Glöm att ställa in mål. Fokusera på detta istället.

Vi har alla saker som vi vill uppnå i våra liv - att komma i bättre form, bygga ett framgångsrikt företag, uppföra en underbar familj, skriva en bästsäljande bok, vinna ett mästerskap och så vidare.

Och för de flesta av oss börjar vägen till dessa saker med att sätta ett specifikt och handlingsbart mål. Åtminstone är det så jag närmade mig mitt liv tills nyligen. Jag skulle sätta mål för klasser jag tog, för vikter som jag ville lyfta i gymmet och för kunder jag ville ha i min verksamhet.

Det jag emellertid börjar inse är att när det handlar om att få saker att göra och göra framsteg inom de områden som är viktiga för dig, finns det ett mycket bättre sätt att göra saker.

Allt beror på skillnaden mellan mål och system.

Låt mig förklara.

Skillnaden mellan mål och system

Vad är skillnaden mellan mål och system?

  • Om du är tränare är ditt mål att vinna ett mästerskap. Ditt system är vad ditt team gör på övningen varje dag.
  • Om du är författare är ditt mål att skriva en bok. Ditt system är det schema som du följer varje vecka.
  • Om du är en löpare är ditt mål att springa en maraton. Ditt system är ditt träningsschema för månaden.
  • Om du är en entreprenör är ditt mål att bygga en affärsverksamhet på en miljon dollar. Ditt system är din försäljnings- och marknadsföringsprocess.

Nu för den riktigt intressanta frågan:

Om du helt ignorerade dina mål och bara fokuserade på ditt system skulle du fortfarande få resultat?

Om du till exempel var en baskettränare och du ignorerade ditt mål att vinna ett mästerskap och bara fokusera på vad ditt lag gör på träningen varje dag, skulle du fortfarande få resultat?

Jag tror att du skulle göra det.

Som ett exempel har jag bara lagt till det totala ordräket för artiklarna jag har skrivit i år. (Du kan se dem alla här.) Under de senaste 12 månaderna har jag skrivit över 115 000 ord. Den typiska boken är cirka 50 000 till 60 000 ord, så jag har skrivit nog för att fylla två böcker i år.

Allt detta är en sådan överraskning eftersom jag aldrig sätter ett mål för mitt skrivande. Jag mätte inte mina framsteg i förhållande till viss riktmärke. Jag har aldrig fastställt ett ordräknemål för någon specifik artikel. Jag sa aldrig, "Jag vill skriva två böcker i år."

Det jag fokuserade på var att skriva en artikel varje måndag och torsdag. Och efter att ha hållit sig till det schemat i 11 månader var resultatet 115 000 ord. Jag fokuserade på mitt system och processen att utföra arbetet. Till slut fick jag samma (eller kanske bättre) resultat.

Låt oss prata om ytterligare tre skäl till varför du ska fokusera på system istället för mål.

1. Mål minskar din nuvarande lycka.

När du arbetar mot ett mål säger du i huvudsak "Jag är inte tillräckligt bra ännu, men jag kommer att vara det när jag når mitt mål."

Problemet med detta tankesätt är att du lär dig själv att alltid sätta lycka och framgång tills nästa milstolpe har uppnåtts. ”När jag når mitt mål så blir jag glad. När jag når mitt mål kommer jag att lyckas. ”

LÖSNING: Åta sig till en process, inte ett mål.

Att välja ett mål lägger en enorm börda på axlarna. Kan du föreställa dig om jag hade gjort det mitt mål att skriva två böcker i år? Bara att skriva den meningen stressar mig.

Men vi gör detta mot oss själva hela tiden. Vi lägger onödig stress på oss själva för att gå ner i vikt eller för att lyckas i affärer eller skriva en bästsäljande roman. Istället kan du hålla sakerna enkla och minska stress genom att fokusera på den dagliga processen och hålla dig till ditt schema, snarare än att oroa dig för de stora, livsförändrade målen.

När du fokuserar på övningen istället för föreställningen kan du njuta av nuet och förbättra dig samtidigt.

2. Mål är konstigt i strid med långsiktiga framsteg.

Du kanske tror att ditt mål kommer att hålla dig motiverad på lång sikt, men det är inte alltid sant.

Överväg att någon tränar för en halvmaraton. Många människor kommer att arbeta hårt i månader, men så snart de avslutar loppet slutar de träna. Deras mål var att avsluta halvmaraton och nu när de har avslutat det är det målet inte längre för att motivera dem. När allt ditt hårda arbete är inriktat på ett visst mål, vad återstår att driva dig framåt när du har uppnått det?

Detta kan skapa en typ av "yo-yo-effekt" där människor går fram och tillbaka från att arbeta på ett mål till att inte arbeta med en. Denna typ av cykel gör det svårt att bygga vidare på dina framsteg på lång sikt.

LÖSNING: Släpp behovet av omedelbara resultat.

Jag tränade på gymmet förra veckan och gjorde min näst sista uppsättning av rena och ryck. När jag träffade den repan kände jag en liten snäv i benet. Det var inte smärtsamt eller en skada, bara ett tecken på trötthet i slutet av mitt träningspass. I en minut eller två tänkte jag på att göra min sista uppsättning. Sedan påminde jag mig själv om att jag planerar att göra detta resten av mitt liv och beslutade att kalla det en dag.

I en situation som ovan, kommer en målbaserad mentalitet att säga dig att avsluta träningen och nå ditt mål. När allt kommer omkring, om du sätter ett mål och inte når det, känner du dig som ett misslyckande.

Men med en systembaserad mentalitet hade jag inga problem att gå vidare. Systembaserat tänkande handlar aldrig om att slå ett visst nummer, det handlar om att hålla sig till processen och inte missa träningspass.

Naturligtvis vet jag att om jag aldrig missar ett träningspass, så lyfter jag större vikter på lång sikt. Och det är därför system är mer värdefulla än mål. Mål handlar om det kortsiktiga resultatet. System handlar om den långsiktiga processen. I slutändan vinner processen alltid.

3. Mål föreslår att du kan kontrollera saker som du inte har kontroll över.

Du kan inte förutsäga framtiden. (Jag vet, chockerande.)

Men varje gång vi sätter ett mål försöker vi göra det. Vi försöker planera var vi ska vara och när vi kommer dit. Vi försöker förutsäga hur snabbt vi kan göra framsteg, även om vi inte har någon aning om vilka omständigheter eller situationer som kommer att uppstå på vägen.

LÖSNING: Bygg feedback-slingor.

Varje fredag ​​lägger jag 15 minuter på att fylla i ett litet kalkylblad med de mest kritiska statistiken för mitt företag. I en kolumn beräknar jag till exempel omvandlingsfrekvensen (procentandelen besökare som besöker mitt gratis e-postnyhetsbrev varje vecka). Jag tänker sällan på detta nummer, men att kolla den kolumnen varje vecka ger en återkopplingsslinga som säger om jag gör saker rätt. När det numret sjunker vet jag att jag måste skicka trafik av hög kvalitet till min webbplats.

Återkopplingsslingor är viktiga för att bygga bra system eftersom de låter dig hålla reda på många olika delar utan att känna trycket för att förutsäga vad som kommer att hända med allt. Glöm från att förutsäga framtiden och bygg ett system som kan signalera när du behöver göra justeringar.

Fall in Love With Systems

Inget av detta är att säga att mål är värdelösa. Men jag har funnit att målen är bra för att planera dina framsteg och att systemen är bra för att faktiskt göra framsteg.

Mål kan ge riktning och till och med driva dig framåt på kort sikt, men så småningom kommer ett väl utformat system alltid att vinna. Att ha ett system är det som betyder. Att engagera sig i processen är det som gör skillnaden.

James Clear skriver på JamesClear.com, där han delar självförbättringstips baserade på beprövad vetenskaplig forskning. Du kan läsa hans bästa artiklar eller gå med i hans gratis nyhetsbrev för att lära dig att bygga vanor som sticker.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JamesClear.com.

FOTNOTER

Tack till Scott Adams för hans artikel i Wall Street Journal, som hjälpte till att få fram detta.