Cricketphobia

En amerikansk bigotry

Amerikanska cricketers i mitten av 1800-talet.

Jag är sjutton år gammal. Liksom med alla lördagar på sommaren träffar jag min gymnasiekrikklubb i Central Park för att spela pick-up cricket på en dammig lapp av smuts och ogräs nära 86th St. och Central Park West. Vi är en trasig grupp av semi-idrottare från brittiska, portugisiska, judiska, kinesiska, ungerska och sydasiatiska arv, men vår verkliga trolighet är New York, där de flesta av oss föddes. Och vi är dess främsta exempel, här i staden med oändliga möjligheter och mänskliga flöden, vi är ett gäng barn i New York som spelar cricket.

Men idag finns det en hicka. Vissa medelålders volleybollspelare har skapat bredvid "fältet." Typisk New York, tror vi; människor ovanpå människor ovanpå människor. Det är det som gör denna stad så tuff, men också så stor.

Tydligen känner inte alla New York-invånare så här.

Jag skålar en boll till batsmannen, James, en sophomore och cricket neophyte som verkligen har tagit sig till den sport jag tog in som nybörjare tre år tidigare. Vi spelar också på basebolllaget och han är bra. Många av dessa killar är med på basebollaget och de har anpassat sig till cricket riktigt bra. De gillar båda sporter, och njuter av de två nyanserna med ömsesidig uppskattning. För en gångs skull saknar James. Tennisbollen jag har lindat i elektriska bandskridskor låg längs dammet och rullar rakt in i den provisoriska volleybollplanen framåt.

Det som kom efter det har jag aldrig glömt men förblir en dis av ljud och rädsla. Skrikande. Svära. Epitet. Hot. Allt detta från en kort, grov man i en amerikansk flagganbandanna som tydligt älskade volleyboll så mycket att han var villig att skrika “Fuck you” på en tonåring i en park omgiven av barn och familjer. Jag försökte medla till ingen effekt. Var det den härliga bollen som utlöste en orkan av raseri eller var det det faktum att vita, bruna och svarta barn spelade en sport som han ansåg vara främmande?

Jag ska vara ärlig, jag kommer inte ihåg mannens sista ord innan vi plockade upp och lämnade helt skakade, men jag kommer ihåg att orden "terrorist" och "utlänning" kastades runt innan en graciös, "knulla med din croquet skit ”

Han kunde inte ens få namnet rätt.

Haverford College First XI cirka 1885. Högskolan skröt av den första allamerikanska cricketklubben tills sportens popularitet dog ut. (Library Company of Philadelphia)

Cricket är den näst populäraste sporten i världen efter fotboll. Det har sitt ursprung på de brittiska öarna på 1700-talet, men har sedan dess antagits kärleksfullt av folk över hela världen - särskilt brittiska kolonier. Okänt för många var Colonial America en av dessa hotbeds. John Adams och George Washington var båda uppskattade cricketers och det tros att titeln på vår verkställande gren, President, var inspirerad av strukturen för en cricketklubb. Till och med den första internationella cricket-matchen, 1844, var mellan Kanada och, du gissade det, USA.

Cricket dog ut som många sporter har på grund av klassproblem främst. Cricket: s elitstatus, i kombination med strömmen av kontinentala europeiska invandrare som inte kände spelet, och toppade med ökningen av cricket mycket billigare och mycket snabbare ny kusin Baseball såg ett slut på dess redan avtagande position i den unga amerikanska zeitgeisten . Men det fanns ett annat element: dess brittiska. Kricket sågs som utländskt - ett uttryck för förräderi. Xenophobia var vävt in i amerikansk cricket från början.

Sporten dog dock inte ut. Det blev bara vilande.

Kricket i Amerika skulle blomstra igen tack vare invandringsvågor som började efter andra världskriget. Karibiska invandrare byggde grunden för modern amerikansk cricket i större städer, som sedan förstärktes och förstärktes av vågor av invandrare från Indien och Pakistan som kom till Amerika när 1965 F. John F. Kennedys regering öppnade invandring för att locka fler läkare och forskare att stärka USA: s redan växande STEM-kapacitet. Idag, med bidrag från programmerare och utvecklare i San Francisco Bay och New York Tri-State Area, ingenjörer i Mellanvästern och Texas, och läkare och småföretagare över hela staden och förorter i Förenta staterna, har den amerikanska cricketekonomin vuxit oerhört.

Spelarens antal är alltid höga. Enligt det internationella styrorganet International Cricket Council finns det uppskattningsvis 200 000 spelare i USA bland de 6 000 lagen i 450 ligor i 44 stater. Detta står inte för miljoner fans.

Precis som de har gjort i sina branscher har invandrare gjort amerikansk cricket bra igen.

Dessa vykort skickades i hela Edison, NJ i veckor före valet i New Jersey den 7 november 2017. Edison är 29% asiatisk. I närliggande Hoboken valdes den första sikh-amerikanska borgmästaren, Ravinder Bhalia.

Jag var den första i min familj som föddes i USA. Jag började spela cricket på allvar när jag var tolv år gammal och under hela min spela karriär har främlingsfientlighet alltid kastat en mörk skugga på ett särskilt lumvigt sätt.

Det är en konstig typ av fördomar, cricketfobi. Det är en del av isolationistens överförtroende - en förvirrad version av amerikansk exceptionalism Dogma i ett sådant förnekande av en omvärld att till och med själva förekomsten av en icke-basebollsport som innebär att slå en boll med ett slagträ måste vara underlägsen. På gymnasiet blev jag mobbad av jocks för att ha spelat en annan sport. Sedan tolv års ålder har jag fått höra att cricket är "konstig" eller "dum" eller, naturligtvis, "gay." Vid sidan av rädslan för den okända, giftiga maskuliniteten och homofobi är amerikanska häftklamrar, även om de bleka i jämförelse med andra nyckelfaktorn i cricketphobia: God olmodig amerikansk rasism.

Amerika har ett rasismproblem, det är inte nyheter. Racismen mot cricket är dock bisar. Medan en majoritet av världens kricketälskande samhälle är södra asiatiska, är idrotten brittisk och berömd brittisk. Dess lagar, dess terminologi, dess etikett - alla dessa kommer från de människor som ”riktiga amerikaner” hävdar som förfäder. Förenta staterna har fram till 2016 varit stolta över sin smältkärlens ursprung (även om smältkärlen verkar sönderdela kulturerna i processen att stuvas). USA är verkligen cricket's stora smältpott, så mycket att om det accepterades i vår kultur, skulle vi lätt kunna producera de bästa internationella spelarna i världen som vi gör med basket, baseball och mer.

Jag har spelat med en person från varje cricket-spelande land, från Australien till Zimbabwe, bara i New York ensam. Icke desto mindre ser amerikanerna bara "Brown" när de ser cricket. Cricketphobes ser de saker de har fått höra att vara rädda av arga små män i tv-apparaten, på lön från stora företag och regering som gillar att utnyttja amerikansk rädsla. Trots de många medborgare och gröna kortinnehavare, ser de utlänningar, vilket innebär att de ser ”olagliga.” De ser muslimer eller människor som de antar är muslimer (eftersom mer rasism), så de ser bakåt, våld och ”sharialag. ”De ser terrorister. De ser fiender. De ser vad de vill se istället för vad som verkligen finns där.

Tjugotvå idrottsmän, deras familjer på gränsen med grillkyckling, kall öl och den största tacksamheten för att vara i det fria landet: Dessa är fienderna till cricketphobe.

De ser vad de vill se istället för vad som verkligen finns där.

Jag Det handlar inte om sporten. Nya amerikanska spelare som testar cricket, älskar det. Det handlar om rädsla, en rå, animalistisk rädsla som är den ledande kraften i världen just nu. Det är så potent och så frätande att det förstör de mycket mänskliga uppfinningarna som vi har skapat för att ge oss glädje i mörkret.

Cricket är en sport som bygger på lagets enhet samtidigt som man förlitar sig på individuella prestationer. Det är en underbar metafor för USA. Vår totala framgång är beroende av individuellt blomstrande, men gemensam välfärd. En för alla och alla för en. Ett cricketlag faller isär när en spelare inte ges stöd eller uttömms. Även om en spelare trivs, själviskhet, lagdelning, skyllning, ondska - förgiftar laget och leder bara till evigt nederlag. Låter bekant?

Världen är en läskig plats, men det är inte nytt. Fråga nästan alla cricketer i Amerika. Chansen är stor att de kommer från en plats där det finns fler terrorattacker, fler brott och fler saker att förtvivla över än någon infödd amerikan kunde drömma om. Kricket är inte något att vara arg på. Hudfärg, ekonomisk bakgrund, religion, sexualitet, kön, geografi - detta är inte skäl att bli rasande och det är uppenbart när cricket riktas.

Det är essen i syndabocken. Om du behöver hitta en anledning att vara arg, är du troligtvis inte arg på något annat än dig själv.