utanför det. Sanningen, kliché som det kan låta, är den här: När du utvecklar fysisk kondition utvecklar du också livsfitness.

***

Tack för att du läser. Om du tyckte att den här historien var intressant, skulle jag bli hedrad om du följde mig på Twitter @Bstulberg och kollade in min nya bok, Peak Performance: Elevate Your Game, Undvik Burnout, and Thrive with the New Science of Success, där ovanstående begrepp utforskas mer i detalj.

Brad Stulberg skriver om hälsa och vetenskapen om mänsklig prestanda. Han är kolumnist på New York Magazine och Outside Magazine.

Obs: Det här stycket visades först med New York Magazine's Science of Us.