Ett mynt kastat

Låt spelet börja

Morning Ramble (7)

Fall i Amerika ser att vi tittar på konkurrenter på fält markerade av tio gårdsavgränsningar. I samhällen stora och små flockar familjer för att titta på sina barn, små pojkar och unga män kvadrerar mot varandra och ger allt för att få en brun grisskinnboll över mållinjen mer än det motståndande laget gör. I Amerika gillar vi att vinna.

Allt börjar i andra klass. Det finns inga hjälmar eller tackling, bara lärande och flaggor dras av ett midjebälte. Åh, och en hälsosam dos av konkurrensanda undervisas också på de små fälten. Gå ut där och vinn! För en slumpmässig observatör kan det tyckas att detta är viktigare för föräldrarna på sidelinjen än för konkurrenterna på fältet och kvadrerar mot klasskamrater, vänner och grannar.

I femte klass är det dags för verkligt. Barn - främst pojkar, vägs och mäts. De har tilldelats en position. Du är stor och tung linjeman. Du är liten och snabb - springer tillbaka. Du är medium, snabb och ganska vass för en femte klassning - quarterback. Här är några kuddar och hjälmar. Ta dig dit och vara tuff! Vinna!

I nionde klass blir du en del av den stora tiden - en fotbollsspelare i gymnasiet. Du donerar skolfärgerna och tar med till gymnasiet på torsdagskvällar. Du bär din tröja i skolan hela dagen så att dina kamrater lätt kan identifiera dig som en del av laget. När du slutför säsongen får du ett luddigt brev eller nummer för att ta med dig hem till din brevmansjacka. De gick ur stil för år sedan - så du kommer bara att kasta den i en låda. Ganska pris.

Om ett år eller två kommer du till varsity. Fredagskvällsljus - så otroligt populärt, blomstrade en TV-serie på premisset.

Några utvalda få kommer att spela på college och proffsen. Föreställ dig glädjen i det! Berömda, stora pengar, vågar jag säga framgång? Du kommer att vara på TV - höst helger i Amerika - fotboll.

Under åren från andra klass till vuxen ålder finns det sårade krigare kvar i sportens köl. Hjärnskakningar, trasiga händer, trasiga ACL: er, dislokerade axlar, en stroke orsakad av en vriden hals som bryter en ven och bär en koagel i hjärnan.

Det kommer inte att hända mig - tror de unga männen.

Det händer inte med mitt barn - tror föräldrarna.

När det gör det, får du operationen, har nollställs benen, bär rollen, använd kryckorna. Du tål månader av rehabilitering och matar sjukvården.

Du är tuff och modig, och även om din kropp aldrig kommer att vara densamma igen är ditt mål att gå tillbaka på Astro Turf. Den första frågan som alla ställer är om och när du kommer att kunna spela igen.

Det är vad vi gör här i Amerika under hösten. Konkurrera. Spela spelet.

Var försiktig.

Skada dig inte.

Ingen bryr sig om din smärta och rehab utom familjen som tog dig till ditt första spel i andra klass.

Du visste riskerna, eller hur?