Colin Kaepernick blir inte svartbollad eftersom han knälade för hymnen

Varje NFL-ägare som spelar het potatis med Colin Kaepernick conundrum avslöjar ett nytt lager av paradoxen. New York Jets ägare Woody Johnson ville inte få en "otäck tweet"; Seattle Seahawks sa att Kaepernick var för bra för att vara en säkerhetskopia; Baltimore Ravens ägare Steve Bisciotti sökte böner; och Miami Dolphins erbjöd 10 miljoner dollar för att koaxera den 34 år gamla Jay Cutler, som kom ut från en trasig labrum, utan pension.

Varje lager skalade bort vanliga argument - det har inget med politik att göra; Kaepernick är inte bra längre; NFL är en meritokrati; han blir inte svartbollad - och nu när timern piper allt snabbare ser vi allt mer komiska reaktioner varje gång sagan landar i ett nytt par händer. Visst har det blivit lika skrattande som frustrerande.

Genom allt har Colin Kaepernick tyst. I sin tystnad har han tagit upp ännu en spegel för att avslöja en annan ful sanning om en annan amerikansk institution. Det som återstår återspeglas är att Colin Kaepernick inte blir svartbollade för att han knälade för nationalsången, han svartsbollas för att NFL (i årtionden) har övertygat sina beskyddare att det han inte existerar: en tredimensionell, helt mänsklig Svart idrottsman.

För en tid sedan fattade NFL ett medvetet beslut att göra vad som är nödvändigt för att cirkla vagnarna, omfamna och förstärka traditionella vitamerikanska lutningar. Med utnämningen av nuvarande NFL-kommissionär Roger Goodell har dessa kopplingspunkter utnyttjats djupare.

För att undkomma ansvaret för sina spelares skador har Goodell vänt sig till en ofta använda trope: erbjudandet av ett utlopp för faux-sympati för att undvika konsekvensen av äkta empati. Syftet - som med de flesta institutioner som är utformat för att blåsa upp den vita manliga amerikanens värde - är att posisera den vita mannen som orsaker av orsaker genom att förvandla sin sympati till (bokstavlig och figurativ) valuta.

NFL har gjort det bra. Medan han debiterar försvarsdepartementet för uppvisningar av militär makt och övergångar, tappar NFL in det segment av Amerika som uttrycker patriotism genom bara performativt stöd för trupperna. En annan modell som hjälpte NFL att lägga till sina kister, samtidigt som de ger ett utlopp för män att klappa sig på ryggen, har varit omfamningen av orsaken till bröstcancermedvetenhet. Jiggen markeras inte bara i det oproportionerliga avskiljandet av sålda varor, utan mer gripande i vem bryr sig. Attityden tillåter dem att vara anti-cancer (vem är det inte?), Sälja specialvaror ($$$) och säga "bröst" mycket hemskt medan kameror panorerar på cheerleaders som raslar rosa pom-poms (underskattar inte oförmåga hos män med våld att separera lust från välgörenhet).

Med spelarsäkerhet, CTE och en mängd tidigare spelare som möter tragiska och alarmerande ändar, anpassade Roger Goodell modellen igen. Efter flera års reglartjusteringar har backspositionen minskat till den punkt där de flesta NFL-fans kunde sitta bredvid Le’Veon Bell och inte veta. Detta är en modern och markerad förändring. Återkörningen hade en gång en status längs quarterbacken som ansikten på ett lag; Jim Brown, Walter Payton, Eric Dickerson, Emmitt Smith, Barry Sanders, Marshall Faulk och Marcus Allen är alla ansikten som fans brukade veta omedelbart. När reglerna justerades, tappade prioriteringen av det förbipasserande spelet allvarligt framträdandet av det löpande spelet. Nu står quarterbacken isolerat som den viktigaste positionen, och inte slumpmässigt, deras ansikten råkar vara de enda som NFL tvingar sympati för.

Trots att quarterbacks är minoriteten av spelare som kämpar med symtom som härrör från upprepade huvudtrauma, har de fått det mesta skyddet i Mr. Goodells NFL. Resten är namn och nummer som spelar spelet med en risknivå som inte har förändrats på något betydande sätt.

En biprodukt av lapsided quarterback-skydd, och den resulterande uppblåsta nödvändigheten, är blekning av en liga som är över 70% icke-vit. Trots Warren Moon, Randall Cunningham, Doug Williams och Steve McNair som blivit ett spår mot acceptans har svarta quarterbacks identitet stannat under Goodell. Det verkar bara finnas två vägar: Russell Wilson eller Cam Newton, överensstämmelse och beröm kontra avvikelse och hån. Den främsta synden för Colin Kaepernick är att han nu inte är något, vilket gör honom osmältbar i ekosystemet i dagens NFL.

Brott som är förankrade i brute och / eller tankelöshet förstås lättare eftersom de passar berättelsen. Förståelse är inte tillgänglig för Colin Kaepernick, eftersom han är en samling av tabuer: Svart i den mest spionerade positionen - två tillgängliga rutor; och helt svart - ingen. Han är nu hans medvetenhet. Det är oundvikligt, alltså är hans grunder för mänskligheten. Vi konfronteras alltid med Colin Kaepernicks helhet.

En person så smärtsam av medvetenheten om sitt och hans människors existens i Amerika att han ropade - först tyst, sedan ekonomiskt, nu via sin organisation. Han borde nu vara omöjlig att skilja sig från sin aktivism. Roger Goodells NFL är inte förberedda på att hantera en sådan figur, än mindre validera dess existens på meriter eller på annat sätt. Att erkänna Kaepernick bortom hans knä är att legitimera svart kamp.

Av detta skäl förblir förra årets hymneprotest den centrala punkten för att kasta Kaepernick en pariah. Trots att han för månader sedan sade att han inte längre skulle knäböja under hymnen, förblir gesten central för hans arbetslöshet. För att förstärka det sätt som NFL föreslår att du tittar på spelarna måste det. Om det handlar om något annat - hans budskap, hans mål och hans arbete med / i missgynnade samhällen - läggs till en mänsklighet som NFL ännu inte har godkänt och inte vet hur man ska hantera.

Denna punkt kristalliserades ytterligare på ett New York Jets forum för säsongbiljettägare. Medan han satt på en panel bredvid Roger Goodell, erkände 21-åriga Jamal Adams - med all sin livliga erfarenhet - att det inte skulle finnas någon bättre plats för honom att dö än på en fotbollsplan. Den unga säkerhetens kommentarer så anpassade till känslorna hos de närvarade att Adams var tvungen att vänta på att applåderna skulle tystas innan han kunde återuppta.

Det som inspirerade valideringens uttryck var den uttryckliga bekräftelsen av det oskriven men väl förstått kontraktet för den icke-quarterback NFL-idrottaren: spelare är tertiära för underhållningen de tillhandahåller, och erkännandet att förmågan att ta stor kroppslig risk för fans underhållning är ett privilegium.

Genom att utvecklas - genom att lära sig och gå vidare i sina övertygelser, förståelse för orsaker och hur han kan hjälpa - har Kaepernick visat hur devolverade NFL, och dess fans, har blivit.