Alla sporter!

Hur design hjälpte The Washington Posts olympiska täckning att sticka ut från tävlingen

I en era där ikoner och emojis är ständigt närvarande och gör vår kommunikation mer visuell är det viktigt att ha en unik design

av Álvaro Valiño

När teamet The Washington Post Graphics kontaktade mig om idén att skapa en anpassad uppsättning av piktogram för OS i Rio 2016, var det fortfarande mars 2016, mycket tid innan spelen.

De var inte övertygade om att använda den officiella uppsättningen av spelen och de trodde att utvecklingen av sina egna piktogram kan hjälpa till att märka Post-grafiken kring dem. I en era där ikoner och emojis är ständigt närvarande och gör vår kommunikation mer visuell, är det fullständigt meningsfullt.

För Rio ville Postens grafiklag ha en stark visuell identitet, åtskild från den vanliga stilen. Denna nya stil gav ett nytt liv och ett annat språk än de visuella bitarna som skapades för evenemanget. Allt baserades på en uppsättning piktogram som beställdes för tillfället som överskred den bara vägledande funktionen. Jag håller med dem och vi diskuterade att den nya uppsättningen piktogram skulle vara geometrisk.
 
Utforskning
 
Med detta i åtanke, och min kärlek till piktogram, inledde jag en tidig utforskning kring idén om sommarens olympiska spel och formen på människokroppen som reducerad till dess väsentliga geometriska former.

Det finns bra exempel på geometriska mönster i den rika traditionen för olympiska piktogram, jag byggde på jättens arbete. Bara för att nämna det mest förändrade exemplet var Masarus piktogram för Tokyo Games 1964 ett absolut genombrott. De var den första systematiska metoden för ikonografi och förälder till alla moderna olympiska piktogram. Ett annat bra exempel är det starkt utformade och supernormaliserade verket av Otl Aicher för München-spelen 1972.

(Álvaro Valiño)

Jag gjorde lösa skisser och från de bestämde jag mig för att följa två geometriska principer. Först skulle jag använda en cirkel, faktiskt en omkrets, som ringarna som utgör det olympiska emblemet. För det andra skulle jag använda en femspetsig stjärna med hänvisning till de fem ringarna. Dessa fem punkter kan representera huvudet såväl som de fyra lemmarna i mänsklig figur. Snart nog kände jag väldigt begränsad att dra olika ställningar och gester. Ett intressant resultat är att denna tidiga utforskning hjälpte till att skapa en symbol som slutade vara logotypen som Posten använde för att märka spelets täckning.

(Álvaro Valiño för The Washington Post)

Skapande
 
Från denna punkt beslutade jag att behålla idén om omkretsen för piktogrammen och att bygga kroppen utifrån den med bara linjer. En ring är inte en solid cirkel - jag spelade med det här konceptet och följde det med alla sorter. Senare visade sig det hjälpa mig att skilja huvudet från bollar i sporter som basket, fotboll eller volleyboll.

Slutet av varje slag skulle vara rundad men bara för de mänskliga figurerna. Detta gav en annan behandling än för sportutrustning, såsom en stolpe, en paddel eller en båge. Utrustningen avslutas i en rumpa och möter samman för att skapa två nivåer av varje element.
 
 För ett tidigare projekt hade jag använt Vitruvianska mannen av Leonardo för att designa en stol, och jag lånade igen från befälhavaren för detta projekt. Jag skapade ett rutnät ovanpå honom som hjälpte mig att definiera figurernas proportioner.

(Álvaro Valiño)

Idrottsmän slutade med att bli 6 moduler höga med överkroppen omfattande 2 moduler, ben 3 och armarna 2,5.
 
Rutnätet och proportionerna såg ut som solida, så det var dags att kontrollera om detta system fungerade bra för olika discipliner. Jag försökte vara restriktiv när det gäller vinklarna som användes för att bygga varje figur, så att hela uppsättningen skulle se konsekvent ut, men möjliggöra undantag när det var nödvändigt på vägen.
 
 Den största utmaningen i denna typ av arbete är att representera en dynamisk aktivitet som en sport med ett statiskt tecken, ett piktogram. Detta är ett syntesarbete för att minska de mest ikoniska rörelserna eller posterna hos idrottare till de grundläggande formerna med begränsade vinklar men förblir identifierbara. Samtidigt tycker jag att det finns ett estetiskt nöje som representerar det maximala med minsta element, utan att offra mening.

Rasterens begränsningar och proportioner hjälper till att skapa ett konsekvent och igenkännbart system av piktogram. Det är lika viktigt att piktogram fungerar bra individuellt, så att idrottsrepresenterade lätt identifieras, men också kollektivt, som en familj med gemensamma funktioner. Eftersom Nigel Holmes definierar det, är det samarbete som liknar det för en Jazz-grupp, det beror på spelarnas interaktion. En stor hjälp är att dessa piktogram lever i olympiskt sammanhang så att identifiering är lätt för läsare / användare som känner till sport och de välkända händelserna i spelen.

Kasta
 
Efter att ha testat rutnätet och proportioner med flera sporter, kom Post Graphics-teamet och jag överens om att det var dags att släppa systemet till grafik- och designavdelningarna. Jag förberedde en 15-sidars PDF med utseende och känsla av piktogramsystemet, för att klargöra att detta inte bara var en samling piktogram. Den innehöll möjliga användningar och några visuella utforskningar där piktogrammen spelade en viktig roll. Det fanns också några sidor med färgtester, som just nu var bara övningar som letade efter uttryckskraften hos de fem olympiska färgerna i samband med skyltarna.

(Álvaro Valiño)

Det var viktigt att testa piktogrammen i små storlekar, eftersom de var tvungna att fungera bra i scheman och tabeller, precis som identifierare eller etiketter, så detta dokument innehåller tester på olika skalor med rutnätet.

När jag slutade med detta dokument började jag tänka på möjliga sätt att animera piktogrammen. I detta fall vändes utmaningen, att börja med en statisk bild, piktogrammet och för att förmedla de karaktäristiska rörelserna hos en idrottare för varje sport. Min idé var att göra dem mer som en inloggning än en traditionell animation.

Förslaget mottogs varmt och de gav mig grönt ljus för att gå vidare med den kompletta uppsättningen av piktogram med tillägg av animationer för de viktigaste disciplinerna. Dessa valdes av sportavdelningen.

Utveckling
 
 För att utveckla den kompletta uppsättningen av 41 sporter tittade jag på videor på den olympiska kanalen på YouTube och konsulterade sportbilder på olympic.org. Jag hittade utmärkt referensmaterial att arbeta med. Men ibland befann jag mig på mitt kontor, posera och försöka imitera de viktigaste rörelserna eller positionerna i vissa sporter. Jag har inte den mest atletiska kroppen, men dessa utforskningar hjälpte mig att internalisera några av gesterna.

Efter rutnätet och allmänna proportioner fann jag vanliga vinklar och ställningar mellan sporter. Detta hjälpte till att påskynda processen och ge ett enhetligt utseende på hela uppsättningen.
 
Vid denna punkt definierade jag användningen av färg. Tanken var att skapa två nivåer: svart för den mänskliga figuren och färg för sportelementen. Vissa följde färgkonventioner som blått för vatten i simning eller rodd, grönt för gräs i fälthockey eller fotboll, eller gult för sand i längdhopp eller beachvolleyboll.

Jag levererade en 14 sidars PDF, som inkluderade den kompletta uppsättningen av 41 officiella piktogram, plus 13 extra tillägg inklusive olika evenemang inom gymnastik och friidrott. Dokumentet inkluderade förslag på hur man ska skala piktogrammen, användningen av färg och möjliga vidareutvecklingar som festliga flashkort, ett podium- eller flaggfirande, eller till och med förslag för att använda dem som bas för intressanta illustrationer.

(Álvaro Valiño)

Posten valde 9 discipliner som skulle utvecklas till animationer. De var, friidrott (löpning), simning, boxning, dykning, golf, brottning, gymnastik, fotboll, basket och en extra, en vinnare firar. Jag är nöjd med resultatet av de flesta av dem, men min favorit är boxning. Jag gillar inte sporten, men det finns något väldigt trevligt på det sättet som piktogrammet rör sig med de stora cirkelhandskarna.

Kom till mig, bro. (Washington Post-grafik)

användningsområden
 
Piktogrammen var en framgång och från början av olympiska spelen och de användes rikligt av grafik- och designavdelningarna. De kom till och med på framsidan för den tryckta versionen den 5 augusti!

Skapade framsidan! Uppvakta! (Álvaro Valiño)

Schemat eller medaljräknare är naturliga miljöer för dem, men de används också klokt på flash-kort och på andra mindre konventionella sätt, som denna intressanta grafik om den typ av kroppstyper som fungerar bättre för olika sporter.

Office Olympics!

Jag var stolt över att se dem leva och förvånad över de olika användningsområden som den begåvade gruppen på Postgrafiken gjorde av dem.

Washington Post Graphics-teamet, i princip. (Álvaro Valiño)

Álvaro Valiño är en spansk designer som också har arbetat för bland annat National Geographic, The Guardian, Il Corriere della Sera. Följ honom på Twitter på @alvarovalino