America Kneels On Sunday

En tidigare ballboy undersöker Colin Kaepernick, #TakeAKnee, och det moraliska dilemmaet att vara NFL-fan och amerikan under 2017

Michael Zagaris / San Francisco 49ers / Getty Images

Det har gått över ett år sedan Colin Kaepernick först tog ett knä.

Det har gått över 14 månader sedan Philando Castile och Alton Sterling mördades av polisen på back-to-back juli dagar. De är - var - bara två av de 233 svarta människor som skjutits och dödades av polisen i USA 2016, enligt en databas som upprätthålls av The Washington Post. Förra året utgjorde svarta människor 12% av den amerikanska befolkningen, men 24% av folket sköts och dödades av polisen. Svarta män svarade för 34% av de beväpnade som dödades av polisen, men endast 6% av den amerikanska befolkningen. Antalet hittills under 2017 är lika. De ansvariga tjänstemännen har för det mesta inte hållits ansvariga. Baserat på objektiva uppgifter borde det inte vara ett kontroversiellt uttalande att det finns en epidemi av statligt sanktionerat våld mot svarta människor i detta land.

Följande månad, i augusti 2016, när spänningar som härrörde från det pågående våldet kokade, spänningar som stammades av ras-betande kandidatur från dåvarande republikanska presidentvalet Donald Trump, satt Colin Kaepernick ensam på bänken under nationalsången före San Francisco 49ers två första försäsongspel, medan hans lagkamrater stod på sidelinjen, händerna över sina hjärtan. Troligtvis för att han var skadad och ur uniform, märkte ingen hans tysta protest. Det förändrades efter 49ers tredje försäsongspelet, den 26 augusti, då han satt en gång till. En reporter för nfl.com frågade Kaepernick om det efter matchen. Han hackade inte ord.

"Jag kommer inte att stå upp för att visa stolthet i en flagga för ett land som förtrycker svarta människor och människor av färg," förklarade Kaepernick. ”För mig är detta större än fotboll, och det skulle vara självisk från min sida att se åt andra hållet. Det finns kroppar på gatan och människor får betald ledighet och slipper undan med mord. ”

Han var helt medveten om de potentiella konsekvenserna av sin protest. "Det här är inte något som jag kommer att driva av någon", sa han. ”Jag letar inte efter godkännande. Jag måste stå upp för människor som är förtryckta ... Om de tar bort fotboll, mina rekommendationer från mig, vet jag att jag stod upp för det som är rätt. ”

Åtminstone hade han rätt om en sak: Colin Kaepernick, en quarterback av obestridlig talang och unika färdigheter i vad som borde vara den fysiska grunden för hans karriär, spelar inte längre i National Football League. Han är en quarterback som i sin andra säsong i NFL, efter att ha tagit över som start för en skadad Alex Smith, ledde 49ers till Super Bowl och visade upp en dynamisk förmåga att bryta ner försvar med både armen och benen. Han är en quarterback som gick 12–4 och ledde 49ers tillbaka till NFC Championship Game nästa säsong. Men då 49ers förmögenhet började förändras, så gjorde också deras quarterback. Huvudtränaren Jim Harbaugh, som hade spetsen för uppståndelsen av franchisets framgångar, släpptes efter att ha kolliderat med ledningen. Nyckelspelare avbröts plötsligt. En oerfaren huvudtränare fördes in. Kaepernicks spel led och han kämpade med skador. Fans vände på honom, nollar in på hans nya kontrakt och hans bicep-kyssande swagger som bevis på hans själviskhet. Sommaren 2016 tog Kaepernick, 28 år gammal och bara tre säsonger bort från ett Super Bowl-utseende där han kastade i över 300 meter, rusade i över 60 till och fick ett touchdown både genom luften och på marken. kämpar för hans fotbollsliv.

Han kämpade för sitt fotbollsliv och han tog ett knä ändå. Och det exploderade i kontrovers.

Före 49ers slutliga försäsongspel, efter att ha diskuterat sin ställning med den tidigare NFL-spelaren och den amerikanska militärveteranen Nate Boyer, som fullt ut stödde sin rätt till fredlig protest som amerikansk medborgare, beslutade Kaepernick att knä under nationalsången snarare än att sitta på bänken , som en show av respekt för offren från tidigare och nuvarande tjänstemän. Han gjorde det klart för reportrar att han protesterade inte själva flaggan eller militären, men det systemiska våldet och ojämlikheten som människor i färg i detta land upprätthöll dagligen. Trots att han redan fått dödshot för sin enkla knäakt, upprepade Kaepernick skälen - behovet - för hans protest efter de högprofilerade polisdödningarna av Terence Crutcher och Keith Scott den september.

Allmänheten, eller mer exakt, Vita Amerika, misslyckades med att förstå denna nyans. De såg en svart man, starkt tatuerad och sportade en iögonfallande Afro, men respekterar sitt land och dess militär, av vilka många dog för sin rätt, inte, som de ser det, för att protestera fredligt, men för att tjäna miljontals dollar på ett spel. Observera att att knäna nästan universellt sett ses som ett tecken på genuflektion, ödmjukhet. När allt kommer omkring, var knä amerikanerna oftast? I kyrkan, naturligtvis, före Gud, på den heligaste dag, fotbollsöndag. Först när en svart man talar sanning till makten, när han ökar medvetenheten om en fråga som gör vita människor obekväma, knäas felaktig upp som ett tecken på respektlöshet. Mot bakgrund av Kaepernicks protest måste vi fråga oss själva - och med "vi" menar jag mest Vita Amerika; alla andra vet redan svaret - vem respekteras inte mer, landet genom att han knäböjde under nationalsången, eller folk av färg, på vilka generationer av våldsam ojämlikhet har tillförts, av ett land som investerat i att upprätthålla den förtryckande status quo?

TID fotoillustration. Fotografi av Michael Zagaris - Getty Images

Trots Kaepernicks uppträdande på omslaget till den 3: e oktoberutgåvan av Time, och en handfull idrottare i olika sporter efter hans kostym, förblev han mestadels en ensam figur av dissens. Medan 49ern flundrade och presidentvalet dominerade nyhetscykler förra hösten, drevs kontroversen kring Kaepernicks protest till backburneren, även när Trump offentligt kallade honom ut på kampanjspåret, och väckte sin bas till förbittring av denna förment tacksamma svarta miljonär som vågade att uttrycka en opopulär åsikt. Men är Kaepernicks protest framförd bara för att han själv har tjänat miljoner dollar, som en idrottare med enorm fysisk skicklighet och mental disciplin? Självklart inte. LeBron James status som den mest kända idrottsman i världen förhindrade inte hans hem i Los Angeles-området från att vandaliseras med ordet "n **** r" i graffiti under maj månad. För alla hans prestationer, var två gånger Pro Bowler Michael Bennett, en medlem av Seahawks och en av de mest politiskt uttalade spelarna i NFL, fortfarande handbojor på marken med en pistol riktad mot hans huvud av Las Vegas polis den senaste augusti , helt enkelt för att han var en stor svart man som råkade vara i samma trånga allmänna område där det fanns en förment aktiv skytt. (Polisen fastställde senare att inga skott hade skjutits.) Rikedom och berömmelse skyddar dig inte om du är svart i det här landet. Även om de gjorde det, vad Trumps bas, vad Vita Amerika, försummar att förstå, är att Kaepernick inte bara protesterar sitt eget förtryck i statens händer, men förtrycket av färgglada människor i hela landet som inte har fått sin röst eller hans plattform. Eller kanske de förstår, och det är därför de så hårt förnekar hans rätt att protestera; eftersom han uppmärksammar och hotar hela systemet med den vita suprematet som Förenta staterna bygger på, från infödda folkmord genom södra slaveri, från Jim Crow-eran genom Civil Rights Movement och fram till idag.

Vad skulle annars kunna redogöra för vitriolen som Kaepernick betraktas i NFL: s frontkontor? "Jag vill inte ha honom någonstans i närheten av mitt team," citerades en chef för front office anonymt i en artikel om Bleacher Report. "Han är en förrädare." En annan sa att han skulle överväga att gå av om han frågades av en ägare att underteckna quarterbacken. "Han har ingen respekt för vårt land", tillhandahöll ännu en verkställande direktör anonymt. "Fuck den killen." De sju cheferna som intervjuades i den artikeln uppskattade att upp till 95 procent av NFL: s frontkontor delade sina känslor. Det finns utrymme för argument när det gäller Kaepernicks lämplighet att starta på quarterback i NFL. Men att betrakta honom ovärdig till och med ett säkerhetskopia- eller tredje-strängjobb? Att förneka att han är en av de bästa 64 eller 96 quarterbackarna i ligan? När till och med Aaron Rodgers och Tom Brady - de två bästa quarterbackarna på planeten och därmed myndigheterna när det gäller quarterbackspel - båda förespråkar för att han förtjänar en plats på en NFL-lista? Nåväl, då måste något annat hända. Och efter att ha läst hur chefer runt om i spelet ser på honom är det plötsligt inte så svårt att förstå varför Kaepernick - som förväntar sig att han inte skulle göra 49ers i sommar, som skulle ogiltiga hans icke-garanterade lön, valt bort sitt kontrakt i mars - letar fortfarande efter ett jobb långt in i början av säsongen 2017.

Den uppenbara blackballingen av Kaepernick från ligan är ett av många orsaker till att jag har haft det allt svårare att följa NFL. Ligaen gör det inte lätt att vara fan. För att njuta av spelet måste du nästan helt avsätta ditt moraliska samvete. Du förankrar för män som förstör sig själva fysiskt, utan garanterade kontrakt, för att tjäna pengar för en liga värd miljarder dollar som inte bryr sig i det minsta om deras kortsiktiga eller långvariga hälsa. Trots den nästan säkerheten hos spelare som drabbats av den förkrossande nervsjukdomen CTE (kronisk traumatisk encefalopati diagnostiserades i hjärnan hos 110 av 111 tidigare NFL-spelare i en studie från American Medical Association publicerad förra sommaren) och ett nyligen utslag av självmord av CTE-drabbade tidigare spelare, ligan växlar omväxlande, ignorerar eller begravning hjärnskakning forskning. De låtsas bara bry sig om flitig användning av läkemedelsförbättrande droger (farligt för spelarna men naturligtvis bra för produkten), medan de avbryter spelare som använder marijuana för att behandla försvagande smärta och sjukdomar i tio spel. Ligaens förakt för kvinnor klargörs av deras mjuka inställning till anklagelser om våld i hemmet mot dess spelare, medan en disciplin-glad kommissionär böter en annan spelare för att ha brutit mot ligans enhetliga regler eftersom han vill ha rosa kläder för att hedra sin mor som dog av bröstcancer , vilket tydligen endast är tillåtet under den utsedda bröstcancermedvetenhetsmånaden. Miljardägare som tjänar på allt kräver offentliga medel för att betala för privata stadioner och sedan utnyttja sin väg till en ny stad när dessa krav inte uppfylls. Hyklerierna är oändliga. Att ställa in våra tv-apparater till NFL-spel varje torsdag, söndag och måndag är att medverka i ligans moraliska konkurs.

Och ändå bryr jag mig fortfarande om NFL. Jag bryr mig djupt om sport, inte bara som underhållning, utan som en kulturell och social institution som erbjuder en spegel för att spegla var vi är som ett land. Jag tror på den fördel som ungdomsidrott har för barndomsutveckling och socialisering och det inflytande som professionella idrottare har när det gäller att modellera medborgarskap för unga fans. Jag tror på idrottsförmåga, och särskilt individuella idrottare, att få en positiv förändring i världen.

En del av min anknytning till fotbollsspelet kommer utan tvekan från att ha vuxit upp i ett NFL-omklädningsrum. Jag arbetade som ballboy för New England Patriots under deras dynastins höjd och började med sommarträningslägret efter deras första Super Bowl-seger 2002 till och med 2008-säsongen. När jag började hade jag precis fått mitt körkort och när jag var klar hade jag tagit examen. Däremellan vann Patrioterna två Super Bowls, förlorade en annan, satte rekord och skapade planen för teambuilding i den moderna NFL; Jag var på sidlinjen och i garderobshemmet på Gillette Stadium för allt. Det var livets upplevelse som gav mig minnen som jag kommer att värna för evigt: hissar AFC Championship Trophy i omklädningsrummet efter att Ty Law fångade Peyton Manning tre gånger i snön; att göra springande av kickoffs framför 65 000 personer under uppvärmningen före spelet under ljuset på söndagskvällen; Augusti två-dagars spelar fångst med Tom Brady på övningsfältet bakom stadion. På gymnasiet var mina vänner oändliga avundsjuka. På college sa de att det kändes som om de höll kontakten genom att se mig på TV varje söndag. Jag visade emellertid på det första träningslägret ett blyg barn som släpade några icke-obetydliga självkänslafrågor, egenskaper som inte tjänade mig bra när jag så småningom gick på college. Patrioterna var där för mig i en tid då jag behövde dem mest, i en tid då jag kämpade för att höra till bland mina kamrater. Att bevittna det förtroende som spelarna bar sig med och välkomnas i brödraskapet i det omklädningsrummet förändrade mitt liv. Jag kanske bara varit en ballboy, men jag var en del av något som var större än mig, och stödet från de större sporthjältarna än livet, även om de inte visste att de tillhandahöll det, hjälpte till att inspirera mig att komma ur mitt skal. Jag skulle inte vara den person jag är idag om det inte var för mina år med patrioterna (min djupa besvikelse över lagets uppenbara omfamning av Trump är för en annan tid ...), och så jag har en intim förståelse för och respekt för påverkan som professionella idrottare kan ha på ungdomar.

Med tillstånd av författare (det är 16-åringen jag i mitten, ja, knä)

Dessutom förstår och respekterar jag vad som krävs för att vara en spelare i NFL. Det engagemang, både fysiskt och mentalt, som krävs för att bli en professionell fotbollsspelare, mycket mindre för att skära ut en varaktig karriär i ligan, är utanför en lekpersonens förståelse. Varje person på en NFL-programlista har ägnat hela sitt liv för att komma dit de är, och de tjänar varje öre de lyckas hämta ut från teamägare. NFL är en jätteaffär. Ligan räknar med att generera 14 miljarder dollar i intäkter 2017, medan de 32 lagen värderas till en sammanlagd 80 miljarder dollar. Fans klagar över vad de uppfattar som upprörande löner i professionell sport, men det är vi som spenderar pengar på produkten. Och det är spelarna som vi betalar för att se. Det är spelarna som riskerar sina liv för spelet och gör det utan garanterade kontrakt, ett villkor i NFL: s arbetsavtal med spelarförbundet som bara tjänar till att ytterligare leda fickorna på miljarderägare. Under tiden, utan garanterade kontrakt, uppmuntras spelarna paradoxalt att driva sina kroppar till större ytterligheter, för att lämna allt på planen som en våldsam bestraffning av deras användbarhet. Bör inte vi som fans vilja att spelarna för vilka vi rotar, som offrar sin hälsa för vår underhållning, ska få den största delen av de pengar vi pumpar in i spelet? Om inte, så rotar vi helt enkelt för ägarna - nästan alla gamla, obscenöst rika vita män - att bli ännu rikare än de redan är. I ett land byggt på fri marknadskapitalism, där de rika firas som bättre än oss andra, för att de automatiskt förtjänar sin rikedom helt enkelt för att ha fått den (med andra ord för att ha förverkligat den amerikanska drömmen), bara inom sport och underhållning förvirrar vi plötsligt och förskådar människor för att de får betalt vad den marknaden bestämmer som deras värde. Varför? Kanske för att de är fält där svarta män och kvinnor är mycket synliga och har stigit till toppen genom talang, karisma och ren viljestyrka. Kanske för att Vita Amerika inte kan stå för att se en framgångsrik svart person, kan inte föreställa sig en svart person som fick den framgången. Efter att ha gett svarta människor så lite, efter att ha tagit från svarta människor i hundratals år, registreras det som en chock för systemet med White Supremacy att se en svart person trivas.

Donald Trump, som dess ultimata produkt och mest kritiska mottagare, finns för att upprätthålla detta system. Han utövar identitetspolitik som en gnagga, både för att avböja sig från den oändliga strängen av misslyckanden i sitt presidentskap, och för att uppmärksamma storheten och förargelserna för sin vita bas av anhängare, som driver en kil djupare in i en redan farligt uppdelad nation. Trots Kaepernicks fortsatta arbetslöshet, eller eventuellt på grund av den (vår så kallade president måste alltid ha en motståndare mot vilken han kan plocka sin bas, även när han måste skapa en), regerade Trump kontroversen kring den tidigare quarterbackens protesterakt när han vid ett möte för en senatorialkandidat från GOP i Alabama för drygt en vecka sedan rälade, "Skulle du inte älska att se en av dessa NFL-ägare, när någon inte respekterar vår flagga, för att säga:" Få den sonen till en tik av fältet just nu, ut, han är sparken. Han är avskedad! '”Han använde sin bokstavliga mobbningstol för att kräva att privata, laglydiga medborgare skulle förlora sina jobb och fortsatte att attackera NFL och dess spelare i en serie tweets och intervjuer under den följande veckan. Oavsett om han utnyttjade lite strategisk distraktion - från misslyckandet med att uppnå något av sina lagstiftnings- eller politiska mål, trots republikanska majoriteter i både kammaren och senaten; från hans administrations misslyckande med att svara på den förödande efterdyningarna av orkanen Maria i Puerto Rico; från den pågående erosionen av de konstitutionella värdena i landet under hans ordförandeskap - eller helt enkelt att vara tro mot hans impulsiva, rasistiska natur, spelar ingen roll. Att han har begått mycket sämre brott under de första nio månaderna av sitt ordförandeskap spelar ingen roll. Vi har inte råd att ignorera sådant språk från Trump. Ja, naturligtvis måste vi uppmärksamma och bekämpa den faktiska politik som är skadlig för utsatta befolkningar. Men arten av det helt krig som han driver mot amerikansk demokrati i sig innebär att vi, folket, måste vara vaksamma och motståndskraftiga på flera fronter. Identitetspolitik är inte en distraktion. De är människors liv. Vi kan inte längre överväga språket han bara använder en hund visselpipa. Vi måste behandla det som en uppmaning till vapen. Det måste ifrågasättas, inte bara för att det är språket som lockar till sin bas, utan för att det inte är tveksamt, det normaliserar och för in i mainstream de känslor som tillät en Trump att väljas i första hand, och öppnar dörren för vem som vet vad nu?

Trumps kommentarer gick inte ifrågasatt i idrottsvärlden. Stephen Curry och LeBron James svarade kraftfullt, och förra söndagen såg kanske den största ligadäcka demonstrationen i NFL: s historia. Men en demonstration av vad? Jag sympatiserar med spelarna och jag förstår att de ville slå tillbaka mot Trumps attack mot deras brödraskap. Det är viktigt i detta politiska och sociala klimat att vi berättar för Trump att det är oacceptabelt att kalla alla privata medborgare, mycket mindre någon som utövar sin konstitutionella rätt att protestera och fria yttranden. Men den rådande demonstrationen i hela ligan, den av lagkamrater som står för nationalsången, armarna låsta i så kallade "enhet", flyttar bokstavligen riktigt målstolparna. Låt oss inte glömma att det Kaepernick ursprungligen protesterade när han tog ett knä, vad han fortsätter att protestera bakom kulisserna, är systemiskt våld och ojämlikhet mot människor i färg. Den dialog han inledde handlar inte bara om Trump (kom ihåg att Kaepernick började knä när Barack Obama fortfarande var i tjänst), eller yttrandefrihet, eller samlas som en nation med en vag känsla av kärlek. Medborgerliga rättigheter vinner inte harmoniskt. Vår historia har lärt oss att medborgerliga rättigheter tyvärr vinns med blod, oftast blodet från förtryckta folk. De vapenbundna demonstrationerna från lag runt NFL motsvarar svaret på Kaepernicks protest med ”alla liv betyder något.” Det gör ett obekvämt meddelande mer smakligt för vita människor och till slut tillåter avsikten med Kaepernicks protest att fortsätta att ignoreras, i själva verket upprätthålla det amerikanska systemet för White Supremacy. Man behöver inte leta längre än den senaste veckans omslag av Sports Illustrated, som innehöll anmärkningsvärda siffror från helgens demonstrationer medan man lyckades utesluta Kaepernick, utan vilka demonstrationerna aldrig skulle ha ägt rum, helt. Konversationen har blivit kapad och får en att undra om det är bättre att göra ingenting alls än att tvätta Kaepernicks meddelande - ett meddelande som Kaepernick själv skulle leverera varje söndag om det inte var för hans skamliga blackballing från ligan. Det finns inget utrymme för läpptjänst och fotomöjligheter. Verklig, meningsfullt broderskap och verklig, meningsfull enhet - från spelare både svart och vitt - skulle hedra honom genom att fortsätta sin kamp.

Foto av: Bryce Wood

Och så måste vi hälsa spelarna, över 200 av dem, som antingen knä eller satt på bänken under nationalsången före den senaste söndagens spel. Det är svårt att inte tolka Kaepernicks fortsatta arbetslöshet som en samverkan från NFL: s ägare, för att låta honom fungera som en varning mot att uttrycka en åsikt till resten av spelarna runt ligan. Mot bakgrund av det förstår jag varför spelare, till och med spelare som helhjärtat tror på orsaken, inte skulle vilja knä. Det är en beräknad risk i vad som redan är en riskabel karriär. Och även om protest inte ska vara bekvämt, måste vi fira dem för att de talar sanning till makten med stor risk för deras försörjning. Faktum är att även spelare som knälade har fått dödshot på dagarna sedan söndagens demonstrationer, utöver till och med hotet om deras anställningsutsikter. De kunde lika lätt inte ha knät. Den här protesten mot raslikhet är något som dessa spelare känner för själen, och som borde respekteras. Det är inte billigt, det är inte cyniskt, det är inte respektlöst mot flaggan, det är inte respektlöst mot militären. När allt kommer omkring grundades Amerika på dissens. Detta är vad soldater slåss för, vad soldater dör för. Inte för ett tyg, inte för en sång, utan för konstitutionen och våra rättigheter som amerikanska medborgare, för vilka alla rättvisa skalor ska balansera.

Rey Del Rio / Getty Images

För dem som ifrågasätter varför politik måste injiceras i fotboll i första hand måste det sägas att föreningen inte började med spelarna, och det började inte med Colin Kaepernick. Det stora skådespelet med att jämföra fotboll med patriotism är en lång tradition i NFL. Eftersom idrott inte i sig har något att göra med de väpnade styrkorna, hur kan vi se fanfar som omger nationalsången, de jätte amerikanska flaggorna som fångats ut på fältet, de militära färgvakterna och jaktflygplanerna, till och med de mest rutinmässiga spel, som något annat än fullständig politisk propaganda? USA: s försvarsdepartement och National Guard har betalat miljoner dollar till NFL under det senaste decenniet för att arrangera dessa fältceremonier. De rekryterar verktyg, och inget mer, som syftar till att få det amerikanska folket att känna sig mer anslutet till militären med den reflexiva, tveksamma fanatismen hos en sportsfan under en tid då de moraliska imperativ, och politiken, för vår uppvärmning har blivit allt mudigare . Politik har länge varit en del av NFL; det är först nu som denna politik har utvidgats till att inkludera kravet på rasjämlikhet från färger människor som Vita Amerika har registrerat sin invändning.

Tom Liberman

Under tiden, långt från rampljuset i spelet som har förvisat honom, fortsätter Colin Kaepernick sin kamp. Varför sätter han inte sina pengar där hans mun är? Vita Amerika frågar, och varför gör han det inte på egen tid, inte under hymnen? Svaret är naturligtvis att han är; antingen bryr du dig inte om att titta så djupt, eller så ignorerar du medvetet. Och varför under hymnen? Nu har han din uppmärksamhet. Kaepernick meddelade förra året att han skulle donera 1 miljon dollar, liksom hans andel av intäkterna från försäljningen av hans tröja (som fortsätter att vara en av de mest sålda i ligan), till ett antal olika välgörenhetsorganisationer. Han har spridit det runt, ofta gjort fyra $ 25 000 donationer per månad till små, lokala gräsrotsaktivistorganisationer som annars får lite uppmärksamhet. Han har också varit värd för tre olika "Know Your Rights" -läger för barn för att öka medvetenheten om utbildningen, inspirera ledarskap och lära ordentliga interaktioner med brottsbekämpning. Trots sin frånvaro från ligan var Kaepernick till och med mottagaren av NFL Players Association's MVP-pris för vecka 1, till erkännande för hans ”åtagande att stärka undervärde samhällen genom donationer och gräsrotsöverträffande.” Han gör arbetet bakom kulisserna, att utbilda sig själv och ta sin roll bortom fotbollsplanen - sin roll i samhället - på allvar, följa i fotspår av idrottsaktivister som Muhammad Ali och Jackie Robinson för att åstadkomma verklig förändring i detta land. Kaepernick har en unik förmåga att inspirera och samla människor till orsaken till rasjämlikhet, precis som Robinson före honom inspirerade framtida ledare för Civil Rights Movement. Av Robinson och hans brytning av Major League Baseballs färgbarriär 1947 sa Dr. Martin Luther King, Jr: ”(Han var) en pilgrim som gick i de ensamma vägarna mot frihetens högväg. Han var en sitt-inre innan sit-ins, en frihetsrytare innan friheten rider. ”

Katrina Britney Davis för The Undefeated

Colin Kaepernick går mot samma högväg, och det är upp till resten av oss att se till att hans resa inte är så ensam. Historien om vårt lands historia spelar ut på fotbollsplanen varje söndag. Om verkliga förändringar kan börja här, kanske det finns hopp för Amerika trots allt.