En kraftfull livslektion från en döende man

En utsåld Yankee Stadium stod upp för att applådera i två minuter utan avbrott.

Det var den 4 juli 1939 och Lou Gehrig, som just hade diagnostiserats med ALS, gick av med baseboll. Publiken svarade på hans tal.

”Fans, de senaste två veckorna har du läst om det dåliga avbrottet jag fick. Ändå anser jag mig själv som den lyckligaste mannen på jorden. Jag har varit i ballparks i 17 år och har aldrig fått något annat än vänlighet och uppmuntran från er fans.
Titta på dessa storslagna män. Vem av er skulle inte betrakta det som höjdpunkten i hans karriär bara att umgås med dem till och med en dag? Visst, jag har tur. Vem skulle inte betrakta det som en ära att ha känt Jacob Ruppert? Även byggaren av basebolls största imperium, Ed Barrow? Att ha tillbringat sex år med den underbara lilla killen, Miller Huggins? För att sedan ha tillbringat de kommande nio åren med den enastående ledaren, den smarta studenten i psykologi, den bästa chefen för baseball idag, Joe McCarthy? Visst, jag har tur.
När New York Giants, ett lag du skulle ge din höger arm att slå, och vice versa, skickar du en gåva - det är något. När alla ner till trädgårdsmän och dessa pojkar i vita rockar kommer ihåg dig med troféer - det är något. När du har en underbar svärmor som tar sida med dig i kämpar med sin egen dotter - det är något. När du har en far och en mamma som arbetar hela livet så att du kan få en utbildning och bygga din kropp - det är en välsignelse. När du har en hustru som har varit ett torn av styrka och visat mer mod än du drömt att fanns - det är det finaste jag vet.
Så jag stänger med att säga att jag kanske har haft en tuff paus, men jag har väldigt mycket att leva för. ”

Stimulus + svar = Resultat

I en annorlunda verklighet, hade Gehrig gått på den planen, tackat fansen, laget, tränarna och hans familj innan han utarbetade sin situation och meddelade sin pension, skulle han ha levt vidare i fansens hjärtan, men världen skulle ha gått vidare.

Detta var dock något mer. Det var inte ett tal. Det var ett uttalande om motståndskraft.

Skönheten låg i modet som gömde sig bakom hans val. Det är inspirerande inte för att han spelade ett oväntat kort, utan för att han bestämde sig för att se sin verklighet som något mer än bara hans diagnos, och han valde att se det trots hur lätt det inte hade varit att göra.

Externa händelser som vi inte kan kontrollera inträffar alltid. Universum och naturlagar berör sig inte vad var och en av oss vill eller tycker om eller bryr sig om. Det betyder inte att de konspirerar mot oss. Det betyder bara att de är likgiltiga.

Du kan äta så hälsosamt som du vill hela livet, du kan träna tre till fyra gånger i veckan och du kan stanna så långt borta från en cigarett som mänskligt möjligt. Som sagt betyder det inte att det inte finns någon chans att du dör av lungcancer vid 40 års ålder, även om en person som levde exakt den motsatta livsstilen dog av naturliga orsaker i en ålder av 90. Denna slumpmässighet är en del av livet.

I alla situationer är det enda vi kan kontrollera hur vi väljer att reagera. Kanske inte direkt, men med tiden är vår uppfattning om en händelse viktigare än själva händelsen.

Det finns inget idiotsäkert trick. Ibland krävs det en nästan omöjlig kombination av tapperhet, viljestyrka och till och med lätt självbedrägeri. Ibland tar det bara tid. Hur som helst, resultatet beror inte bara på vad stimulansen råkar vara.

Livet kommer att kasta kurvbollar, oavsett om du vill ha dem eller inte. Det kommer till hur du anpassar dig.

The Good Gör Mindre Buller

Innan hans diagnos satte Gehrig ett rekord som stod i nästan 60 år. Mellan 1925 och 1939 spelade han en sammanhängande 2.130 matcher. Han ryktas ha spelat genom flera skador under åren. Det var hur mycket han älskade spelet han tvingades lämna.

Att ge upp något du bokstavligen har levt för innan du är redo och sedan acceptera utsikterna till fysisk försämring och eventuell död? Det är en kombination av smärta som bara ett fåtal skulle tåla med nåd.

På många sätt lever vi i överflödssamhällen. Den genomsnittliga personen har mycket mer än de någonsin har haft tidigare, och ändå finns det lite riktiga bevis för att det har gjort oss bättre.

I själva verket kan det omvända argumenteras. Med mer ansamling kommer mer efterfrågan. Det är en relativitetscykel där vi ständigt jämför inte med en absolut nivå av tillfredsställelse, utan istället jämför vi med vad vi redan har. Det är stressande, och det riktar fokus bort från uppskattning.

En sak som hjälper till att bryta denna cykel är tacksamhet. Det påminner oss om de saker vi dagligen blir desensibiliserade för. De saker som verkligen betyder något. De saker som nästan vem som helst kan hitta glädje i. De saker som Gehrig valde att se inför döden.

Det handlar inte om irrationell positivitet eller mållöst hopp. Det handlar om en mer balanserad bild av vad som verkligen händer i livet. Av naturen fokuserar vi mer på det negativa än det positiva. Det negativa gör mer buller, och det kräver en oproportionerlig mängd uppmärksamhet.

Tacksamhet handlar om att flytta den vikten. Det handlar om att erkänna vad som är bra och låta det göra en skillnad. Ibland är det svårt. Ibland kräver det mod. Men det är ofta där.

Allt du behöver veta

Mindre än två år efter den dagen på Yankee Stadium dog Lou Gehrig vid 37 års ålder.

Sjukdomen som tog hans liv skulle senare bära hans namn. Idag är ALS ofta känd som Lou Gehrigs sjukdom. Det fungerar genom att döda nervcellerna som vi behöver för att kontrollera musklerna.

"Idag anser jag mig själv som den lyckligaste mannen på denna jords ansikte."

Det är något.

Det är en påminnelse om det helt säkra val vi har i livet. Valet att kontrollera hur vi svarar på något. Mycket av livet händer med oss, och mycket av det kan vi påverka men inte helt kontrollera. Resultatet beror då till stor del på vår reaktion på osäkra händelser.

Tacksamhet är en lösning och den är kostnadsfri. Det förflyttar vikten från bullern hos alla de negativa till de ofta försummade positiva. Det är inte så att det hittar något ur ingenting. Det upptäcker bara de undervärderade.

På ytan var Gehrig tur med mycket få åtgärder, särskilt den dagen och i det ögonblicket. Men det är bara en sida av historien, och han hade modet att se bortom det.

Livet är stressigt och oförutsägbart, men det finns också mycket mycket åt det.

Internet är bullrigt

Jag skriver på Design Luck. Det är ett gratis nyhetsbrev av hög kvalitet med unika insikter som hjälper dig att leva ett bra liv. Det är välutforskat och lättsamt.

Gå med över 16 000 läsare för exklusiv åtkomst.