Ett öppet brev till Colin Kaepernick

Från en Grön Beret-vände-lång snapper

Elaine Thompson / Associated Press

Colin,

Jag är ett stort fan. Jag har dragit åt dig ända sedan jag såg dig först spela i föråret 2012. Jag är uppvuxen i San Francisco Bay Area och har varit en dödhård 49ers-fan så länge jag kan komma ihåg - när jag växte upp var jag Joe Montana på Halloween två år i rad.

Jag bar stolt det röda och guldet på en eftermiddag när jag hade ett prov med 49ers förra våren. Jag hamnade i slutändan i träningsläger med Seattle Seahawks, men jag kommer aldrig att glömma en dag jag blev 49er.

Jag vet inte mycket, men jag vet att jag fångar mycket flak för att uttrycka mina åsikter, något du nu är mycket bekant med. Jag vet också att du stöder militären - "God Bless Our Truops" är skriven på fotbollen som du och den tidigare 49-lagkamraten Colt McCoy skrev under för en av de välgörenhetsorganisationer jag arbetar med. Fotbollen sitter för närvarande i mina föräldrarnas hus; min pappa budde det högsta på välgörenhetsauktionen.

En fotboll undertecknad av San Francisco 49ers quarterback Colin Kaepernick och Colt McCoy, nu med Washington Redskins. Bollen blev auktionerad ut för välgörenhet; min far var den högsta budgivaren.

Tyvärr vet jag också att rasism fortfarande existerar i vårt land, som det gör i alla andra länder på denna planet, och jag hatar att jag vet det. Jag hatar den tredje versen av vår nationalsång, men tack och lov sjunger vi inte den versen längre. Jag hatar att jag ibland känner mig skyldig för att jag är vit.

2004 bevittnade jag folkmord från första hand i Darfur-regionen i Sudan. Det faktum att hat och förtryck fortfarande finns på den nivån i vår värld gör mig verkligen ont. Jag träffade otaliga unga afrikaner som var förälskade av Amerika och de möjligheter som finns här. Dessa människor skulle ha gett allt för att uppleva det jag hade vuxit upp med, till och med bara en dag.

Jag gick med i armén när jag återvände till USA eftersom jag trodde att sådana människor var värda att kämpa för. De Oppresso Liber (”Att befria de undertryckta”) är mottoet för arméns specialstyrkor och anledningen till att jag ville bli en grön basker. Jag tecknade inte för att kämpa för det vi redan har här; Jag gjorde det för att jag ville kämpa för det som dessa människor inte hade där: Frihet.

Jag är inte på något sätt politisk, men jag är stolt över att vi har en afroamerikansk president och att jag måste tjäna under honom. Att övervinna rasismen hemma är en långsam process och vi har fortfarande en lång väg att gå, men de flesta av oss försöker. Det är vad som skiljer oss från så många andra platser. I detta land, oavsett vem du är, var du kommer ifrån, vilken färg du är, kan du prova.

Under högskolefotbollsspel väntar båda lagen vanligtvis i omklädningsrummet tills efter nationalsången. Det störde mig alltid. Att leda laget ut ur tunneln medan jag bär den amerikanska flaggan betydde mycket, men jag beklagade fortfarande att jag inte var ute för att stå för den låten.

Den enda gången jag fick stå på sidlinjen för hymnen var under mitt ena NFL-försäsongspel, mot Denver Broncos. När jag sprang ut ur tunneln med den amerikanska flaggan kunde jag känna mig svullna av stolthet, och när jag stod på sidlinjen med min hand på mitt hjärta när hymnen började brast den svullnaden i tårar.

Jag tänkte på hur långt jag kom och de män jag kämpade tillsammans med som inte kom tillbaka. Jag tänkte på de utomlands som riskerade sina liv just nu. Jag tänkte själviskt på vad jag offrade för att komma dit jag var, och medan jag visste att jag hade liten eller ingen chans att göra Seahawks-programlistan som en 34-årig rookie, försökte jag.

Det ögonblicket betydde så mycket mer för mig än att ens spela i spelet gjorde, och för att vara ärlig, om jag hade lagt märke till min lagkamrat som satt på bänken, hade det verkligen skadat mig.

Bära den amerikanska flaggan före ett spel mot UCLA på AT&T Stadium i Arlington, Texas, hem för Dallas Cowboys (Matthew Emmons / USA Today Sports).

Jag dömer dig inte för att du står upp för det du tror på. Det är din omistliga rätt. Det du gör kräver mycket mod och jag skulle ljuga om jag sa att jag visste hur det var att gå runt i dina skor. Jag har aldrig varit tvungen att ta itu med fördomar på grund av färgen på min hud, och för mig att säga att jag kan relatera till det du har gått igenom är lika okunnig som någon som aldrig har varit i en stridszon som säger att de förstår vad det är gillar att gå i krig.

Även om min första reaktion på din protest var en av ilska, försöker jag lyssna på vad du säger och varför du gör det. När jag berättade för min mamma om den här artikeln varnade hon mig att "det sista som vårt land behövde just nu var mer hat." Som vanligt har hon rätt.

Det finns redan många som kämpar med eld och det hjälper bara ingen eller något. Så jag ska bara fortsätta lyssna, med ett öppet sinne.

Jag ser fram emot den dag du blir inspirerad att återigen stå under vår nationalsång. Jag står där bredvid dig. Fortsätt försöka ... De Oppresso Liber.

Tidigare personal Sgt. Nate Boyer gjorde flera krigszoner som en grön basker, bland annat under högsäsongens fotbollssäsong medan han var student-idrottare vid University of Texas. Efter att ha långt tagit för Longhorns undertecknades han som en fri agent av Seattle Seahawks före säsongen 2015. Han är involverad i flera välgörenhetsorsaker, inklusive sammanslagning av veterinärer och spelare med Jay Glazer och Waterboys, grundat av New England Patriots defensiva slut Chris Long.

Obs: Detta dök först ut som ett yttrandeverk på ArmyTimes.