En återgång till Kenan Stadium

Av Matt Kupec

25 september 2018

Den senaste helgen deltog min son Matthew och jag i Pitt vs. UNC: s fotbollsmatch på det vackra Kenan Stadium i Chapel Hill, NC. Det var en vacker dag - om än lite het - men det finns inget som att delta i en fotbollsmatch på college, särskilt ett spel på Kenan Stadium. Pageantry, anläggningen, campus, färger, traditioner och underhållning gör ett skådespel som är oerhört speciellt.

Kenan Stadium har varit en viktig del av mitt liv. Jag var en fyraårig startande quarterback för Tar Heels i slutet av 1970-talet. Vi vann ett gäng av dessa spel. I själva verket tillräckligt där jag fortfarande rankas som medledare (med Jason Stanicek) för de flesta segrarna som startande UNC-quarterback!

Och senare efter examen ledde jag insamlingen vid UNC i 21 år och deltog i varje hemmafotbollsmatch som en del av jobbet. Jag älskade att ta med givare till sidlinjen för en del av spelen. Givarna älskade det och det gjorde jag också! Det finns inget som att titta på ett spel från sidan. Fotboll är en tuff, fysisk sport!

Jag hade inte varit på ett spel på Kenan Stadium på sex år. Men när Matthew och jag närmade oss Kenan, kände jag mig som en gammal krigare som återvände till synen av många hårda stridiga och segrande strider (även om jag kastade ett gäng ofullständiga pass och några avlyssningar!). Det väckte verkligen tillbaka så många fantastiska minnen.

Men vad är det som gör Kenan Stadium till en sådan speciell plats att delta i en fotbollsmatch? När jag satt där under matchen med Matthew, frågade jag mig själv den frågan. Jag vet att svaren för många kommer att variera, men jag trodde att jag skulle ge dig några av anledningarna till att Kenan Stadium är så speciell för mig:

· Platsen. Kenan Stadium ligger exakt mitt på campus, smacka mitt i mitten! Det är sällsynt att någon campusstadion upptar en liknande plats i hjärtat av campus. Och den vackra stadion är inbyggd i en dal omgiven av tallar och akademiska byggnader. Och klocktornet - det ikoniska UNC-riktmärket - kan ses utanför den norra ändzonen. Så ta den Notre Dame och din Touchdown Jesus!

· Pageantry. Fotbollsspel på Kenan är otroligt bra koreograferade och manuskriptade. Från det marscherande bandets ingång, till ceremonierna under pauser i aktion, till den tillkännagivande som ledde publiken att heja ”först ner Tar HEELS” efter att UNC får en första ner, atmosfären är levande och elektrisk.

· Passionen. En av de saker jag alltid har beundrat om UNC är den otroliga passionen och lojaliteten som studenter och fans har för skolan. Det är passion till skillnad från någon annan plats jag har varit. Bara att titta på Carolina-klädet som fansen hade på sig, de många målade ansikten med en Tar Heel, och hur fansen omedelbart hoppar på sina fötter och sjunger och klappar när det marscherande bandet bryter ut i skolans kampsång är bara bra påminnelser om Tar Heel passion.

· Carolina Blue Colors. Jag är gammal skola om denna fråga. Jag tror att Carolina Blue är den vackraste färgen på alla universitet. Och differentiera. Vem annars bär Carolina Blue? Citadellet, Rhode Island och Columbia är de tre som kommer att tänka på. Du ser dem inte varje vecka på TV! Så Carolina har en så unik brandingmöjlighet som gör den så speciell och ger omedelbar identifiering! Och det matchar Carolina blå himmel!

· Spelet. Tar Heel-trogen har länge varit frustrerade av fotbollslagens underbarande framgång. Det har fått mycket få ACC-mästerskap och den långa listan med mindre skålspel illustrerar denna brist på bra fotbollstradition. Heck, den sista stora skålen som UNC deltog i var på 1940-talet då Charlie "Choo Choo" Justice var en legend. Men här är ett intressant faktum, UNC är rankad som nr 28 i fotbollsvinningar hela tiden bland division I (FBS) skolor (se blogg: (https://bit.ly/2MZPIN3). Och Tar Heels placerar sina spelare regelbundet i NFL. Det är för närvarande 21 tidigare Heels som spelar på söndagar. Så kvaliteten på spelet och tävlingen är bra. Matthew och jag märkte att Tar Heels har ett antal storspelare som kommer att spela på söndagen.

· Folkmassorna. Närvaron vid matchen var eftermiddagens enda besvikelse. Det fanns en tillkännagiven folkmassa på 44 168 (blink, blink) i Kenan på lördag även om det uppenbara antalet var mer som 32 000. Visst är att Tar Heels är 0–2 och kommer av en nedslående säsong förra året, men man hade hoppats kunna se en större valdeltagande för UNC: s hemöppnare.

Men jag uppmuntrar Tar Heel trogen att komma ut till Kenan och njuta av den elektriska och vackra atmosfären och rota Tar Heels på. Tar Heels kommer att tävla om titeln Coastal Division i Atlantic Coast Conference i år! Märk mina ord!! Och ett gäng av dessa spel kommer att vinnas på Kenan Stadium på en eftermiddagsupplevelse du inte vill missa !!

Om författaren (mattkupecqb.com